ПІДЗАГІН КАЛЬМАРИ (OEGOPSIDA)

Переходимо тепер до опису однієї із самих цікавих груп морських тварин — кальмарів. Всі вони мешканці відкритих морських просторів, відмінні плавці, чи не найшвидші в море тварини, а деякі й відмінні літуни!
Кальмари, навіть порівняно невеликі, можуть розвивати швидкість до 55 км у годину. Про це можна судити по швидкості й дальності польоту так званих літаючих кальмарів.
Кращий пілот серед молюсків — кальмар стенотевтис. Англійські моряки називають його флайнг-сквид (літаючий кальмар)м.
Це невелика тварина розміром з оселедець. Кальмар переслідує риб з такою стрімкістю, що нерідко вискакує з води, стрілою проносячись над її поверхнею. До цього виверту він прибігає й рятуючи своє життя від хижаків – тунців і макрелей.
Розвивши у воді максимальну реактивну тягу, кальмар-пілот стартує в повітря й пролітає над хвилями більше 50 м. Апогей польоту живої ракети лежить так високо над водою, що літаючі кальмари нерідко попадають на палуби океанських судів. П’ять-п’ятьох-п’ять-чотири-п’ять метрів не рекордна висота, на яку піднімаються в піднебіння кальмари. Іноді вони злітають ще вище.
Англійський дослідник молюсків доктор У. Р и с описав у науковій статті кальмара (довжиною всього в 16 див), що, пролетівши по повітрю неабияка відстань, упав на місток яхти, що піднімався над водою майже на 7 м.
Трапляється, що на корабель блискаючим каскадом обрушується безліч літаючих кальмарів.
Восьминоги теж уміють літати. Французький натураліст Жан Верани бачив, як звичайний восьминіг розігнався в акваріумі й раптом задом уперед зненацька вискочив з води. Описавши в повітрі дугу довжиною метрів у п’ять, він плюхнувся назад в акваріум. Набираючи швидкість для стрибка, восьминіг рухався не тільки за рахунок реактивної тяги, але й гріб щупальцями.
Глибоководні кальмари відрізняються часто дуже вигадливою зовнішністю. Особливо вражають їхні очі. В одних вони стирчать нагору телескопами, в інших на тонких стеблинках винесені далеко в сторони, а є й такі кальмари, у яких (небувала справа!) ока асиметричні: лівий у чотири рази більше правого.
Як плавають ці тварини — адже голова в них не врівноважена?
Чималі, напевно, доводиться їм докладати зусиль, щоб плисти вперед і не перевертатися.
Професор Джильберт Воссиз Океанографічного інституту в Майами (США) думає, що велике око пристосоване до глибин, він збирає своєю потужною оптичною системою неуважні там крохи світла. Маленьким же оком кальмар обдивляється околиці, спливаючи на поверхню. Це цілком можливо (асиметричні очі типові для представників сімейства Histioteuthidae). У кальмарів є й зовсім особливі очі, ні в кого в природі більше не зустрінуті, – термоскопические м. Вони «бачать»… тепло. На плавцях кальмара мастиготевтиса біля тридцяти мініатюрних термолокаторов, здатних, мабуть, сприймати теплові промені. Темними крапками вони розсіяні в шкірі. Під мікроскопом видно, що орган складається з кулястої капсули, наповненої прозорою речовиною. Зверху капсула прикрита товстим шаром червоних клітин – це світлофільтр, він затримує всі промені, крім інфрачервоних.
Очевидно, у термоскопических очах кальмарів відбуваються фотохімічні процеси такого ж типу, як і на сітківці звичайного ока або на фотопластинці. Поглинена органом енергія приводить до перекомбінації світлочутливих (у кальмарів теплочувствительних) молекул, які впливають на нерв, викликаючи в мозку подання про спостережуваний об’єкт.
У гримучих змій Америки й щитомордників, які водяться в нас у Сибіру, теж є на голові своєрідні термолокатори, але влаштовані вони інакше — за принципом термоелемента. Змії за допомогою термолокаторов розшукують у темряві теплокровних гризунів і птахів, які, як і всяке нагріте тіло, випускають інфрачервоні промені.
