ЗАГІН (LEPIDOCENTROIDA)

До цього загону ставляться найбільш примітивні форми сучасних їжаків. Основна маса його видів вимерла ще у віддалені геологічні епохи, і до наших днів дійшли лише представники сімейства шкірястих їжаків (Echinothuriidae).
На відміну від інших сучасних їжаків вони мають еластичну шкарлупу, здатної спадаться, тому що пластинки їхнього кістяка не стикаються один з одним, а роз’єднані ділянками шкіри. Тому пластинки рухливі, можуть насуватися один на одного й міняти форму тіла тварини. Звичайно куляста в природних умовах форма цих тварин стає зовсім дисковидной при їхньому вилові. Багато видів шкірястих їжаків є глибоководними формами, але в районі Індо-Малайського архіпелагу окремі види були знайдені в прибережних водах. Це всі великі форми з дивно гарним фарбуванням. Як протікає розвиток цих їжаків, невідомо, але більші яйця ряду глибоководних форм дають можливість перед покласти, що розвиток у них пряме, без стадії пелагической личинки.
В Індійському океані на глибині понад 1000 м була знайдена Sperosoma biseriatum. Цвіт її шкарлупи блакитнувато-сірий, а шкірясті проміжки між пластинками білуваті, амбулакральние ніжки в підстави чорно-фіолетові, а на вершині жовтуваті.
Близький вид, Araeosoma thetidis, живе в прибережних водах Нової Зеландії й не заходить глибше 70 м. Дорослий їжак має сферичну шкарлупу діаметром близько 20 див. Цвіт її червоно-пурпурний. Варто тільки витягти їжака на поверхню, як він відразу спадается й перетворюється в млинець через втрату тілом рідини, що виходить через природні отвори. На кінчиках його голок є особливі залози. Укол такою голкою може викликати параліч і смерть. Примітна особливість цих їжаків полягає в тім, що вони харчуються листами наземних рослин, далеко уносимих вітром у море.
Цікавий своїми захисними пристосуваннями пекучий шкірястий їжак (Asthenosoma urens), що живе в гавані Трикомали (Цейлон). Дотик до їжака викликає пекучий біль, що швидко проходить. Справа в тому, що гострі голки цих їжаків, розташовані на интерамбулакрах, укладені в особливі стовщення, клітини яких виробляють речовини, що викликають при зіткненні з голкою відчуття укусу бджоли. Фарбування особин даного виду червонясто-коричнева з яскраво-синіми або зеленуватими піднесеннями й фіолетовими голками.
Досить примітна будова голок третього представника цього дивного сімейства. В Hygrosoma luculentum (мал. 149), знайденого в районі Філіппінських островів, біля Нової Гвінеї й в Індійському океані в Андаманських островів на глибинах від 200 до 400 м, ротова сторона плоска. На ній на великих первинних горбках є голки довжиною в 35 мм із характерним копитообразним розширенням на кінці. Сам їжак темно-пурпурний з білим малюнком і білими «копитами».