КЛАС МЕРОСТОМОВИЕ (MEROSTOMATA)

Меростомовие — це найдавніші морські хелицеровие, що дихають зябрами. Сюди ставляться вимерлі палеозойські эвриптериди, або ракоскорпіони (загін Eurypterida), і мечохвости (загін Xiphosura), відомі із силуру й частиною дожившие до нашого часу.
Эвриптериди відомі вже в кембрії, так що їхнє відокремлення як хелицерових від якихось вихідних трилобитообразних форм відбулося значно раніше. Серед них були великі, іноді гігантські форми, близько 2 м у довжину, тобто самі великі із всіх членистоногих, коли-небудь, що жили на нашій планеті. Їхня будова, як говорилося, найбільше повно персоніфікує прототип хелицерових. Головогрудь (просома) була покрита щитом із простими серединними й складними бічними очами й несла 6 пара кінцівок, з яких передні – хелицери – служили для схоплювання видобутку, а інші для пересування й здрібнювання їжі за допомогою жувальних відростків. Черевце складалося з 12 сегментів: 6 передніх (мезосома) мали кінцівки – полові кришки на восьмому сегменті й зяброві ніжки на інші (звичайно крім дев’ятого); 6 задніх сегментів (метасома) були позбавлені кінцівок. Тіло закінчувалося хвостовим члеником з голкою, шипом або пластинчастим розширенням на кінці. Ці чудовиська, схожі на гігантських скорпіонів, жили в міл
Мечохвости представляють великий еволюційний інтерес як єдина збережена група первичноводних хелицерових. Самий їхній вигляд нагадує про щось древньому. Серед сучасних хелицерових це гіганти, що досягають 50- 90 див у довжину. Тіло складається з масивної щитовидної головогруди й злитого черевця, що несе на кінці довгу тверду голку, причлененную рухливо. Головогрудь і черевце також з’єднані рухливо. На головогрудном щиті є прості серединні очі й більше складні бічні. Останні складаються з багатьох вічок, нагадуючи фасеточние ока трилобітів, але покриті загальною роговицею. Кінцівки головогруди групуються навколо щелевидного рота, розташованого вентрально. Хелицери більше короткі; педипальпи й ноги длиннее, всі вони, крім останньої пари ніг, мають на кінці клішні, а на основних члениках жувальні відростки. Функції кінцівок головогруди різноманітні. Вони служать для схоплювання й здрібнювання їжі, для пересування по ґрунті; задні ноги служать упорами при заривании в пісок або іл. Мечо
Прототипические риси збереглися у внутрішній будові мечохвостів. Є велика печінка, що складається з багатьох залозистих часточок, що відкривається своїми протоками в середню кишку. Органами виділення служать 4 пари коксальних залоз, розташованих у головогруди. У зв’язку із зябровим подихом добре розвинена кровоносна система. Серце довге, трубчасте, з 8 парами щелевидних отворів – остий, передньої й декількома парами бічних артерій, які зливаються в бічні стовбури. Кров через артерії виливається в порожнині між органами, збирається в систему порожнин – синусів, надходить до зябер, повертається в околосердечний синус – перикардій і відтіля через остии в серце. Центральна нервова система представлена надглотковим ганглієм (мозком) і пов’язаної з ним нервовим ланцюжком, що складається з 11 зімкнутих один з одним гангліїв. Від мозку відходять очні й антеннулярние нерви, причому останні серед хелицерат збереглися тільки в мечохвостів, указуючи на колись колишні вусики; 6 передніх пар гангліїв нервового ланцюжка посилають нерви до головогрудним сегментів, 5 пара задніх іннервують черевце. Полові залози парні, із численними розгалуженнями, причому збереглася парність і полові отвори, розташованих у підставі полових кришок.
Мечохвости переважно хижаки, харчуються молюсками, кільчастими хробаками й іншими донними безхребетними, але відомі випадки поїдання водоростей. При змісті в акваріумі вони охоче їдять м’ясо. Мечохвости живуть у мілководних ділянках моря, звичайно на глибині 4-10 ле, і можуть проникати в прісні води, в устя рік. Під час розмноження вони виходять на берег й у цей період іноді масами збирають у берегів. Самці втримуються на спині самок клішнями першої пари ніг, і такі пари виповзають на пісок у смузі припливу. Самка викопує задніми ногами ямку близько 15 див глибиною й відкладає в неї яйця, число яких у різних видів по-різному, від 200 до 1000.
У мечохвостів зберігся зовнішній спосіб запліднення: самець зрошує відкладені яйця спермою. Самка риє ямки й кладе яйця повторно звичайно до 10 15 разів, розташовуючи кладки в ряд уздовж берега. Яйця округлі, 1, 5-3, 3 мм у діаметрі, багаті жовтком. Вони розвиваються в піску, воложи періодично припливами. Ембріональний розвиток триває близько 6 тижнів. Як говорилося, зародок мечохвостів проходить четирехсегментную стадію, що відповідає личинці трилобітів – протасппсу. Наступні сегменти утворяться один за іншим із преданальной зони росту. На відміну від трилобітів процес сегментації відбувається не в послезародишевом розвитку, а в яйці. маленький мечохвіст, Що Лупиться, схожий на дорослого, відрізняючись недорозвиненою хвостовою голкою. Послезародишевое розвиток супроводжується тривалим ростом і линьками. Мечохвости довговічні, живуть по многу років, не гублять здатності линяти й багаторазово періодично розмножуються.

У сучасній фауні відомо 5 видів мечохвостів, относимих до трьох родів сімейства Xiphosuridae. Вид Xiphosura роlyphemus розповсюджений в атлантичних берегів Америки, від Нової Шотландії до Юкатана й Мексиканської затоки. Три види роду Tachypleus живуть у берегів Південно-Східної Азії й прилежащих островів: Т. gigas (синонім Limulus moluccanus) – на Малайських островах й у Сіамській затоці; Т. tridentatus (синонім Limulus longispina) – до півночі до морів Китаю й берегів Японії; Т. hoeveni (синонім Limulus moluccanus) – у Молуккских островів. Вид Carcinoscorpius rotundicauda живе в Бенгальській і Сіамській затоках, у берегів Малайскгх і Філіппінських островів. Судячи з викопних залишків мечохвостів, що знаходять у Європі й Азії, у минулі геологічні епохи області їхнього поширення не були так роз’єднані, як тепер, і видів було більше. Уважають, що географічне роз’єднання мечохвостів відбулося в результаті вимирання ряду форм у третинний період, а області їхнього теперішнього поширення є залишки ніколи єдиного великого ареалу (реліктові ареали).
Мечохвости служать об’єктом промислу. У берегів Америки їх виловлюють щорічно по нескольку десятків тисяч центнерів, використовуючи головним чином як добриво. У деяких районах Юговосточной Азії місцеві жителі їдять мечохвостів у вареному виді, – але, по наявним у літературі відкликанням, їхній захід і смак неприємні для незвичної людини. Є також відомості, що в деяких випадках м’ясо мечохвостів буває отруйно.