ЗАГІН АНАСПИДОВИЕ РАКОПОДІБНІ (ANASPIDACEA)

Нині живучі представники анаспидових належать усього до 5 видів. Вони живуть тільки у високогірних озерах і струмках Тасманії, і лише один з них живе в ґрунтових водах біля м. Мельбурна в Австралії. У палеозойський час анаспидовие були поширені набагато ширше. Їхні викопні залишки знайдені в багатьох місцях Європи й Північної Америки, причому найдавніші із цих ракоподібних минулого морськими тваринами. Сучасні види можна вважати останніми залишками древньої, що ніколи процвітала групи, що дожили до наших днів у дуже обмеженій області, у водоймах, де немає або дуже мало їхніх конкурентів і ворогів.
На голові цих рачків перебувають стебельчатие (в Anaspides й Paranaspides) або сидячі (в Koonunga) ока, зовсім відсутні в підземного Micraspides. Антени досить довгі. В основному членику передньої антени розташований орган рівноваги – статоцист, досить своєрідно влаштований. У ньому немає статоліту, як це звичайно буває, але на його стінках сидять булавовидние щетинки, стовщені кінці яких згинаються під дією земного притягання.
Передній грудний сегмент зростається з головою, однак його кінцівки зберігають характер ходильних. Тільки в Koonunga вони пристосовані до риття ґрунту, а в інших пологів мають така ж будова, як наступні, якщо не вважати присутності внутрішніх виростів, що беруть участь у подачі їжі до рота. Грудні ніжки при підставі постачені тонкостінними зовнішніми виростами – эпиподитами, що виконують функцію зябер. На передніх 6- 7 парах грудних ніжок є й зовнішні галузі – экзоподити. Вони роблять безперервні змахи (в Апаspides 100, а в Paranaspides 250-300 разів у хвилину), завдяки чому зябра увесь час обмиваються свіжою водою. Дві передні пари черевних ніжок самців перетворені в копулятивний апарат. Вони мають вигляд трубок і спрямовані вперед. Наступні три пари постачені сильно розвитий многочлениковой, багатої щетинками зовнішньою й короткої, іноді зовсім відсутньою внутрішньою галуззю. За допомогою зовнішніх галузей цих ніжок Anaspides й Paranaspides можуть якийсь час плавати, тримаючись спинною стороною нагору. Останні черевні ніжки – уроподи – пластинчасті, спрямовані назад і разом з тельсоном становлять хвостове віяло. Різко згинаючи тіло й відштовхуючись хвостовим віялом від води, рачки здатні пересуватися стрибками заднім кінцем уперед.
Самка Anaspides відкладає великі (діаметром близько 1 мм) яйця на поверхню водяних рослин або на інші підводні предмети. З яєць виходять молоді рачки довжиною 2, 7 мм, що відрізняються від дорослих недорозвиненими стебельчатими очами, замість яких є непарне око, відсутністю внутрішніх галузей передніх черевних кінцівок і розщепленим на кінці тельсоном, задне-боковие відростки якого нагадують галузі фурки інших ракоподібних. Після декількох линянь молоді рачки стають цілком подібними дорослим.
Anaspides tasmaniae — самий великий представник загону, що досягає в довжину 5 див, живе переважно в струмках і дрібних річках нагорного плато Тасманії. Значно більше дрібні A. spinulae й Paranaspides lacustris живуть там же, але у високогірних озерах. Всі вони харчуються головним чином донними водоростями й бактеріями й органічними залишками ґрунту, що вони взмучивают грудними ніжками й отфильтровивают задніми щелепами. Anaspides може захоплювати й більшу їжу, наприклад хробаків й інших водних тварин.
Порівняння фізико-хімічних умов водойм, населених цими трьома видами, показало, що вони виносять досить значні коливання температури, різне зміст у воді кисню й різний хімічний склад її. Очевидно, обмеженість області їхнього поширення порозумівається не якими-небудь особливими, властивими їй фізико-хімічними умовами, а геологічною історією нагорної частини Тасманії, що дозволила зберегтися тільки там «живою копалиною».
Четвертий тасманийский вид — Micraspides calmani довжиною близько 8 MtMi живе в порожнинах торфовища. Він позбавлений око, що вказує на його підземний спосіб життя. Те ж можна сказати про австралійського представника, що заривається в ґрунт єдиному, анаспидових- Koonunga cursor.