КЛАС МОРСЬКІ ЗІРКИ (ASTERDEA)

Назва класу Asteroidea (морські зірки) походить від форми тіла поєднуваних у цьому класі представників иглокожих, що мають вид зірки, найчастіше п’ятикутної, або плоского правильного п’ятикутника.
Серед тварин, що дожили до наших днів, морські зірки — одна з найбільш древніх груп. У викопному стані вони відомі з нижнього палеозою – з ордовикского періоду, що відстоїть від нашого часу приблизно на 400 млн. років.
У морях з нормальною солоністю різних морських зірок завжди можна побачити в самого берега — на літоралі, тобто в зоні, що заливає водою під час припливу й оголюється при відливі. Тому морські зірки були добре відомі людині вже в далекій давнині. Зображення їх були виявлені на фресках 4000-літньої давнини, знайдених при розкопках на острові Крит. Сама назва Aster, тобто зірка, було дано цією дивною твариною ще стародавніми греками. Аристотель більше 2 тис. років тому включив морських зірок у створену їм класифікацію тварин, і йому було відомо, що «вони, нападаючи, висмоктують багато раковин».
Клас морських зірок включає два загони — Platyasterida й Hemizonida, що повністю вимерли ще в палеозої й вивчені тільки по знахідках їхніх кістякових залишків, і три загони, численні представники яких існують й у цей час:
1) Phanerosonia (від грецьких слів phaneros — явний й zone— пояс), або явнопластинчатие зірки, що одержали свою назву від добре помітних зовні рядів вапняних пластинок, що облямовують краї зірки;
2) Spinulosa (від латинського spinula — невелика иголочка, шип), або голчасті зірки, і
3) Forcipulata (від зміненого латинського forceps — щипці), або педицелляриевие зірки, тобто зірки, у яких на поверхні тіла завжди є численні кістякові придатки у вигляді сидячих на ніжках крихітних щипчиков-педицеллярий.
При загальному досить однотипному плані будови всіх морських зірок вони дуже різноманітні як за зовнішньою формою, розмірам, фарбуванню й характеру вапняних кістякових утворень (пластинок, голок, шипів, педицеллярий), від яких дуже залежить зовнішній вигляд тварини, так і по своєму способі життя й умовам, у яких вони живуть. Відомо більше 1500 сучасних видів морських зірок, що ставляться приблизно до 300 родів й 29 сімействам.
Морські зірки — типові мешканці океанів і морів, воді яких властива нормальна океанічна солоність (близько 35/00). Жоден із представників морських зірок не зумів пристосуватися до життя в прісних водах. У сильно опріснених морях зірки або відсутні, як, наприклад, в Азовському й Каспійськім морях, або в них проникають лише одиничні види, представлені в цих умовах явно пригнобленими формами. Так, наприклад, дорослі особини зірки Asterias rubens проникають у західну частину Балтійського моря до районів із солоністю 8/00° (В острова Рюген), але, очевидно, не здатні розмножуватися при такому сильному опрісненні, і популяція цієї зірки підтримується тут за рахунок принесення готових до осідання личинок з більше осолоненних районів. А єдина зірка, що проникнула із Середземного моря в Чорне (Marthasterias glacialis), живе лише в його найбільше осолоненном югозападном куту поблизу протоки Босфор і не змогла розселитися по іншому морю. Така соленолюбивость морських зірок пов’язана з тим, що всі вони ставляться до пойкилосмотическим тварин, тобто до таким, які не здатні регулювати загальну концентрацію солей у рідинах, що заповнюють порожнину тіла. Тому концентрація солей у порожнинних рідинах, омивающих всі тканини й внутрішні органи зірок, цілком залежить від солоності навколишньої води, і сильне опріснення виявляється згубним для цих типово морських тварин.
