ПІДКЛАС МАКСИЛЛОПОДИ (MAXILLOPODA)

Грудний відділ в Maxillopoda складається з певного числа сегментів, звичайно з 6 або рідше воно скорочено до 5 або 4. Грудні ніжки служать тільки для пересування або для збудження токовищ води, але не несуть дихальної функції й позбавлені внутрішніх відростків, що подають їжу до рота. Ротові придатки добре розвинені, часто служать для фільтрації. Складні очі й зябра звичайно відсутні, кровоносна система сильно спрощена або відсутній. Розвиток зі складним метаморфозом.
До складу цього підкласу поряд зі свободноживущими рачками, що зберігають типове для Maxillopoda будова, входять ракоподібні, провідні сидяче-прикрепленний і паразитичний спосіб життя, що сильно змінив їхню організацію.
Maxillopoda поширені надзвичайно широко. Вони населяють як море, так і прісні води, живуть як на дні, так й у товщі води, живуть у підземні й у капілярних водах, що просочують пісок, опускаються на величезні океанічні глибини, паразитують на інших тварин, у тому числі й на інших ракоподібних, – словом, вони еволюціонували в різних напрямках і пристосувалися до існування в найрізноманітніших умовах.
У цей підклас включають 5 загонів — веслоногих, карпоедов, мистакокарид, аскоторацид й усоногих.