ПІДКЛАС ГУБОНОГИЕ (CHILOPODA)

На противагу представникам розібраних раніше підкласів багатоніжок, представлених сапрофагами або растительноядними формами, всі губоногие багатоніжки — активні хижаки, що харчуються найрізноманітнішими безхребетними, а іноді самі великі й активні з них нападають навіть на дрібних хребетні (мал. 92).
Як і представники інших груп багатоніжок, губоногие, багатоніжки тісно пов’язані із ґрунтом і ведуть в основному схований спосіб життя, проводячи більшу частину часу в ґрунті, під каменями й колодами, у лісовій підстилці, у тріщинах скель й в інших укриттях, виходячи на поверхню ґрунту тільки по ночах.
У губоногих багатоніжок тіло помітно сплющене в спинно-брюшйом напрямку; сегментація їхнього тулуба більш-менш однорідна. На передньому краї голови перебувають довгі більш-менш четковидние вусики (1 пари).
З боків голови розташовуються вічка, які утворять іноді значні скупчення, що нагадують складний фасеточний око (у мухоловок), а іноді — у постійно, що живуть у ґрунті форм (у геофилов і криптопсов) — ока відсутні. Ротові частини представлені 3 парами щелеп.
Своєрідною ознакою, що характеризує весь підклас, є те, що перша пара туловищних ніг перетворена у хватальні, що закінчуються серповидними пазурами ногочелюст й, за допомогою яких ці багатоніжки схоплюють й утримують видобуток.
У підставі верхового членика ногочелюстей перебуває отрутна залоза, протока якої відкривається біля вершини пазура. Що попадає в тіло жертви через ранку, наносимую пазурами ногочелюстей, отрута дозволяє губоножке швидше вбивати свій видобуток. Крім того, ногочелюсти служать цим багатоніжкам і для захисту від ворогів: більші сколопендри теплих країн отрутні навіть для великих ссавців і людини. Інші пари ніг ходильние. Вони розташовуються на всіх члениках тіла, крім двох останніх. Ноги останньої пари длиннее інших, спрямовані назад і звуться ніг, що волочаться.
Половий отвір в обох підлог перебуває на задньому кінці тіла. У самців з половим отвором зв’язаний відросток, що випинається, за допомогою якого вони в період розмноження можуть плести павутину.
У межах підкласу розрізняють 4 загони губоногих.