При сприятливих умовах деякі види морських зірок можуть розмножуватися в дуже більших кількостях й утворювати популяції великої щільності. В океанах і полносолених морях морські зірки поширені від Північного Льодовитого океану й вод, омивающих узбережжя Антарктиди, до тропічних й екваторіальних зон океану. Вони рясні й на літоралі наших північних морів, де витримують різкі сезонні коливання температури, а в зимовий час можуть навіть промерзати, і на постійно прогрітих тропічних мілководдях, де численні види живуть серед пишних заростей рифообразующих коралів. У міру збільшення глибини розмаїтість морських зірок сильно убуває, але й на дні ложа океану з його постійно однорідними умовами – повною відсутністю світла, низькою температурою й величезним тиском – вони зустрічаються всюди, а представники трьох сімейств (Porcellanasteridae, Pterasteridae й Brisingidae), по одному з каж дого загону, проникають до глибин більше 6 км. При роботах радянського експедиційного судна «Витязь» у Тихому океані два види зірок з пологів Porcellanaster й Hymenaster були знайдені в північній частині Марианского глибоководного жолоба на глибині 7600 м, що, видимо, становить межу проникнення морських зірок у глибини океану.
Всі морські зірки в дорослому стані ведуть донний спосіб життя, плазуючи по поверхні дна або закопуючись у пісок або іл. Багато зірок, особливо із числа обитающих на мілководдях, — активні хижаки, що харчуються різними молюсками, ракоподібними, кишечнополостними й іншими безхребетними, у тому числі й иглокожими. Поряд із цим серед глибоководних зірок дуже поширені й илоядние форми, заглативающие ґрунт, у якому вони живуть, і использующие в їжу органічні залишки, що втримуються в ньому.
Очевидно, морські зірки були дуже численні в морях минулих геологічних епох, але цілі, добре збережені екземпляри зустрічаються у викопному стані досить рідко. Вапняні пластинки морських зірок не утворять єдиного міцного кістяка, а скріплені один з одним сполучною тканиною й мускулами. Тому частіше у викопному стані знаходять лише розрізнені пластинки або відбитки зірок.
Найбільш древні й примітивні зірки із групи Somasteroidea були в 1951 р. описані В. Спенсером (W. Spencer) з нижнеордовикских відкладень Південної Франції. А кілька років назад новозеландським зоологом Б. Ф е л л о м (В. Fell) до цієї ж групи була віднесена сучасна зірка Platasterias latiradiata, що живе на мілководдях Тихоокеанського узбережжя Америки в Південної Мексики й Нікарагуа. Спенсер і Фелл розглядають групу Somasteroidea як підклас класу зірчастих иглокожих (Stelleroidea), до якого вони в якості двох інших підкласів відносять дійсних морських зірок й офиур. Однак тут ми розглядаємо морських зірок й офиур як окремі класи відповідно до класифікації, загальноприйнятої в сучасних руководствах.
Морські зірки звичайно мають більш-менш сплощене тіло із центральним диском, що поступово переходить у радіально розбіжні від нього промені, або руки (мал. 138). Звернена донизу сторона зірки з ротовим отвором у центрі називається оральной, тобто ротовий, а верхня сторона – аборальной. Іноді оральную сторону умовно називають черевний, а аборальную – спинний. У зірок, які мають анальний отвір, воно розташовується поблизу центра аборальной сторони диска. Посередине нижньої сторони кожного променя проходить борозна, у якій перебувають численні м’які рухливі вирости – амбулакральние ніжки, що служать зірці для пересування.