А навіщо термоскопические ока кальмарам? Адже на глибинах, де вони живуть, немає теплокровних тварин.
Немає чи? А кашалот! Цей ненажерливий кит поринає дуже глибоко й полює в морській безодні на кальмарів. З’їдає їх у день кілька тонн. 95% його меню становлять глибоководні кальмари.
Сотні тисяч кашалотів пожирають щодня сотні мільйонів кальмарів, переважно глибоководних. Тому, напевно, розвилися в жителів холодної безодні ока, які «бачать» тепло. Місцевих теплокровних тварин там немає – це правда, зате зверху, із сяючої лазурі моря, вторгаються в царство вічного мороку величезні ненажерливі звірі. Сигнали про їхнє наближення подають кальмарам термолокатори.
Багато хто з кальмарів невеликі по розмірах. Такий, наприклад, дуже звичайний у наших далекосхідних морях тихоокеанський кальмар Ommastrephes sloanei pacificus, якого японці добувають по 700 тис. т у рік. Але є серед кальмарів і дійсних гігантів, зустріч із якими не обіцяє людині нічого гарного. Про їх складено багато легенд, але довгий час гігантські кальмари, або архитевтиси (Architeuthis), не попадалися в руки зоологів, і вчені вже почали було сумніватися, чи існують вони в дійсності.

З найдавніших часів люди, життя й праця яких тісно пов’язані з морем, вірили, що в морській безодні живуть дивні величезні істоти, несхожі ні на риб, ні на медуз, ні на раків, ні на інших мешканців океану. Майже у всіх приморських народів, що живуть по берегах океанів і відкритих морів, є свої міфи про цих загадкових тварин. Одні називають їх полипусами, інші – кракенами, треті – пульпами. У чудовиськ багато й інших назв.
Про великих морських тварин, збройних численними щупальцями із присосками, писав ще Аристотель. Він називає їх більшими «тевтисами» і додає, що «у Середземне море вони досягають розмірів у п’ять ліктів (близько 2, 5 м) і відрізняються червонуватим цвітом й округлими плавцями на хвості».
Ішли сторіччя, і дивні морські чудовиська виросли у вустах поголоски до воістину казкових розмірів: уже не ліктями вимірювали їхні оповідачі, а милями…
Розповіді про їх, згідно зі смаками й рівнем пізнань епохи, здобувають ще більш фантастичний і курйозний характер.
Норвежци, для яких море стало рідний стихією, більше інших європейців страждали від цих чудовиськ. Згадування про кракенах особливо часто зустрічаються у творах середньовічних скандинавських письменників і літописців.
Олаус Магнус, архієпископ Упсали й відомий хронікер, у своїй «Історії північних народів» (видана в 1555 р.) розповідає про «дивовижну рибу», що з’являється в берегів Норвегії. «Риба» ця в довжину не менше милі й схожа скоріше на острів, чим на тварина.
Цілком природно, що таке страховисько могло «потопити багато більших кораблів з безліччю сильних матросів».
Вид «риби» жахливий. У неї непомірно більша квадратна голова, усаджена виродливими бородавками й буграми, і величезні очі – відтепер традиційні ознаки кракена.
Наприкінці XVIII і початку XIX в. у Паризькому музеї природної історії працював відомий французький зоолог Д ени де Монфор. Він написав багато наукових праць про тварин, але знаменитим його зробила книга «Природна історія молюсків», видана в 1801-1802 р.
Де Монфор зібрав всі відомі йому розповіді про кракене, якого називав «колосальним пульпом». Чимало додав і від себе. Вийшов дивний твір – сурогат науки й фантастики. Його «Природна історія» сміло могла претендувати на звання науково-фантастичного роману, і навіть у наш час цей «роман», напевно, уважався б одним із самих захоплюючих.
«Колосальний пульп» де Монфора — надзвичайно небезпечне й агресивне чудовисько, дійсний пірат океанських просторів. Один раз він, зненацька зринувши із глибини, схопив своїми щупальцями трищоглове судно й потяг його до дна. В іншому місці де Монфор розповідає про те, як зграя цих чудовиськ потопила за одну ніч десять військових кораблів.
30 листопада 1861 р. відбулася наступна знаменна подія: французький пароплав «Алектон» зустрів у море… кракена.
