ПІДЗАГІН КОРНЕГОЛОВИЕ РАКОПОДІБНІ (RHIZOCEPHALA)

Ще більше відрізняються від звичайних усоногих ракоподібних паразитичні корнеголовие, організація яких гранично спрощена під впливом паразитизму. Дорослі представники цього підзагону не зберігають зовсім ніяких ознак членистоногих тварин. Вони живуть у десятиногих ракоподібних – у крабах, раках-пустельниках і деяких креветках.
Все тіло краба, зараженого корнеголовим рачком Sacculina, пронизане ветвящимися, як корінь рослин, отрост ками паразита. Вони обплітають всі внутрішні органи хазяїна – кишечник, полові залози, нервову систему, впроваджуються в мускулатуру. Цими відростками рачки висмоктують соки краба. Відростки впадають у великий мішок, розташований під черевом хазяїна на поверхні його тіла. У мішку перебувають сильно розвинені яєчники й маленькі насінники. Всі інші органи – кишечник, органи почуттів й органи виділення – повністю відсутні.
Систематичне положення цієї істоти, так само як й в інших подібних випадках (наприклад, описаного вище дендрогастера), з’ясовується при вивченні його розвитку (мал. 225, Б). З яєць, що відкладають у порожнину мішка, виходить типовий для усоногих науплиус, що вибирається назовні й плаває у воді. Через 8 днів він перетворюється в метанауплиуса, що після 4-5 линянь переходить у настільки ж типову стадію циприсовидной личинки. Всі ці личиночние стадії корнеголових відрізняються від відповідних їм стадій інших усоногих головним чином відсутністю кишечнику. Вони харчуються за рахунок запасів, що втримуються в їхньому тілі, жовтка. Проплававши 3-4 дні, циприсовидная личинка прикріплюється передніми антенами до підстави щетинок кінцівок або черевної сторони тіла молодих крабів. Після цього вона випробовує дивні перетворення. При черговому линянні вона губить більшу частину свого тіла з усіма кінцівками, але зберігає мантію, раковину й око, а потім линяє ще раз і відкидає і їх. Від личинки залишається маленьке овальне мешковидное тільце, усередині якого розташовуються недиференційовані клітини, що були ще в науплиуса. Ця стадія одержала назву стадії кентрогона. Покриви й передні антени кентрогона утворять пронизаний каналом виріст, що пробуравлює покриви краба. Через цей канал купка недиференційованих клітин проникає в тіло краба й, імовірно, кров’ю хазяїна переноситься на поверхню його середньої кишки.
Тут починається ріст паразита. Відростки його тіла подовжуються, розгалужуються й починають обплітати внутрішні органи краба. Вони не руйнують ні кишечнику, ні полових залоз хазяїна, всмоктуючи живильні речовини з омивающей їхньої крові й виділяючи в організм хазяїна покидьки своєї життєдіяльності. Через 7-8 місяців паразит утворить мешковидний виріст. Коли він досягне 2 мм у поперечнику, він прориває покриви хазяїна й випинається назовні, а потім продовжує рости протягом 6 тижнів, збільшуючись до 12 мм у діаметрі. До цього часу в мешковидном виросту закінчується дозрівання полових залоз, які починають функціонувати. Крім того, тут же формується дуже слабко розвинена нервова система. Усього для розвитку дорослої саккулини потрібно, таким чином, 9 місяців з моменту прикріплення до хазяїна циприсовидной личинки. Паразит живе близько 3 років, і хазяїн звичайно переживає його й продовжує існувати після смерті саккулини.
Присутність саккулини впливає на організм краба. Зараження саккулиной молодого самця придушує розвиток його полових залоз. З кожним наступним линянням він стає усе більше схожим на самку: черевний відділ його розширюється, зникають перетворені в совокупительний орган передні черевні кінцівки, міняється характер щетинок черевця. Японські зоологи Ишикава і Янагимачи описали зараженого саккулиной самця краба Eriocheir japonicus, насінники якого під впливом паразита переродилися в яєчники, продуцировавшие нормальні яйця. Якщо саккулина заразила дорослого великого самця або самку, це не приводить до зміни вторичнополових ознак хазяїна, але порушує діяльність його полових залоз – відбувається паразитарна кастрація.
Ні сумніву в тім, що причиною таких змін в організмі краба служить вплив саккулини на його органи внутрішньої секреції. Безпосередньо або виділяючи специфічні речовини, паразит придушує виділення гормонів, що діють на формування вторичнополових ознак самця й контролюючу діяльність полових органів самця й самки.
Паразити раків-пустельників Peltogaster й Peltogastrella також викликають паразитарну кастрацію своїх хазяїв, але зараження ними самців не приводить до розвитку в них вторичнополових ознак самок. На відміну від саккулини в цих паразитів є додаткові самці, що зберігають вигляд циприсовидних личинок. Насінники гермафродитних особин дуже малі й не функціонують. Самці прикріплюються передніми антенами до мешковидной частини гермафродитних особин, і маса їхніх недиференційованих клітин, що заповнюють, переселяється в недорозвинений насінник гермафродита. Частина цих клітин перетвориться в сперматозоїди.
При линьке раків-пустельників зовнішні мешковидние частини їхніх паразитів відвалюються разом з покривами хазяїна. Однак це не приводить до загибелі паразита: з коренеподібної, що перебуває усередині раку-пустельника частини паразита знову відростає його мешковидная частина. В Chologaster спостерігалося чотириразове відпадання мішків і заміна їх новими.
Здатність до брунькування особливо яскраво проявляється в Thompsonia — паразита креветок із сімейства рак-щелкунов. На тілі зараженої креветки завжди перебуває велика кількість мешковидних паразитів, об’єднаних загальною кореневою системою. Вона виникає з однієї личинки, а потім утворить багато мешковидних особин.
Корнеголовие ракоподібні широко поширені у всіх морях й океанах, за винятком холодних південних і північних морів. Є вони й у Чорному морі, і в наших далекосхідних морях. У Північній Атлантиці, Середземне й Чорному морях близько 6% представників масових видів крабів заражене саккулиной. У тропіках деякі корнеголовие разом зі своїми хазяями живуть й у прісних водах. Усього відомо близько 120 видів цих дивних ракоподібних.