Типовим для морських зірок є пятилучевое будова, але досить численні види мають шість або більше променів. У зірок, що живуть в антарктичних водах, з роду Labidiaster число променів може досягати 45, а в сонячної зірки Heliaster навіть 50. Іноді число променів буває по-різному в різних особин одного виду. Так, у звичайної в наших північних і далекосхідних морях зірки Crossaster papposus число променів коливається від 8 до 16. У деяких випадках число променів у зірок того самого виду може мінятися залежно від району перебування, в інші воно може збільшуватися в міру росту зірки. Співвідношення розмірів променів і диска також буває дуже по-різному. Для характеристики форми тіла морських зірок звичайно використають показник співвідношення довжини радіуса (R), тобто відстані від центра диска до кінця одного із променів, і интеррадиуса (г) – відстані від центра диска до його краю в проміжку між променями. Найбільше часто довжина променів в 3-5 разів перевищує радіус диска. У найбільше длиннолучевих зірок, наприклад у деяких глибоководних Brisingidae з дуже маленьким диском і численними дуже тонкими й тендітними променями, R може в 20-30 разів перевищувати г, а в багатьох зірок із загону Phanerozonia й у деяких Spinulosa промені можуть лише небагато видаватися за краї широкого диска й тіло має форму правильного п’ятикутника, в одних випадках настільки сплощеного, що зірка схожа на плоске печиво, в інші – більш-менш опуклого. Відомі навіть зірки, зовнішній вигляд яких так змінений, що з першого погляду їх важко визнати за морських зірок. У звичайної мешканки коралових рифів Culcita (табл. 19) сильно роздуте тіло нагадує за формою майже круглу подушку або булку. Однак така форма тіла розвилася вдруге й характерна лише для дорослих особин, а зовсім молоді кульцити виглядають як звичайні пятиугольние зірочки. Ще сильніше змінений недавно описаний вид Podosphaeraster polyplax (мал. 139). Єдиний екземпляр цього незвичайного представника морських зірок був знайдений на глибині близько 80 м у Південно-Китайське море. Подосферастер має вигляд кульки діаметром небагато більше сантиметра й зовні більше схожий на морського їжака, чим на зірку. Однак п’ять амбулакральних борозен проходять у нього лише по нижній півкулі, що відповідає оральной стороні інших зірок, тоді як у морських їжаків смуги пластинок з амбулакральними ніжками переходять і на верхню половину тіла. Найближчі родичі цієї зірки, складові разом з нею сімейство Sphaerasteridae, відомі тільки у викопному стані з відкладень юрського й крейдового періодів. Розміри морських зірок дуже різні. У самих дрібних видів діаметр, або, точніше, найбільша відстань між кінцями протилежно спрямованих променів, не перевищує 1-1, 5 див, тоді як у найбільш великих особин деяких видів – Acanthaster й Pycnopodia (табл. 19 й 25) – воно може досягати 50 і навіть 80 див, а в бризингиди (Freyella remex) довжина кожної з її десяти рук дорівнює 45 див.
У багатьох зірок, головним чином у видів, що живуть на літоралі й на невеликих глибинах, верхня сторона тіла часто пофарбована в дуже яскраві кольори, тоді як нижня звичайно має бліде жовтувате фарбування. У фарбуванні аборальной сторони переважають різноманітні відтінки жовтогарячої, рожевої й червоної квіток, але зустрічаються також зірки, пофарбовані у фіолетовий, синій, зелений, коричневий і навіть чорний цвіт. Іноді розцвічення буває плямистої й різні яскраві кольори можуть утворювати вигадливий малюнок. Зірки, що населяють глибини океану, іноді пофарбовані в червонуваті тони, але частіше позбавлені яскравої пігментації й виглядають жовтуватими або грязно-сірими. Фарбування зірок залежить від пігментних включень, що перебувають у клітинах шкірного епітелію.
При першому ж погляді на морську зірку насамперед зауважуєш численні, розташовані на поверхні тіла елементи вапняного кістяка — пластинки голки, дрібні шипи, горбки й т.п. Однак у дійсності кістяк морських зірок по своєму походженню не зовнішній, як, наприклад, у молюсків або членистоногих, а внутрішній, що утвориться в соединительнотканом шарі стінки тіла. Всі помітні зовні частини кістяка одягнені покривним епітелієм і тонким шаром сполучної тканини, але в дорослих тварин ці покриви на найбільш виступаючих частинах можуть стиратися, оголюючи кістякову основу.