О другій годині пополудні недалеко від Канарські островів було замічено з корабля величезна й дивна істота, що повільно плила в самої поверхні.
На голові чудовиська, немов клубок змій, копошився десяток довгих щупалець.
Корабель був швидко наведений у бойову готовність. На чудовисько навели жерла гармат, але сильна бортова хитавиця перешкодила бомбардирам точно прицілитися. Жоден з десяти снарядів не потрапив у мету. Тоді «Алектон» підійшов впритул до дивовижного «звірові», і трохи вдало кинутих гарпунів устромилося в його тіло.
Чудовисько немов опам’яталося від заціпеніння й рвонулося до корабля із широко розкритим дзьобом, потім відплило убік. «Алектон» знову наздогнав «звіра», і нові гарпуни встромилися в нього. Бій тривав більше трьох годин. Матросам не вдалося піймати кракена. Дістався їм лише невеликий шматок його хвоста вагою близько 20 кг. Але судновий художник встиг зробити із тварини кольоровий малюнок; він зберігається зараз у Французькій академії наук.
В 1873 р. нарешті-те одне із чудовиськ попалося живим у руки людей. Кракен потрапив у мережу!
Ньюфаундлендские рибалки витягали на берег закинутий у море невід. Він здавався незвичайно важким і поводився дуже дивно: люто рвався зі сторони убік. Із працею мережа підтягли до берега. Але коли вона здалася на поверхні, люди ледь не випустили її з рук – у мережі виявився кракен.
Рибалки побачили масу щупалець, що ізвиваються, а в центрі – два блискаючі очі. Кілька довгих щупалець простягнулося крізь діру в мережі, намагаючись дістати людей. Із хвилину вони ізвивалися в повітрі, розшукуючи свою жертву, але відстань була занадто велика, і змії« щупальця повернулися назад. Перелякані рибалки готові були обрубати невід, але не вступати в бій з таким ворогом. Однак найшовся сміливець. Вибравши зручний момент, він підскочив позаду до чудо вищу й устромив довгий ніж між величезними очами кракена, а потім швидко відітнув голову від тулуба.
Цей кракен цілком дістався Р. Г а рв е ю. Він виміряв кракена – морське чудовисько досягало в довжину 10 м – і поклав у величезний бак, наповнений солоною водою. Пізніше законсервована тварина доставили в Лондон у Музей природної історії.
Очевидно, якась важка хвороба лютувала в сімдесятих роках серед кракенов. Багато гігантських тварин загинуло тоді. Їх часто знаходили на поверхні океану, напівживих і мертвих, і навіть на березі, викинутих морем.
Рибальські судна, що промишляли в берегів Ньюфаундленду, підібрали в море біля сотні напівмертвих чудовиськ. Рибалки розрубували кракенов на шматки й наживляли їхнім м’ясом снасті для лову тріски. Багато тварин потрапило й у руки вчених. Отоді їх вивчили як треба.
Одним з перших досліджував кракенов американський зоолог Эдиссон У е р р и л. Він дав твариною цього роду назва, привласнена їм датчанином Стеенстр у п о м -Architeuthis (архитевтис). Веррил склав опис тварини за всіма правилами зоологічної науки.
Гігантські кальмари живуть у відкритому морі, очевидно, на глибині 200— 1000 ле. Відомо біля десяти видів цього роду, розповсюджених по всіх океанах.
Харчуються ці тварини великими рибами, можливо, навіть дельфінами: на шкірі деяких дельфінів знаходили сліди присосків великих спрутів.
Здійснилося вже сто років, як з вірогідністю було встановлене існування гігантських кальмарів, однак небагато довідалися ми про їхнє життя й звички 2. Відомо, що цвіт їхньої шкіри звичайно темнозелений (у спокої) або цегляно-червоний, коли спрути роздратовані, що в них самі більші у світі ока (майже півметра в діаметрі), що довжина архитевтисов нерідко досягає 10-15 м. Найбільший кальмар, точно обмірюваний зоологами, був довжиною в 18 м і важив, повидимому, близько 8 т. Однак час від часу надходять повідомлення про ще більш величезних спрутів, і це цілком можливо.
