ПІДЗАГІН БЕСПЛАВНИКОВИЕ АБО ДІЙСНІ, ВОСЬМИНОГИ(APTEROTI АБО LNCIRRATA)

Цей підзагін становлять звичайні прибережні восьминоги, яких поєднують, крім подібного способу життя, ще й деякі загальні їм усім анатомічні риси: у них немає плавців і присоска завжди без вусиків (у восьминогів наступного загону праворуч і ліворуч від великих присосків ростуть дотикальні, очевидно, вусики), а залишок раковини має вигляд двох хрящових паличок, захованих під шкірою спини, або відсутній повністю. Присоски звичайно розташовуються на щупальцях у два поздовжніх ряди.
Живуть бесплавниковие, або дійсні, восьминоги звичайно недалеко від берега й неглибоко, крім представників підродини Bathypolypodinae, тобто батиальних восьминогів, які зустрічаються в океанах аж до глибин в 8 тис. м. Віддають перевагу кам’янистому дну, але поселяються іноді й на мулистих і піщаних ґрунтах, наприклад звичайний у нас на Далекому Сході піщаний пароктопус (Paroctopus conispadiceus).
Типовий і найбільш великий представник усього загону й роду дійсних восьминогів — звичайний восьминіг, якого називають також й звичайним спрутом (Octopus vulgaris). Він живе в тропічних, субтропічних й у помірних морях й океанах. До півдня його поширення простирається до острова св. Павла й Австралії, до півночі – до берегів Шотландії.
У наших морях, на Далекому Сході, він зустрічається дуже рідко. Тут самі звичайні восьминоги: уже згаданий піщаний пароктопус і шорсткий пароктопус (Paroctopus asper).
Всі восьминоги підродини Octopodinae (до якого належать і звичайний спрут, і багато наших далекосхідних видів) по звичках і способу життя схожі один на одного. Багато хто із цих тварин ще дуже погано вивчені.
Але навіть ті деякі факти, які вже відомі дослідникам, перевершили всякі очікування.
Один раз у морському акваріумі в Каліфорнії осьминожиха по кличці Мефиста відклала яйця — маленькі студенистие грудочки. Свої вісім рук Мефиста сплела на зразок кошика. Це було гніздо. Два місяці, поки осьминожиха виношувала в ньому яйця, вона нічого не їла.
Якщо хто-небудь зі служителів насмілювався підкинути шматочок м’яса до самої її голови, Мефиста спалахувала в гніві червоним-цегляно-червоним цвітом, звільняла руку з імпровізованого кошика й відкидала ладь улюблену колись їжу: адже цей «сміття» міг потрапити на її дорогоцінні яйця!
Коли Мефисту не тривожили, вона ніжно перебирала яйця, погойдувала їх, немов колишучи, і поливала водою з лійки.
Інша осьминожиха із Брайтонского акваріума відклала яйця в поглибленні штучної скелі (близько від скла, так що за твариною легко було спостерігати). Своє гніздо вона оточила «кріпаком валом», притягши кілька десятків живих устриць і нагромадивши їхній один на одного. За цією барикадою влаштувалися сама, тільки опуклі очі визирали з «міцності», зірко оглядаючи околиці. Два самих довгих щупальця осьминожиха витягнула за зміцнення, їхні кінці постійно ізвивалися в різних напрямках, немов вишукуючи можливих ворогів.
Пильна мати не дозволяла жодному живій істоті наблизитися до її гнізда м. Вільне від сторожової вахти час вона віддавала «домашнім справам»: ніжно погладжувала яйця, легонько струшувала їх, полоскала водою з лійки. Її присоски, як крихітні пилососи, очищали яйця від дрібного сміття й паразитів.
Лише рідкі осьминожихи вирішуються прийняти небагато їжі поблизу від охоронюваних яєць. Звичайно ж вони нічого не їдять місяць і два, і навіть чотири місяці, поки триває насиживание. Аскетизм цей викликаний прагненням охоронити яйця від забруднення. Навіть дорослі восьминоги не переносять несвіжу воду. Тому, що насиджують самки, постійно поливають яйця струменем з лійки – промивають їх. Усе, що може гнити, виганяє восьминогами із гнізда. Вода повинна бути чистої. Заради цього самки голодують: бояться упустити навіть крихти зі свого стола на дорогоцінні яйця, у яких укладене майбутнє їхнього виду.