Основний опорний кістяк зірок (мал. 140) складається із численних окремих вапняних пластинок, зв’язаних між собою сполучною тканиною й мускулами. Кістяк оральной сторони розвинений сильніше. Уздовж всієї нижньої сторони кожного променя проходять два ряди амбулакральних пластинок, що мають вид лежачих поперек лучачи довгастих брусочків. Похило розташовані протилежні пластинки кожного ряду з’єднані своїми верхніми кінцями, образуя як би дах идущей уздовж променя амбулакральной борозни. До цих пластинок з кожної сторони борозни примикає поздовжній ряд адамбулакральних пластинок, за яких треба по двох ряду крайових (магістральних) пластинок, що утворять бічні краї променів і диска. В одних зірок крайові пластинки великі, добре помітні зовні (Phanerozonia), в інших вони розвинені слабко й мало відрізняються від кістякових пластинок верхньої сторони зірки. У більшості зірок тією чи іншою мірою розвинені додаткові ряди пластинок, особливо в интеррадиальних просторах нижньої сторони диска. Кістяк верхньої сторони тіла в різних зірок розвинений у дуже різному ступені. Найчастіше він утворить неправильну мережу із численними дотичними своїми кінцями пластинок (мал. 141, Б).
В одному з интеррадиусов верхньої сторони диска, звичайно поблизу його краю, перебуває особлива мадрепоровая пластинка, борозниста поверхня якої пронизана дрібними порами. Через мадрепоровую пластинку здійснюється зв’язок амбулакральной системи із зовнішнім середовищем.
Крім опорного кістяка, у морських зірок є різноманітні й численні кістякові придатки, найчастіше у вигляді голок або шипів, що мають захисне значення. Звичайно вони рухливо зчленовані із пластинками основного кістяка.Голки можуть бути простими й у вигляді паксилл, що представляють собою вапняні стовпчики, увінчані на вершині групою дрібних шипиков або иголочек (мал. 142, 1-4), У деяких зірок паксилли сидять на спинній поверхні так тісно, що їх шипики утворять суцільний покрив. Частина голок видозмінена в різної форми дрібні щипчики – педицеллярии (мал. 141, Л и 142, 5-4), що сидять безпосередньо на пластинках основного кістяка або на голках або піднімаються над ними на гнучких стеблинках. Рухливі й дуже численні педицеллярии очищають поверхня тіла від забруднення, схоплюючи й відкидаючи сторонні частки, що попадають на неї. Поряд із цим вони можуть виконувати й захисну функцію.
У проміжках між кістяковими пластинками спинної сторони, а в деяких зірок і на оральной стороні назовні виступають численні ніжні тонкостінні вирости, у які заходить порожнина тіла, — папули, або шкірні зябра, що служать головним чином для подиху (мал. 141, А). У значній мірі подих відбувається й через стінки амбулакральних ніжок, а іноді й через інші ділянки поверхні тіла. Пересуваються зірки за допомогою численних амбулакральних ніжок, що попарно відходять від радіальних каналів, що тягнуться до кінця кожного променя, амбулакральной системи (мал. 123). Через проміжки між амбулакральними пластинками кістяка ніжки виходять назовні в амбулакральную борозну. Розташовуються ніжки здебільшого двома, а в деяких зірок чотирма рядами уздовж всієї довжини лучачи. Загальне їхнє число в кожному із променів може доходити до декількох сотень. Кожна ніжка з’єднана з находящейся усередині лучачи ампулою – мускулистим мішечком у вигляді невеликого пухирця, здатного скорочуватися й розтягуватися. Самі ніжки також можуть сильно витягатися й стискуватися, а також изгибаться в будь-якому напрямку. У більшості зірок ніжки постачені на кінці присосками. Одна ніжка, що присмокталася до якої-небудь поверхні, скорочуючись, може розвивати зусилля до 30 м, а при спільній координованій дії численних ніжок декількох променів сила тяги, що розвиває зіркою, може доходити до декількох кілограмів. Цього, виявляється, цілком достатньо навіть для пересування зірки нагору по вертикальній площині, а також для втримання досить великого видобутку й для відкривання щільно зімкнутих раковин двостулкових молюсків. Цікаво, що сила зчеплення присоски ніжки із субстратом перевищує атмосферний тиск і більше 40% цієї сили обумовлено не присасивательним дією утвореного присоском вакууму, а клеєнням слизом, постійно виділюваної залозистими клітинами епітелію присоски. Амбулакральние ніжки постачені тільки поздовжньою мускулатурою, що забезпечує їхнє скорочення, а розтягування їх викликається гідростатичним тиском рідини, що нагнітає в ніжки з ампул, що стислися.
