ЗАГІН ТЕРМОСБЕНОВИЕ РАКОПОДІБНІ (THERMOSBAENACEA)

Серед перакарид є ще один загін, представники якого живуть тільки в підземних водах. Спочатку вони були відкриті в гарячому солонуватому ключі в Тунісі, але потім близькі види вдалося виявити в печерах південної Італії, у солонуватих интерстициальних водах морського узбережжя Югославії, а останнім часом у печерах США. По своїй будові термосбеновие в багатьох відносинах подібні з кумовими й клешненосяими осликами, але по способі розмноження вони різко відрізняються від всіх перакарид: виводковая сумка, у якій самки виношують яйця, утвориться в них на спинній стороні під краєм карапакса, як у ветвистоусих ракоподібних, а не під грудьми за рахунок відростків грудних ніжок, як у всіх інших перакарид. На цій підставі деякі дослідники вважають за можливе виділяти термосбенових в особливий надзагін Pancarida, але інші, з огляду на будову їх жвал і багато деталей анатомії, включають їх до складу надзагону Peracarida. Усього відомо 6 видів цих ракоподібних, з яких один належить до
Довжина їхнього тіла не перевищує 3, 5 мм. Тулуб циліндричне, грудний і черевний відділи однакової ширини. Будучи винятково підземними тваринами, вони зовсім сліпі й повністю позбавлені пігменту. Передній грудний сегмент об’єднаний з головою. Циліндричний карапакс зростається з головою й переднім грудним сегментом, але нависає й над декількома наступними грудними сегментами. Особливо сильно він розростається назад у статевозрілих самок, у яких він може покривати всі грудні сегменти. У них, як уже вказувалося, між карапаксом і спинною стороною тіла утвориться виводковая сумка, куди відкладаються яйця. Внутрішня поверхня карапакса служить органом подиху.
На всіх вільних грудних сегментах в Monodella або тільки на п’ятьох передніх в Thermosbaena перебуває по парі двуветвистих ходильних ніжок. Черевний відділ, як звичайно, складається з 6 сегментів, але в Thermosbaena останній черевний сегмент зростається з великим широким тельсоном, образуя плеотельсон. На двох передніх черевних сегментах є короткі нерозчленовані ніжки. Останній черевний сегмент постачений спрямованими назад двуветвистими уроподами.
Thermosbaena може тільки плазувати по ґрунті, перебираючи своїми грудними ніжками, Monodella argentaria з італійських печерних озер, крім того, плаває, часто піднімаючись до поверхні води, М. halophila, як й інші мешканці интерстициальних вод, пробирається, згинаючи своє вузьке тіло, по капілярних ходах між піщинами. Всі ці рачки заковтують ґрунт і засвоюють органічну речовину, що перебуває в ньому.
Перед откладкой яєць карапакс самки подовжується. У самок Monodella від заднього кінця кожного яєчника нагору відходить канал, по якому яйця, імовірно, проходять у виводковую сумку. Крім нього, є й інший канал, що відкривається в підставі ноги п’ятого грудного сегмента половим отвором. Можна припускати, що саме по останньому каналі проникає сперма після спарювання і яйця відкладаються у виводковую сумку вже заплідненими, однак ні спарювання, ні откладки яєць у термосбенових ще ніхто не спостерігав. В Monodella у виводковой сумці налічується від 4 до 16 яєць. З них там же виходять майже повністю сформовані рачки, що відрізняються від дорослих відсутністю ніг на двох останніх грудних сегментах. Вони залишають виводковую сумку матюкай і починають жити самостійно. Через тиждень вони досягають у довжину 2 мм, і до цього часу в них з’являється спочатку шоста, а потім і сьома пара ходильних ніг.
Умови існування нечисленних відомих видів термосбенових досить різноманітні. Очевидно, вихідним середовищем їхнього перебування був морський ґрунт. У найбільш близькі до вихідних умовах існує Monodella halophila, що населяє заповнені солонуватими водами интерстициальние ходи адріатичного узбережжя Югославії. У солонуватих водах живе й М. relicta із ключів біля Мертвого моря в Ізраїлі; вона вважається реліктом морів, що ніколи покривали цей район. Два види Monodella (М. argentaria і М. stygicola) з печерних озер південної Італії, цілком ймовірно, проникнули в ці порівняно великі підземні водойми із системи ґрунтових вод, оскільки їхні місцезнаходження розташовані недалеко від моря і їм приписувалося морське походження. Однак недавнє відкриття М. texana у печерах США, що перебувають на відстані 200 км від найближчих морських берегів, спростовує сформовані раніше подання про зв’язок поширення Monodella зі Средиземним морем і порівняно недавніми етапами його геологічного минулого. Імовірно, рід древнє, а історія його розселення складніше, ніж це раніше передбачалося.
У зовсім надзвичайних умовах існує перший за часом відкриття представник термосбенових, по імені якого названий весь загін — Thermosbaena mirabilis. Теплий ключ у Тунісі— єдине місце перебування цього виду— цілий рік має температуру 45°С. Рачок вузько пристосований до життя при такій високій температурі й при зниженні температури до 30°С гине. М. texana і М. argentaria живуть у прісної, а інші види загону в солонуватій воді.
Велике й розірване географічне поширення, а також умови перебування термосбенових дозволяють бачити в їх сучасних нечисленних представниках залишки древньої, у значній мірі зниклої фауни. Щодо цього вони подібні цефалокаридам, анаспидовим і батинеллиевим.