Фанатична відданість своїм материнським обов’язкам, продиктована суворим інстинктом, часто завдає непоправної шкоди здоров’ю восьминогів. Більшість із них, очевидно, гине, давши життя новому поколінню.
Пристрасть восьминогів до посуду, їхнє прагнення забиратися в різні порожні предмети, у тому числі в порожні раковини, відома давно. Сто двадцять років тому про це писав французький зоолог Орбиньи. Але ще раніше й з великою вигодою для себе використали цю осьминожью пристрасть рибалки з берегів Середземного моря. Як використали – розповім трохи пізніше.
Коли немає готових квартир, восьминоги будують їх самі. Стаскивают у купу камені, раковини й панцири з’їдених крабів, зверху в купі роблять глибокий кратер, у якому й улаштовуються. Часто восьминіг не задовольняється лише «кріпаком валом» з каменів, а прикриває себе зверху більшим каменем, немов щитом.
Уживаючи невеликі вилазки, восьминіг не залишає щит будинку, а тримає його перед собою. При тривозі виставляє його убік, звідки загрожує небезпека, одночасно обстрілюючи ворога струменями води з лійки, немов із брандспойта. Відступаючи, восьминіг задкує назад, за «кріпосний вал», прикриваючи свій тил кам’яним щитом.
Містобудуванням восьминоги займаються по ночах. До напівночі вони звичайно не вживають ніяких вилазок, а по тім, немов по команді, відправляються на пошуки каменів. Восьмирукие трудівники тягнуть камені непомірної величини – у п’ять, десять і навіть двадцять разів перевищуюча їхня власна вага.
У деяких місцях, що особливо сподобалися восьминогам, водолази знаходили на дні моря цілі осьминожьи міста — один кам’яний будинок недалеко від іншого.
«На плоскому дні відмели до північного сходу від Поркерольских островів, — пишуть Кусто й Дюма, — ми напали на місто восьминогів. Ми ледь вірили своїм очам. Наукові дані, підтверджені нашими власними спостереженнями, говорили про те, що спрути живуть в ущелинах скель і рифів. Тим часом ми виявили вигадливі будівлі, явно споруджені самими спрутами. Типова конструкція мала дах у вигляді плоского каменю півметрової довжини, вагою біля восьми кілограмів. З однієї сторони камінь піднімався над ґрунтом сантиметрів на двадцять, підпертий меншим каменем й уламками будівельної цегли. Усередині була зроблена виїмка у дванадцять сантиметрів глибиною. Перед навісом витягнувся невеликий вал із усілякого будівельного сміття: крабьих панцирів, устричних стулок, глиняних черепків, каменів, а також з морських анемонов й їжаків. З житла витикалася довга рука, а над валом прямо на мене дивилися совині очі восьминога. Ледь я наблизився, як рука заворушилася й підсунула весь бар’єр до вхідного отвору. Двері закрилися. Цей будинок ми зняли на кольорову плівку… Той факт, що восьминіг збирає будматеріал для свого будинку, а потім, піднявши кам’яну плиту, ставить під неї підпірки, дозволяє зробити висновок про високий розвиток його мозку».
Розвиток у тваринних органів, здатних використати найпростіші знаряддя, приводить до утворення більше складного мозку, до розширення сфери його діяльності, до формування різноманітних пристосувальних рефлексів й уроджених інстинктів.
«Інтелігентність» тварини в першу чергу визначається здатністю його мозку до запам’ятовування досвіду, тобто, говорячи язиком науки, до утворення стійких умовних рефлексів.
Один учений виробив у восьминогів умовний рефлекс на світло. Восьминога легонько кололи шматком дроту й одночасно включали лампочку. Восьминіг «хмурнів»: розширював чорні хроматофори, шкіра здобувала темне фарбування. Навчання тривало шістнадцять днів. На сімнадцятий день вмикали світло, але дротом восьминога не торкнулися. Однак він стемнів, як колись. Вісімдесят один день мозок восьминога зберігав пам’ять про укол, що повинен був випливати за спалахом світла.