Мускулатура в морських зірок розвинена відносно слабко. Мускульний тяж, що проходить уздовж спинної сторони кожного променя, служить для згинання лучачи догори. Система м’язів, що зв’язують кістякові пластинки оральной сторони, забезпечує звуження й розширення амбулакральной борозни й бічне згинання променів. Мускульними волокнами постачені зовнішні кістякові придатки, амбулакральние ніжки, шкірні зябра. Зірки глибоководного сімейства Benthopectinidae (Phanerozonia), для яких характерні довгі й гнучкі промені, відрізняються від всіх інших зірок парними мускульними тяжами, що проходять по сторонах кожного променя уздовж його спинної поверхні. Очевидно, зірки цього сімейства здатні за допомогою таких мускулів робити рухи, що дозволяють їм спливати й пропливати невеликі відстані поблизу дна.
Хоча більшість зірок активні хижаки, яких-небудь пристосувань для розривання видобутку й для розжовування їжі в них немає. Спеціалізовані ротові пластинки кістяка пристосовані лише для проштовхування їжі в рот. Оточений м’яким шкірястим простором – перистомом, рот здатний широко розтягуватися. Коротким стравоходом він з’єднаний з об’ємистим шлунком, що заповнює більшу частину внутрішнього простору диска. Що відходить від верхньої частини шлунка коротка й вузька задня кишка відкривається на спинній стороні поблизу центра диска анальним отвором. Однак останнє настільки мало, що практично не може служити для видалення неперетравлених залишків їжі, і вони викидаються назовні через рот. У верхній частині шлунка від нього в кожен промінь відходять парні гіллясті сліпі вирости, так називані пилорические, або печіночні, придатки, у внутрішні канали яких рясно виділяються травні соки. У стінках печіночних придатків відбувається усмоктування перевареної їжі й накопичуються запаси живильних речовин, які можуть витрачатися в тих випадках, коли зірка тривалий час не харчується, наприклад у період перед розмноженням або при виношуванні молоди. Голодування протягом 6-8 тижнів приводить до повної витрати таких запасів.
У деяких зірок задня кишка, анальний отвір і радіальні вирости шлунка відсутні й весь травний тракт складається лише з мешковидного шлунка. Такі зірки звичайно ставляться до илоядним форм.
Багато зірок, що володіють довгими й гнучкими руками, головним чином із сімейства Asteriidae, здатні вивертати назовні шлунок (його нижню частину), обволікати їм свою жертву й переварювати її, не заковтуючи. У шлунках таких зірок ніколи не знаходять залишків їжі. Інші зірки з короткими або з недостатньо гнучкими руками не здатні довгостроково втримувати видобуток. Вони заковтують цілком іноді досить великих тварин і після переварювання їхніх м’яких частин викидають через рот назовні неперетравлені залишки, як, наприклад, раковини молюсків або шкарлупу морських їжаків.
