ЗАГІН ТОНКОПАНЦИРНИЕ РАКОПОДІБНІ (LEPTOSTRACA)

Тонкопанцирние ракоподібні живуть винятково в море. Більша їхня частина зустрічається в прибережній області й веде придонний спосіб життя й тільки один вид – Nebaliopsis typica – планктонна глибоководна тварина. Відомо всього 8 видів цих своєрідних рачків, але поширені вони дуже широко.
Карапакс тонкопанцирних має вигляд тонкої двостулкової раковинки, що покриває весь грудний і передня частина черевного відділу рачка. З ним рухливо зчленований спрямований уперед овальний пластинчастий рострум, що прикриває зверху більші стебельчатие очі й підстави антен. Нахиляючи або піднімаючи рострум, рачок регулює силу токовища води, порушуваного грудними ніжками й направля попереду назад між стулками раковини.
Передня й задня антени досить довгі й багаті чутливими щетинками. Ротові придатки звичайної будови й служать для фільтрації й роздрібнення їжі. Крім того, подовжений щупик передньої щелепи очищає порожнина раковини від туди сторонніх часток, що попадають. Грудний відділ складається з 8 сегментів, кожний з яких постачений парою однаково влаштованих ніжок, пристосованих одночасно й для пересування, і для подиху, і для подачі їжі до рота. Ці ніжки пластинчасті, листоподібні. Їхні зовнішні лопати – эпи- і экзоподит – служать зябрами, а постачена довгими щетинками більше вузька й сильніше хитинизированная внутрішня лопата – эндоподит – функціонує переважно як орган руху. На внутрішньому краї основної частини кожної ноги сидять щетинки двох типів: одні більше короткі й тонкі, але більше численні отфильтровивают харчові частки, які передаються позаду наперед іншими більше довгими й нечисленними щетинками.
Грудні ніжки згинаються й розгинаються послідовно. Їхнього руху нагадують руху ніг жаброногов. При зустрічному згинанні ніжок сусідні пари утворять фільтруючі камери. Вода проходить попереду назад по поздовжньому жолобку уздовж черевної сторони тіла, залишаючи між фільтруючими щетинками дрібні зважені частки, а потім двома потоками розходиться в сторони. Эпиподити й частково экзоподити ніжок використають при цьому розчинений у воді кисень, але, крім того, він засвоюється й тонкими покривами внутрішньої стінки раковини. Навіть коли рачки нерухомо сидять на ґрунті, їхньої ніжки продовжують робити свої ритмічні змахи. Тільки при заривании в ґрунт, коли рострум загинається вниз і закриває попереду вхід у раковину, робота грудних ніжок припиняється.
До складу довгого циліндричного черевця входить 7 сегментів. З них 4 передніх несуть довгі двуветвистие ніжки, багаті щетинками й службовці для плавання. Ніжки наступних 2 сегментів короткі, скорочені, а останній черевний сегмент зовсім позбавлений кінцівок. За ним треба подовжений тельсон із двома довгими галузями фурки.
Самці по зовнішньому вигляді й по своєму поводженню трохи відрізняються від самок. Їхня раковинка вже, черевний відділ з тельсоном щодо голови й груди длиннее, ока крупніше, а число чутливих щетинок на передніх антенах набагато більше. У донних видів самці швидше й більше тривалий час, чим самки, плавають, сильно змахуючи своїми передніми черевними ніжками, і активно відшукують менш рухливих самок.
Самки носять відкладають яйца, що, на собі, утримуючи їхніми щетинками внутрішніх країв задніх грудних ніжок. З яєць виходять молоді, ще не що цілком сформувалися рачки, перший час матері, що залишаються на ніжках. Після двох линянь вони переходять до самостійного існування.
З нечисленних видів тонкопанцирних найбільше широко поширена Nebalia bipes, длиною 6—11 мм, що живе в нас у Баренцевом море, у далекосхідних морях, а також майже у всьому Світовому океані, уникаючи опріснених його частин. Вона зустрічається біля берегів, на глибині від 10 до 400 м, серед водоростей, між каменями й т.д. Рачки іноді годинниками лежать на дні, фільтруючи дрібну суспензію або поїдаючи більші частки (залишки рослин і тварин), які вони знаходять за допомогою антен і щупиків жвал. Іноді вони зариваються в м’який іл, орудуючи при цьому своїм ложкообразним рострумом. Тіло рачка може круто изгибаться на черевну сторону так, що тельсон стосується кінця рострума. Це, повидимому, захисна реакція.
Зовсім інший спосіб життя веде самий великий (до 40 мм довжиною) представник тонкопанцирних — Nebaliopsis typica. Він живе в товщі води на більших глибинах майже у всьому Світовому океані, у тому числі в Берингове море. Дорослі статевозрілі особини попадаються тільки на глибині більше 4-5 км і лише в Берингове море піднімаються на глибину менш 200 м, молоді можуть жити й на меншій глибині. У міру росту рачки опускаються усе глибше й глибше й можуть розмножуватися тільки на величезних глибинах. Кишечник N. typica улаштований досить своєрідно. Його передній відділ постачений виростом, що може дуже сильно розтягуватися, що дозволяє рачкові заковтувати велику їжу.
У розтягнутому кишковому мішку Nebaliopsis знайшли велику грудку, що представляла, як припускають, жовток ікринки якоїсь глибоководної риби. При крайній бідності харчових ресурсів більших океанічних глибин здатність заковтувати відразу велика кількість їжі дуже важлива, оскільки подібний щасливий випадок представляється не часто і його варто використати повною мірою.
Однак Nebaliopsis може харчуватися й фільтруючи дрібну суспензію.
Тонкопанцирние ракоподібні, що зберігають багато примітивних ознак, тільки порівняно недавно були знайдені у викопному стані. З пермських відкладень Німеччини описали Nebalia bentzi, дуже близьку до звичайного N. bipes. Це підтверджує глибоку стародавність загону.
У палеозої існував близький до тонкопанцирним загін Archaeostraca, що належить до того ж надзагону Phyllocarida. Серед Archaeostraca відомі види, які вважаються самими примітивними із всіх вищих ракоподібних, як зокрема Nahecaris з девонських відкладень Німеччини. Однак систематичне положення багатьох Archaeostraca не цілком ясно.