ПІДКЛАС РАКУШКОВИЕ РАКОПОДІБНІ (OSTRACODA)

До цього підкласу належать здебільшого дрібні (звичайно дрібніше 1 мм, у рідких випадках до 23 мм довжиною) рачки, що володіють двостулкової, часто просоченої солями кальцію раковиною, що цілком покриває все їхнє тіло. Між стулками раковини при русі тварин витикаються тільки антени й іноді кінці ніжок, а також фурка. Тіло дуже сильно вкорочене й втратило сегментацію. Число грудних ніжок скорочено до одних-двох пар, а іноді їх немає зовсім. Всі головні придатки й грудні ніжки дуже сильно спеціалізовані: кожна пара виконує яку-небудь певну функцію. Серця й зябер у переважній більшості випадків немає. З яйця виходить науплиус, що має, як і дорослі особини, двостулкову раковину.
Ракушковие живуть як у море, так й у прісних водоймах. Більшість видів цих рачків пересувається по дну й водяним рослинам, але серед морських видів є й планктонні. Завдяки міцній раковині ракушковие добре зберігаються у викопному стані й використаються геологами для визначення віку різних відкладень. Судячи з геологічним даних, це дуже древня група тварин. Залишки ракушкових відомі починаючи з кембрію.
Підклас включає єдиний загін, що має та ж назва.