ЗАГІН БАТИНЕЛЛИЕВИЕ РАКОПОДІБНІ (BATHYNELLACEA)

Не тільки капілярною, просоченою солоною водою ходи морських пляжів населені спеціально пристосованими до життя в таких умовах ракоподібними — гарпактицидами й мистакокаридами. На значному видаленні від моря на великих просторах суши, особливо там, де є відкладення вапняку, під порівняно тонким шаром ґрунту циркулюють підземні води. Вони просочують гірські породи, протікають через вузькі простори між частками ґрунту, заповнюють колодязі й утворять водойми в глибині вапняних печер. У цих водах також живе своєрідне населення, у тому числі деякі ракоподібні. Найбільш характерними з них варто вважати представників загону Bathynellacea.
Мікроскопічні розміри (звичайно до 2 мм, Baicalobathynella magna до 5, 4 мм), тонке червоподібне тіло й короткі кінцівки дозволяють цим рачкам пробиратися по вузьких підземних ходах і проповзати між частками ґрунту. Разом із ґрунтовими водами вони проникають у колодязі, печерні водойми, а іноді й у придонні шари води великих озер і живуть й у таких умовах, у тому випадку якщо температура води досить низка. Перший представник Bathynellacea – Bathynella natans – був виявлений чеським зоологом В. Вейдовским у колодязі в Празі в 1886 році, а потім протягом 28 років нікому не вдавалося знаходити цих рачків. Згодом, після того як методи дослідження підземних вод були вдосконалені й на їхню фауну стали звертати серйозну увагу, Bathynellacea були відкриті в багатьох країнах і виявилися дуже широко розповсюдженими. Тепер вони відомі з ряду місць Європи, екваторіальної Африки, Мадагаскару, півострова Малакка, Японії й Південної Америки. У СРСР їх знайшли в печерах Кавказу, у колодязях біля Дону, в озері Байкал, у печерах Середньої Азії й Далекого Сходу. Усього відомо 64 виду й підвиду Bathynellacea.
Тіло Bathynellacea подовжене, циліндричне. У зв’язку з підземним способом життя ока відсутні. Антени досить короткі, із численними чутливими щетинками. Всі 8 грудних сегментів вільні. Їхньої кінцівки двуветвистие й постачені эпиподитами, що беруть участь у процесі подиху. Однак газообмін відбувається, очевидно, і через стінки тіла. У самців кінцівки останнього грудного сегмента сильно видозмінені й перетворені в совокупительний апарат, а в самок вони можуть отсутствовать. Черевні сегменти по довжині й ширині не відрізняються від грудних. Останній черевний сегмент зростається з тельсоном, на кінці якого розташовані фуркальние галузі. Короткі скорочені ніжки є тільки на одному або двох передніх черевних сегментах, або їх немає зовсім, але на останньому зрослому з тельсоном черевному сегменті завжди є сильно розвинені двуветвистие уроподи.
За допомогою грудних ніжок Bathynellacea повільно плазують по вузьких ходах між частками ґрунту, згинаючи при цьому своє тіло. Потрапивши в більше великий простір, вони можуть якийсь час плавати, послідовно змахуючи своїми грудними ніжками й залишаючи тіло випрямленним. Однак їхнього руху в товщі води настільки слабкі, що рачки зовсім не можуть протистояти плину будь-якої сили, що легко їх зносить. Звичайно вони перебувають на ґрунті або в самому придонному шарі води, і їх вдається піймати планктонною сіткою тільки в тому випадку, якщо вона зачерпне поверхневий шар ґрунту.
Розмноження вивчене тільки в Bathynella natans. Самка відкладає на ґрунт поодинці досить великі (діаметром 0, 11 мм) стосовно її тіла яйця. При температурі 11°С із них через 2 місяці виходять малорухомі личинки довжиною близько 0, 45 мм. У личинок уже є антени, всі ротові придатки й передня пара грудних ніжок, а також 10 туловищних сегментів. Вони ще не харчуються, використовуючи запаси, що перебувають у їхньому тілі, жовтка. Після першого линяння додається друга пара грудних ніжок, ще один туловищний сегмент, а також виникають зачатки відсутніх кінцівок. Личинки стають більше активними й харчуються самостійно» З кожним наступним линянням (а їх до закінчення перетворення личинки налічується п’ять) личинки поступово наближаються по своїй будові до дорослого. Через 9 місяців після народження закінчується формування дорослої тварини, але для досягнення половозрел ості самці повинні перелиняти ще 4 рази, а самки 5 разів. У загальному життя рачків при температурі 12—14°С триває не менш 2 років.
Більшість Bathynellacea виявлена в різних виходах ґрунтових вод при температурі не вище 12—14°С. Кілька видів живе у воді, що просочує пісок біля берегів озер або лагун, як наприклад Parabathynella сарагti, знайдена в піску на відстані 1 м від уреза води озера Танганьїка в Африці, або види того ж роду з острова Мадагаскар. Bathynella baicalensis й Baicalobathynella magna живуть на значній глибині (до 1440 м) в озері Байкал. До зовсім незвичайного для Bathynellacea умовам пристосувалися Thermobathynella adami й Th. amyxi. Перший вид населяє теплі (55°С) підземні води біля озера Упемба в екваторіальній Африці, а другий — солонуваті води, що просочують пісок, у дельті Амазонки.
Широке й розкидане географічне поширення Bathynellacea при повній відсутності в них спочиваючих стадій й, отже, здатності до пасивного розселення дотепер залишається невирішеною загадкою. Деякі дослідники допускають давнє морське походження цих рачків, припускаючи, що вони збереглися в ділянках суши, що ніколи покривалися морем, однак прямих доказів правильності цієї гіпотези поки не наведено. У всякому разі, безсумнівна глибока стародавність цих дрібних вищих ракоподібних.