Чи дивно, що, маючи такі розміри, спрути залишають на тілі своїх ворогів — китів кашалотів — глибокі шрами й подряпини? Бій триває й усередині киту: на стінках шлунків убитих кашалотів дослідники знаходять іноді відбитки присосків проковтнутих спрутів.
Титанічні битви, які розігруються між кашалотом і спрутом, належать до числа самих грандіозних битв у природі.
Радянський фахівець із китів Б. А. Зенкович у книзі «Кити й китобійний промисел» пише, що один раз у море його увага залучила незвичайне поводження кашалота. Кит, точно в передсмертній агонії, то вискакував з води, то вертівся в поверхні. Моряки помітили, що тіло його обплутане щупальцями величезного кальмара. Кашалот схопив молюска в пащу й намагався проковтнути, але заважали щупальця, що присмокталися до голови киту. Щоб скинути їх, кашалот дико вертівся й вистрибував з води. Йому вдалося звільнитися від чіпких «арканів», і він розірвав і проковтнув кальмара. Коли корабель підійшов до місця битви, кашалот пірнув під воду. Трохи загублених їм щупалець роздертого кальмара повільно тонуло в пінливих хвилях.
Важко, звичайно, повірити, що спрути харчуються стотонними китами. Ніхто не знаходив у їхніх шлунках залишків китів. Правда, кальмари настільки ретельно «пережовують» свою їжу, що в стравохід і шлунок вона попадає у вигляді дрібно перетертої кашки. Крім хижого дзьоба, у роті в кальмарів є адже й «тертка» із сотень дрібних рогових зубчиков, що вони й наготовлюють собі «пюре»
з риби або крабів. Тому дуже важко судити про склад їжі кальмарів по вмісту їхніх шлунків.
Навпроти, меню кашалота наочно представлено в його шлунку. Кашалот не пережовує їжу, він лише розриває на частині великий видобуток, а дрібну ковтає цілком. У шлунку вбитого кашалота майже завжди можна знайти кілька десятків глибоководних риб і полтисячи дрібних кальмарчиков, звичайно цілих і неушкоджених (цілком придатних для музейних колекцій).
Однак дуже рідко навіть у шлунках тих кашалотів, які носять на тілі свіжі фляки поранень, отриманих у битві зі спрутами, попадаються залишки гігантських кальмарів.
Мимоволі виникає питання: чи не говорить це про те, що в непримиренній ворожнечі спрута з кашалотом нападаючою стороною частіше буває не кит, а дивовижний владар похмурого підводного царства, у володіння якого вторгається кашалот у пошуках їжі?
У грудні 1946 р. норвезький журнал «Природа» опублікував цікаве повідомлення: танкер «Брунсвик», океанське судно водотоннажністю в 15 тис т і довжиною в 150 м, піддався в Тихому океані нападу… гігантського кальмара. Це відбулося серед біла дня між Гавайськими островами й Самоа.
Автор повідомлення, капітан норвезького флоту Арне Греннингзетер, із цікавими подробицями описує цю незвичайну подію.
Величезний кальмар довжиною більше 20 м зненацька зринув із глибини, швидко нагнав корабель, що йшов зі швидкістю 12 вузлів (21, 6 км у годину). Швидкість самого кальмара була близько 32-40 км у годину. Якийсь час кальмар плив паралельним з кораблем курсом на відстані приблизно 30 м від його лівого борта. Потім описав півколо, обігнавши корабель, зайшов праворуч й, стрімко кинувшись в атаку, вцепился в борт, наносячи сильні удари по обшиванню.
Таким чином, ми знову повертаємося до питання: кальмар — жертва або мисливець? Можливо, що в природі ця альтернатива вирішується або тим, або іншим образом залежно від розмірів спрута. Добре відомо, що кашалот полює не тільки на дрібних, але й на дуже великих кальмарів довжиною до 10- 15 м. А хіба виключено, що вдвічі більші кальмари можуть бути небезпечні й для самого кашалота?
Повідомлення капітана Греннингзетера змушує з меншою недовірою поставитися до легенди про кальмарів—«пожирателях китів».
Безперечно, розповіді про кракенах, величезних, як острів, неправдоподібні. І все-таки дійсні розміри цих тварин перевершили всякі очікування. Гігантські кальмари довжиною в 10-15 м зовсім нерідкі.