Харчовий спектр багатьох великих хижих зірок дуже широкий. Хоча вони звичайно воліють харчуватися тими або іншими певними видами тварин, але найчастіше поїдають і багатьох інших або їхніх трупів. Але в деяких зірок харчування строго виборче. Одні з них поїдають тільки губок, інші харчуються кораловими поліпами, а їжу Coscinasterias calamaria становлять головним чином брахиоподи, раковини яких ця зірка відкриває так само, як інші зірки відкривають двостулкових молюсків.
Нервова система морських зірок дуже примітивна. Ніяких чітко виражених мозкових гангліїв у них немає.
Незважаючи на примітивність нервової системи морських зірок, проведеними поруч дослідників досвідами було показано, що в деяких зірок можуть вироблятися умовні рефлекси. У звичайної на літоралі Мурманська зірки Asterias rubens багаторазовим сполученням їжі з певною поверхнею субстрату, по якому плазує зірка, вдавалося виробити виборчу реакцію на цей тип поверхні. Зірки цього ж виду, заплутані в сітку, поступово «навчалися» вивільнятися з її значно швидше, ніж при перших досвідах. Вироблені в зірок умовні рефлекси можуть зберігатися без підкріплення до п’яти доби.
З морфологічно відособлених органів почуттів у зірок розвинені тільки очі. Остання непарна амбулакральная ніжка кожного променя позбавленаі присоски і являє собою коротке щупальце, у підстави якого перебуває червоне вічко, що складається із численних окремих очних бокальчиков. За допомогою своїх очей зірка не може «бачити» у власному змісті цього слова, а здатна лише розрізняти інтенсивність висвітлення й напрямок світла.
Крім непарного кінцевого щупальця, трохи сусідніх з ним амбулакральних ніжок також не мають присосок і виконують функцію дотику. Повзуча зірка завжди витягає їх уперед й обмацує ними поверхня субстрату. В эпидермисе стінки тіла зірок усюди зустрічаються чутливі нервові клітини. Вони особливо численні в присосках амбулакральних ніжок, у підстав голок і педицеллярии й по сторонах амбулакральних борозен. У таких ділянках їхнє число може досягати 70 тис. на площі в 1 мм2. Очевидно, діяти як органи дотику можуть не тільки кінцеві щупальця, але й присоски інших ніжок. Крім того, скупчення нервових клітин здатні сприймати смакові й інші хімічні подразнення. Зірки деяких видів реагують на їжу, на ходящуюся від них на відстані до напівметра. Описаний навіть випадок, коли зірка Asterias vulgaris протягом двох доби рухалася прямо в напрямку до їжі, що перебувала від її на відстані 12 м. Рибалкам, що ставлять пастки на великих морських раків лангустів, добре відомо, що зірки часто сповзаються до пасток і скапливаются в них, поїдаючи призначену для лангуста принаду. Однак іноді хеморецепция практично відсутній. У ряді випадків голодні зірки проповзали в декількох сантиметрах від своєї улюбленої їжі, не зауважуючи її, і поїдали їжу лише тоді, коли випадково на неї натрапляли.
Спеціальних видільних органів у зірок немає. Видалення з тіла кінцевих продуктів обміну речовин виробляється головним чином рухливими амебоидними клітинами, численними в рідини, що заповнює порожнину тіла. Навантажені продуктами обміну амебоидние клітини рухаються до поверхні тіла й вибираються назовні в основному через тонкостінні шкірні зябра. Крім того, кінцеві продукти обміну виділяються спеціальними секреторними клітинами в канали печіночних придатків, звідки попадають у шлунок і віддаляються назовні.
Більшість морських зірок раздельнополи. Але нерідкі випадки й гермафродитизму в різних його проявах. Так, наприклад, в Marthasterias glacialis поряд з особинами тієї або іншої підлоги зустрічаються й зірки з мозаїчними гермафродитними гонадами. А у звичайної в Атлантичних узбереж Європи Asterina gibbosa у популяціях деяких районів переважає так званий протерандрический гермафродитизм, коли молоді зірки функціонують тільки як самці, а вирослі до певних розмірів – тільки як самки. Але в інших районах зірки цього ж виду можуть бути самцями, самками або гермафродитами незалежно від розміру.
