ЗАГІН БАГАТОНІЖКИ-БРОНЕНОСЦІ (ONISCOMORPHA)

Недосвідчений зоолог при поверхневому огляді легко може прийняти стосовних до цього загону розповсюджених у нас багатоніжок (табл. 11, 1, 3) за мокриць (табл. 11, 2, 4). Недарма й латинська назва загону, до якого ставляться наші гломериси й жервезии, – «мокрицеобразние» (Oniscomorpha).

Ці багатоніжки мають тільки 12 видимих щитків і постачені 17 (у самок) і 19 (у самців) парами ніг, причому в самців 3 останні пари ніг перетворені в гоноподий. Спинні щитки витягнуті й дуже широкі, тому ноги при розгляданні зверху непомітні. Якщо потривожити таку багатоніжку, вона свертивается кулькою, як броненосець, підгинає голову, надійно її захищаючи.
Найпоширеніші в нас гломериси (сімейство Glomeridae, табл. 11, 2), що зустрічаються в більше вологих листяних і змішаних лісах західних областей європейської території, у гірських лісах Кавказу й Середньої Азії, особливо в місцевостях, де ґрунт багатий вуглекислим кальцієм.
На відміну від більшості багатоніжок, що відкладають яйця купками, гломериси відкладають їх разбросанно, по 1—2 штуки, пристроюючи їх не тільки в тріщинах ґрунту, але й у вологих лісах у тріщинах кори дерев. Розвиток триває більше 3 років, протягом яких відбувається 9 линек; линьки можуть відбуватися й у дорослому стані.
Найпоширеніший у нас вид цього сімейства шестиполосий гломерис (Glomeris hexasticha) — звичайний мешканець підстилки грабових лісів. Гломериси – одні з найбільш енергійних руйнівників підстилки, діяльність яких сприяє збагаченню ґрунту гумусом у лісах. Ці багатоніжки пристосовані до життя в шаруватій лісовій підстилці, і в сухих місцевостях – у степах і пустелях – вони не зустрічаються.
Представники сімейства Gervaisiidae — жервезии — відрізняються більше м’якими покривами, чим гломериси, майже не пигментировани й сліпі.