Із сімдесятих років минулого століття й дотепер море викинуло на узбережжя Ньюфаундленду, Англії, Ісландії, Норвегії, Данії, Японії й Новій Зеландії більше 80 гігантських кальмарів. Майже всі вони мали в довжину 10-15 м. Самий великий з обмірюваних екземплярів – кальмар, вивчений Веррилом. Велетенська тварина досягала в довжину 55 футів, тобто близько 18 м. Трохи длиннее (19 м) був кальмар, знайдений на узбережжя Нової Зеландії. Цей кальмар увійшов у науку за назвою «довгорукого спрута» Architeuthis longimana. Його щупальця відрізнялися неймовірною довжиною; лежачи на землі, кальмар міг дотягтися ними майже до шостого поверху!
Розповідають, що на узбережжя Ньюфаундленду кілька десятиліть назад був викинутий двадцатичетирехметровий кальмар. Однак у вчених немає повної впевненості в тім, що цей спрут був правильно обмірюваний.
Дослідивши фляки на тілі кашалота від присосків спрутів, установили, що деякі із чудовиськ, що залишили на шкірі китів відбитки своїх «пальців», були довжиною близько 30 м.
Про вагу найбільш великих спрутів нам відомо небагато. Вага «диявольської риби», з якого вступив у бій французький корабель «Алектон», був визначений командою цього судна в 2-3 т. Інший кальмар був знайдений мертвим на поверхні моря в берегів Ньюфаундленду. Зусиллями всієї команди із працею вдалося підняти його на палубу шхуни. Кальмара розрубили й зважили вроздріб. Виявилося, що при довжині тіла всього в 5 м (без щупалець) він важив 907 кг.

ГОСПОДАРСЬКЕ ЗНАЧЕННЯ ГОЛОВОНОГИХ МОЛЮСКІВ

Головоногих молюсків здавна вживають у їжу. У Китаєві, Кореї і Японії використання цих тварин як харчові продукти йде в глиб століть; у средиземноморских країнах воно має також дуже давню історію. Античні письменники, зокрема Аристотель, Плутарх і Плиний, повідомляють, що в древній Греції й Римі мистецьки приготовлений восьминіг був звичайною їжею.
У Португалії каракатиць і восьминогів варять у їхньому власному соку, потім консервують у бляшаних банках і відправляють на експорт. Ще більш значну статтю португальського й іспанського експорту становлять сушені восьминоги й кальмари. Перед сушінням їх розріжуть уздовж, витягають гладиус і внутрішності, потім розтягують на ціпках і висушують на сонце.
У Китаєві, Кореї, Японії й на островах Полінезії головоногих молюсків уживають у сирому, сушеному, маринованому, печеному, вареному й смаженому виді. Коротше кажучи, цих тварин там їдять у всякому виді, і ніякі частини їхнього тіла не пропадають. Навіть очі й присоски сушать на сковороді й потім їдять, як горіхи, внутрішності йдуть на витопку жиру, а вижимки – на корм домашньому птахові.
За основними показниками поживності — калорійності й білковому складу — кальмари, особливо консервовані, перевершують всіх інших уживаних у їжу молюсків і навіть деяких риб. Вони незначно уступають яловичому м’ясу й телятині.
За останні двадцять років світовий видобуток головоногих молюсків зросла в кілька разів. До другої світової війни основними постачальниками цих тварин були Японія й Туніс. У цей час головоногих молюсків добувають й експортують багато країн. За двадцять п’ять років японці набагато збільшили видобуток цих молюсків. В 1925 р. у Японії було піймано 250 тис. т головоногих молюсків, а в 1952 р.-701100 т. З них 600 900 т – кальмара «surumeika» (Ommastrephes sloanei pacificus) і й 37 500 m восьминога «tako» (Octopus vulgaris).
Валовий видобуток головоногих молюсків становить близько 1/б всієї морської продукції Японії, включаючи водорості, устриць й інших раковинних молюсків, і близько 1/4 річного видобутку риби.
На другому місці у світі по промислі головоногих коштує Китай: в 1956 р. тут було добуто 80 тис. т одних тільки каракатиць.