У типових випадках у кожному промені поблизу його підстави перебувають парні полові залози, протоки яких відкриваються назовні між променями або іноді на оральной стороні тіла. Але в ряду видів численні гонади розташовуються усередині променів серійно й відкриваються назовні кожна своїм отвором.
По зовнішньому вигляді чоловічі й жіночі особини звичайно нерозрізнені, за винятком тих випадків, коли самки піклуються про потомство й виношують молодь, що розвивається. Але іноді зірки різної підлоги можуть трохи відрізнятися по розмірах або по фарбуванню в період розмноження. У вже згадуваної Asterina gibbosa самці в період розмноження скапливаются навколо самки й притискають до її променів свої таким чином, щоб випускає сперма, що, попадала прямо на виметиваемие у воду яйця. А мілководні тропічні Archaster при розмноженні навіть поєднуються попарно.
Ембріональний розвиток зірок може протікати зі стадією свободноплавающей личинки, з якої в результаті метаморфоза формується молода зірка, або бути прямим. У більшості зірок полові клітини випускаються прямо у воду, де й відбувається запліднення яєць й їхній подальший розвиток у двустороннесимметричную личинку бипиннарию (мал. 143, Л- Д). Така симетрія личинка-слід походження морських зірок від далеких предків всіх сучасних иглокожих, що також мали двосторонню, а не радіальну симетрію. Після декількох тижнів життя в товщі води, під час якої личинка активно харчується мікроскопічними водоростями, на передньому кінці бипиннарии утвориться три вирости й вона перетворюється в личинку наступної стадії – брахиолярию (мал.143, Е- Ж). Брахиолярия незабаром осідає на дно, прикріплюється присоском, що перебуває між виростами переднього кінця, і перетерплює метаморфоз, при якому виконуюча роль стеблинки передня частина брахиолярии дегенерує, а із задньої частини, що містить шлунок, формується молода зірочка.
При прямому розвитку порівняно нечисленні великі й богатие жовтком яйця розвиваються без стадії свободноплавающей личинки. Багато зірок з таким типом розвитку тією чи іншою мірою піклуються про потомство. В Asterina gibbosa і деяких інших зірок ця турбота обмежується тим, що вони прикріплюють яйця до різних підводних предметів, найчастіше до нависаючій над дном нижньої поверхні каменів, а потім уползают. Однак у більшості мешканців холодних вод полярних областей або більших глибин зародки, що розвиваються, і навіть що вже сформувалися молоді зірочки виношуються на тілі матері доти, поки вони не стають здатними звістки самостійне існування. Зокрема, виношують свою молодь всі зірки, що населяють Антарктичну область, незалежно від того, до якого загону вони належать.
У зірок із загонів Spinulosa й Forcipulata з більш-менш довгими й гнучкими променями виношування молоди найчастіше відбувається в такий спосіб. Материнська особина опирається на дно кінцями променів, а їхньої підстави й диск згинає так, що вони утворять подобу дзвона, усередині якого перебуває рот. У порожнині цього дзвона й містяться зірочки, що розвиваються, з’єднані загальним тяжом, до якого кожна з них прикріплена своєю ротовою частиною. Протягом усього часу виношування свого потомства мати не харчується. У живучої в холодних водах Арктики невеликої зірки Leptasterias groenlandica молодь розвивається усередині шлунка матері – у спеціальних сумчастих виростах його передньої частини.

