ТИП ЩЕТИНКОЧЕЛЮСТНИЕ АБО МОРСЬКІ СТРІЛКИ (CHAETOGNАТНА)

Це невелика група (близько 40 видів) типово морських планктонних організмів. У систематичному відношенні хетогнати різко відособлена група вторичноротих тварин, що відрізняється великою стародавністю.
Представники цієї групи, досить подібні із сучасними, відомі із середнього кембрію.
Розміри хетогнат — 1—9 див, тіло їх прозоро, має подовжену форму й двустороннесимметричное будова, покрито кутикулою з невеликою кількістю ресничек. З боків тіла розташовані одна або дві пари плавців, а на задньому кінці – непарний хвостової. Однак плавці не здатні до самостійного руху й тільки підсилюють изгибательний ефект. Хетогнати швидко згинають тіло й роблять блискавичні стрибкоподібні рухи.
Кишечник у морських стрілок прямої, на передньому кінці тіла із черевної сторони розташоване ротовий отвір, а анальне — на відстані чверті довжини тіла від його кінця.
Голова хетогнат збройний сильним ловчим апаратом із правого й лівого пучків сильних щетинок — гаків, здатних за допомогою сильних м’язів швидко розсовуватися й захлопуватися, захоплюючи видобуток, нерідко більшу, чим сам хижак.
Усередині тіло хетогнат розділене двома поперечними перегородками на три відділи й однієї поздовжньої — на праву й ліву сторони.
Органи подиху, виділення й кровоносна система відсутні. Нервова система розвинена добре й складається із трьох гангліїв: головного, вестибулярного й черевного. На голові є два очі. Мускулатура хетогнат поперечнополосатая, що дає їм можливість робити швидкі рухи. Вони гермафродити, і їм властиво прямий розвиток, без личиночной стадії.
Щетинкочелюстние поширені у всіх морях й океанах. В окремі роки чисельність їх різко зростає, і тоді хетогнати винищують велика кількість планктонів, в основному із сімейства каланид, і навіть личинок риб.
Хетогнати здатні робити добові й сезонні вертикальні міграції в десятки й сотні метрів.