У Сполучених Штатах в 1945 р. на Тихоокеанському узбережжі було піймано й заморожене для відправлення на Філіппіни й у средиземноморские держави (ці країни — основні споживачі американського експорту) близько 8 тис. т головоногих молюсків, переважно кальмара Loligo opalescens.
У всіх країнах миру добувають щорічно біля мільйона тонн головоногих молюсків. Ця цифра дозволяє нам зробити, досить приблизний правда, підрахунок загальної кількості цих тварин, що живуть у всіх морях й океанах земної кулі. Промислом береться навряд чи сота частина всієї біомаси головоногих молюсків. Якщо ж урахувати, що їм охоплене всього лише трохи найбільш численних видів кальмарів, восьминогів і каракатиць, а види дрібні, рідкі й глибоководні зовсім не промишляются, то швидше за все ми повинні припустити, що на Землі живе в тисячу разів більше головоногих молюсків, чим добувають їх у цей час люди, тобто біля мільярда тонн. Кількість їжі, необхідна цій незлічимій безлічі хижаків, повинне бути в 15-20 разів більше – близько 15-20 млрд. т.
Із шістисот видів головоногих молюсків об’єктами інтенсивного промислу служать усього лише один-два десятка видів, звичайно форми, що живуть у поверхневій зоні й утворять масові скупчення. Серед них на першому місці коштують представники сімейства Ommastrephidae, головним чином Ommastrephes sloanei pacificus, Shenoteuthis bartrami, Illex illecebrosus. На частку перш-кальмара, інтенсивний промисел якого ведеться в Японії, доводиться майже 75%, більше 600 тис. т світового видобутку всіх головоногих молюсків. На другому місці за ним коштує звичайний восьминіг Octopus vulgaris, якого в одній Японії щорічно добувають близько 40 тис. т. У значній кількості добувають його й у всіх средиземноморских країнах.
Основними знаряддями лову головоногих молюсків служать звичайні неводи. Втім, у звичайний час ці швидкі тварини лише випадково попадають у мережі, і їхній промисел буває добутливим тільки у весняні й раннелетние місяці, коли в них наступає період розмноження (у тепловодних басейнах) і кальмари, збираючись більшими зграями, наближаються до берегів. Трапляється, що в цю пору після сильного шторму сотні тонн кальмарів виявляються викинутими на берег.
Відомі й інші способи лову головоногих молюсків. У Японії використають для цієї мети прості глиняні кринки, які на довгих мотузках опускають на дно. Восьминоги охоче в них забира ются й досить неохоче залишають, навіть коли їх разом із кринкой піднімають на поверхню. Цей спосіб лову буває особливо добутливий знов-таки в період розмноження восьминогів, коли вони збираються в берегів у більших кількостях і шукають підходящих притулків для откладки своїх яєць. Так само ловлять цих тварин і на північному узбережжі Африки, особливо в Тунісі. Трапляється, що ловець із кожного глечика витягає не одного, а 8-10 восьминогів.
В Італії «кувшинний перемет» називають муммареллой. Застосовують його й в Індії, але замість глечиків індійці підвішують на лині великі раковини морського равлика птероцери – сімсот – дев’ятсот раковин. І щодня добувають такою снастю двісті-триста восьминогів.
Кубинським рибалкам муммарелла теж відома. Тут восьминогів «спокушають» раковинами равлика стромбуса. Перевіряють пастки щодня, приблизно чверть раковин буває заселена пульпо, тобто восьминогами.
У Тунісі для лову восьминогів застосовують ще більш добутливе знаряддя — глиняні дренажні т р уб и, які опускають на дно, і восьминоги забираються в ці труби не менш охоче, чим у горщики.
Кальмарів ловлять інакше. Найпоширеніша для них снасть – це джиг – многоякорний гачок з порцеляновою бляхою замість принади. Його смикають у воді вниз, униз. Кальмари кидаються на блиск порцеляни й попадаються на один з десяти або тридцяти гачків. Французи називають джиг турбутом, а італійці – л о н т р про. Джиг застосовують й японці, і, мабуть, успешнее, чим в інших країнах. Один японський рибалка, використовуючи джиг, добуває тисячу кальмарів у годину (коли погода гарна й кальмарів багато). Кожні три секунди – кальмар!