Зірки з короткими широкими променями й менш гнучким тілом не здатні утворювати виводковую камеру під ротовою частиною диска, і розвиток молоди може відбуватися в них на спинній стороні тіла, або безпосередньо на її поверхні між паксиллами (деякі представники Phanerozonia), або в спеціальної виводковой камері (сімейство Pterasteridae з Spinulosa). Більше докладний опис таких зірок буде дано нижче.
Плідність зірок, у яких розвиток протікає в товщі води, може бути винятково велика. По підрахунках англійського дослідника Геммилла (J. Gemmill), Asterias rubens тільки протягом двох годин випустила у воду близько 2, 5 млн. яєць, а протягом сезону розмноження виметивание яєць у цього виду може відбуватися кілька разів. Відомий фахівець із иглокожим датчанин Т. Мортенсен (Т. Mortensen) установив, що ще більш плідно іншу зірку – Luidia ciliaris, у яєчниках якої може перебувати до 200 млн. яєць. Плідність зірок, що виношують своє потомство, незрівнянно менше. У зірок, що виношують молодь на нижній стороні тіла біля рота, що розвиваються зародків звичайно буває не більше 200, хоча іноді їхнє число може доходити до 1000. А число молодих зірочок, що розвиваються на спині або в спеціальних виводкових камерах, не перевищує декількох десятків.
У деяких зірок поряд з половим може відбуватися й безстатеве розмноження шляхом розподілу диска на дві частини. Лінія розподілу звичайно проходить у певному напрямку через интеррадиуси, так що промені кожної, що утворилася в результаті розподілу частини залишаються неушкодженими. Обидві частини зірки починають існувати самостійно, і в них відновлюються відсутні промені й ділянки диска. Такий тип розподілу зустрічається в ряду видів сімейства Asteriidae (Forcipulata), звичайно в тих, які мають більше п’яти променів, а також у деяких представників сімейства Asterinidae із загону Spinulosa, наприклад у розповсюджених у тропічних водах Австралії зірок з роду Nepanthia (мал. 144, Б). В одних видів розмножуватися г.елением можуть тільки молоді зірки, в інших здатність до розподілу зберігається протягом всього життя. Зірок, що розмножуються таким способом, рідко вдається знайти із променями однакової довжини: промені, що відростають заново, однієї з половин тіла значно дрібніше променів іншої половини, що дісталася зірці в спадщину від материнської особини. У всіх видів роду Linckia (Phanerozonia) безстатеве розмноження відбувається іншим способом (мал. 144, Л), про яке ми розповімо при описі цих зірок.
Зі здатністю до розмноження шляхом розподілу зв’язана й дуже розвинена в зірок здатність до регенерації, тобто до відновлення частин тіла, втрачених внаслідок поранення. Деякі зірки можуть відновлювати всі відсутні частини навіть після розрізування їх на кілька шматків, однак звичайно лише в тих випадках, коли такий шматок складається хоча б з одного променя й прилежащего до нього ділянки диска. А в Linckia вся зірка може вирости заново навіть із частини лучачи. Відомі випадки, коли зірки можуть при небезпеці мимовільно відкидати промені, а потім відрощувати їх заново. Якщо кінець лучачи виявляється в результаті поранення розщепленим у поздовжньому напрямку, то кожна частина може продовжувати рости самостійно й утвориться своєрідний промінь, роздвоєний на кінці у вигляді вилки. Цікаво, що в зірки, що втратилася всієї руки, регенерація протікає з більшою швидкістю, чим при втраті тільки кінчика лучачи. У молодих зірок втрачені частини звичайно відновлюються швидше, ніж у старих, а в тепловодних тропічних видів швидше, ніж у мешканців холодноводних районів.
На поверхні тіла морських зірок й у їхніх внутрішніх органах нерідко зустрічаються паразити, головним чином представники многощетинкових хробаків із сімейства Myzostomidae, різні переднежаберние брюхоногие молюски й ракоподібні, переважно із цілком паразитичного загону Ascothoracida.
Серед самих морських зірок форми, що паразитують на інших тварин, невідомі.