ЗАГІН СЕРЦЕПОДІБНІ ЇЖАКИ (SPATONGOIDA)

Їжаки цього загону відрізняються своєю вигадливої й дивно різноманітною формою, що нагадує те яйце, то пляшку, то вазу, то серце. У них немає аристотелева ліхтаря, а рот постачений губами або однією губою, пристосованої для копання ґрунту.
Цей обширнейший загін, представлений у сучасній фауні 12 сімействами, має широке поширення по всіх морях. Види його зустрічаються як у прибережній смузі, так і на більших глибинах. Розглянемо найцікавіших його представників.
Самий звичайний на глибинах від літоралі до 230 м у помірних широтах Атлантичного й Тихого океанів вид дійсний серцеподібний їжак (Echinocardium cordatum), що ставиться до сімейства Loveniidae.
Цей їжак живе зарившись у піщаний ґрунт (мал. 150, 1), де робить ходи, зміцнюючи їхньої стінки слизовими виділеннями. Він заривається вертикально в ґрунт за допомогою своїх бічних голок приблизно на 20 див у глибину. Коли їжак сидить у ґрунті, то з поверхнею його зв’язує вертикальний хід, зцементований слизом. Через цей хід у яму надходить свіжа вода, необхідна для подиху. Кистеобразние передні ноги тварини сильно витягаються й витикаються через трубку назовні. Ними їжак збирає з поверхні ґрунту дрібні харчові частки (мал. 150). Липкі пальцеобразние вирости цих ніжок досить швидко збирають потрібна кількість їжі й, втягуючись назад у норку, передають ці частки голкам на верхній губі, які направляють харчові частки в рот. У той же самий час задні ніжки розтягуються на кілька сантиметрів назад у задню трубку й сприяють кращому видаленню екскрементів.
Серцеподібний їжак у пошуках їжі повільно повзе в ґрунті через пісок, відштовхуючись своїми веслообразними черевними голками. При цьому задня трубка обсипає, а верхня (дихальна) трубка робиться заново. Рух голок викликає круговорот води в ямці, що допомагає надходженню всі нових порцій, чистої утримуючий кисень води, необхідної для подиху.
Цей їжак рідко з’являється на поверхні, тому що ризикує бути віднесеним хвилями найближчого припливу.
Пурпурний серцеподібний їжак (Spatangus purpureus), що ставиться до сімейства Spatangidae, робить менш глибокі ходи. Він живе частіше на битій черепашці й заглиблюється всього на 5 див від поверх ности, не образуя ніяких дихальних ходів. Цей великий їжак, що досягає в довжину 12 див, має пурпурний панцир і більше світлі, навіть білі, вигнуті голки верхньої сторони. Розповсюджено він у північній Атлантиці уздовж європейського берега до Азорських островів і Середземного моря й може опускатися до глибини в 900 м.

Розмножується цей їжак, як більшість його побратимів, відкладаючи яйця у воду, де вони проходять личиночную стадію эхиноплутеуса, що характеризується довгим заднім відростком. Такі личинки в північній Атлантиці зустрічаються в літні місяці в Тихому океані, у Беринговім морі, уздовж американського берега від півострова Аляска до Каліфорнії розповсюджений Brisaster townsendi (табл. 25). Цей вид, що ставиться до сімейств в Schizasteridae, характеризується сильно поглибленими петалодиями й тим, що сама широка частина шкарлупи перебуває спереду. Живе він на глибинах від 120 до 1043 м.
Види загону, що зустрічаються часто на більших глибинах океанів і морів, належать до сімейства Pourtalesiidae, що характеризується витягнутою формою тіла, що має на кінці хоботообразний виступ.

В Атлантичному океані на глибинах понад 1500 м живе цікавий, майже бутилкообразной форми їжак — Echinosigra paradoxa. Його тендітна шкарлупа ледь досягає в довжину 3, 5 див (табл. 27).

На глибинах Тихого океану від 2150 до 5200 м розповсюджений яйцеподібний морський їжак (Aeropsis fulva). Його тендітне овальне тіло, що помітно звужується до заднього кінця, має сильно виступаючий передній амбулакр. Вся шкарлупа покрита ніжними голками, розширеними на кінці (табл. 22).