ЗАГІН ПЛОСКІ ЇЖАКИ (CLYPEASTROIDA)

Це великий загін, представлений численними викопними й сучасними формами.

Відмітною ознакою видів цього загону є плоска, майже дисковидная шкарлупа, що іноді має по краях вирізи, як в Rotula orbiculus (табл. 17), або навіть наскрізні отвори, як, наприклад, в Mellita sexiesperforata.
На спинній стороні в представників цього загону є характерна фігура у вигляді п’яти пелюстків квітки петалоид и, або петалодии, утворена амбулакральними рядами. Анальний отвір переміщається на край шкарлупи або на черевну сторону, у центрі якої розташований рот, постачений великими зубами.
Весь панцир плоских їжаків густо покритий дрібними иголочками, що надають йому щетинистий або бархатистий вид.
Цей загін, що нараховує велику кількість видів, розповсюджений майже винятково в тропічних морях. У наших водах зустрічаються тільки види роду Echinarachnius, у тому числі й амфиборально розповсюджений Echinarachnius parma.
Більшість плоских їжаків живе в м’якому ґрунті, де може рухатися у всіх напрямках, як, наприклад, Echinarachnius parma. Він за допомогою своїх голок накапує на себе ґрунт і за. 10- 15 хвилин може зникнути.