ПІДКЛАС СКРИТОЧЕЛЮСТНИЕ КОМАХИ (LNSECTA ENTOGNATHA)

Перший підклас — комахи скриточелюстние — поєднує порівняно невелике число видів (усього кілька тисяч) примітивних комах, ведучих, як правило, схований спосіб життя й тісно пов’язаних із ґрунтом. Для них характерна звичайно незначна величина, м’якість і ніжність покривів, пов’язана з перебуванням у вологому середовищі й нерідко зі здатністю до шкірного подиху, а в многих-и розвиток на черевці рухових придатків.
Підклас чітко розділяється на 3 різко відрізняються друг від друга загону (бессяжковие, ногохвостки, двухвостки), але загальним для всіх представників підкласу є те, що ротові частини в цих комах утягнені в головну капсулу (звідки й назва «скриточелюстние»).
Тому що й по будові, і по способі життя й значенню ці мало кому з неспеціалістів відомі тварини істотно відрізняються від інших комах, доречно спершу ознайомитися з ними, а потім дати загальну характеристику тих комах, які ставляться до великого підкласу откриточелюстних, з якими в кожного читача асоціюється подання про комах.
На думку багатьох фахівців, тільки откриточелюстних комах варто вважати комахами, а загони бессяжкових, ногохвосгок і двухвосток потрібно виділити в самостійні класи або в один клас, але не вважати їхніми комахами. Тому що ця точка зору не остаточно прийнята зоологами, ми будемо вважати ці групи особливим підкласом класу комах.