Дрібних кальмарів у Японії не викидають, а використають для добрива, корму худоби й птаха або як наживка для рибальських снастей. У Канаді й Ньюфаундленді майже всіх добутих кальмарів уживають для наживки. У районі Ньюфаундлендской банки половину всієї тріски ловлять на наживку з кальмара Illex illecebrosus. Для цієї ж мети вживають і гігантських кальмарів роду Architeuthis, коли їх знаходять викинутими на берег. У роки, коли до берегів Канади підходить мало кальмарів, улов тріски сильно падає, і, навпаки, тріска буває особливо вгодованої, коли в море багато кальмарів.
Дорогоцінна амбра, що знаходять у кишечниках і фекаліях кашалотів, являє собою, власне кажучи, теж продукт, що виходить із головоногих молюсків. Колись уважали, що амбра утвориться в кишечнику кашалота зі шкірних залоз головоногих молюсків у результаті хворобливого порушення травлення. Тепер же думають, що амбра утвориться з ущільнену й минулу певну стадію розкладання дзьобів кальмарів.
А чи велика шкода, що головоногие молюски заподіюють людям?
У деякі роки із причин ще не цілком ясним восьминоги сильно розмножуються й з’являються в берегів у великій кількості. ПРО «страшну навалу» звичайних восьминогів на північне узбережжя Франції й південне узбережжя Англії повідомляв в 1899 р. Гарстэнг. На околицях Шербурга з будь-якого каменю в берега можна було побачити одного або декількох восьминогів, що неспокійно переповзають по дну з місця на місце. Місцями з одного каменю можна було нарахувати в море до 68 восьминогів. Після шторму сотні тонн восьминогів були викинуті на берег. У деяких місцях їхні тіла, що розкладаються, нагромадженими більшими купами, загрожували здоров’ю населення. Сотні возів цих викидів були вивезені на поля для добрива.
За два роки (1899—1900) свого виняткового достатку восьминоги завдали великої шкоди краболовству. Сильно постраждали від них й устричні господарства. Як приклад Гарстэнг посилається на один рибалку із Плімута, що, поставивши в море 180 верш на омарів, піймав у них тільки три живих краби й 15 живих омарів. 44 краба й 41 омар були вбиті й покалічені восьминогами; 64 восьминога не встигли втекти, поки піднімали верші, і були витягнені наверх.
Омари й краби, переслідувані восьминогами, залишали рідну стихію й вилазили на берег. У вересні 1900 р. протягом декількох днів на східній стороні плимутской гавані знаходили сотні більших крабів й омарів, що рятуються від восьминогів на березі.
Підрахували, що протягом шести літніх місяців (квітень — вересень) 1900 р. на південному узбережжі Англії було добуто омарів на 69 тис., а крабів на 281 тис. менше, ніж за той же період у попередньому році, тобто улов омарів упав на 18, а крабів на 32%. Понесені збитки були б ще більшими, якби вони рівнялися не з 1899 р., коли вже почалася навала восьминогів, а з 1898 р.
В 1922 й 1950 р. навала восьминогів на Ла-Манш повторилося. Знову на околицях Шербурга восьминоги буквально кишіли в берега. Вони були так голодні, що жадібно вистачали всякі крохи їжі, які падали у воду. Відразу розривали на шматки й своїх побратимів, що попалися на гачок.
Кальмари теж іноді з’являються в берегів величезними зграями, але шкода, що вони наносять рибальству й крабоводству, менш велика. Вони об’їдають рибу, що потрапила в ставние мережі. Навіть у роки свого надмірного достатку кальмари мабуть, приносять більше користі, чим шкоди: їхньої зграї залучають великі косяки риби й дельфінів.
У країнах, що займаються промислом восьминогів, досліджуються зараз питання не більше раціонального використання продуктів, які дає осьминожий промисел (це вже пройдений етап), а способи охорони й збільшення природної чисельності цих тварин.
Перші досвіди зроблені в Японії. У префектурі Хиого кілька років назад був організований осьминожий заповідник. У період розмноження восьминогів охороняли й навіть підгодовували. У результаті улови «тако» значно підвищилися.