Поступово, лише наприкінці третього місяця, зник умовний рефлекс на світло, жодного разу не підкріплений за цей час подразником — уколом.
У результаті своїх досвідів англійські вчені Бойкот й Юнг прийшли до висновку, що восьминоги найбільше «обдаровані» із всіх безхребетних і навіть деяких хребетних тварин, наприклад риб.
Бойкот й Юнг установили також, що восьминоги піддаються дресируванню. Не гірше слонів і собак розрізняють вони геометричні фігури – маленький квадрат відрізняють від більшого, прямокутник, поставлений вертикально, від поставленого горизонтально, біле коло від чорного кола такого ж розміру, хрест від квадрата, ромб від трикутника.
За правильно зроблений вибір тварин нагороджували їжею, за помилку вони одержували слабкий удар електричним токовищем.
Бойкот й Юнг годували своїх бранців крабами, прив’язаними за нитку. Коли піддослідний восьминіг звикав до такого частування, у басейн із крабом опускали металеву пластинку.
Восьминіг, нічого не підозрюючи, з’являється зі свого притулку. Як завжди, сміло атакує краба й раптом відскакує. Блідне, викидає струмінь води в зрадницького краба й поспішає назад у своє лігвище. Через краба із пластинкою експериментатори пропустили слабке електричне токовище. Його удар налякав восьминога.
Через дві години краб із пластинкою знову в акваріумі. Восьминіг не кидається на нього, як звичайно, зі свого притулку, немов ракета. Він поводиться тепер зовсім інакше. Обережно з’являється з ущелини. Іде по дну з витягнутими вперед щупальцями. Щосекунди готовий повернути назад. Борються два почуття – бажання одержати ласий шматочок і страх. Дозволяючи болісне протиріччя, восьминіг те наближається до краба з витягнутими вперед щупальцями, то боязко віддаляється у свій кут, щоб через хвилину знову повернутися.
Нарешті почуття голоду перемагає. Восьминіг вистачає краба. Удар! Він блідне й утікає в нору.
Умовний рефлекс тепер міцно закріплений у його мозку. Восьминіг бере звичайних крабів. Але краб із пластинкою не викликає в нього ніякого інтересу. Він лише висуває голову зі свого притулку, щоб понаблюдать за трюками дивних істот. Коли небезпечний краб наближається до його лігвища, восьминіг багровіє й пускає в нього серію залпів зі свого водяного пістолета.
Восьминоги з вилученими шматочками мозку, у яких замикаються умовні рефлекси, діяли так, немов ніколи в житті не одержували електричних ударів. Помітивши краба із пластинкою, оперований восьминіг квапливо вибирався зі свого притулку, вистачав краба, одержував удар, тікав і відразу повертався знову. Пам’ять про біль, отриманої тільки що, зовсім була відсутня – умовний рефлекс на краба із пластинкою не утворювався. Один восьминіг протягом тридцяти п’яти днів, поки тривав експеримент, з невичерпною люттю кидався на краба. Навіть наприкінці дня, протягом якого він одержав п’ятнадцять ударів токовищем, восьминіг з великою готовністю з’являвся із притулку, щоб напасти на краба, що заподіював йому тільки біль.
Юлиус Кольман спостерігав за життям восьминогів на біологічній станції біля Неаполя. Його роботи ввійшли в літературу про поводження цих тварин як класичний зразок, але, на жаль, давно стали бібліографічною рідкістю. Зі спостереженнями Кольмана познайомив широке коло читачів Фрэнк Л е й н у книзі «Царство восьминога».
Восьминоги, які жили на неаполітанській станції, стали зовсім ручними. Вони знали в особу сторожачи акваріума й любили його. Якщо він простягав до них руку, тварини обвивали її щупальцями й ніжно гладили. Вони явно брали участь у грі, коли сторож поддразнивал їх. Він ховав шматок м’яса в руці, і восьминоги терпляче намагалися розтиснути пальці, боролися, але жодного разу не заподіяли біль людині.
В 1875 р. британський натураліст Генрі Л и видав книгу «Восьминіг-диявольська риба, правда й вимисел». Це був перший науково-популярний твір про восьминогів. У ній розповів він про забавну подію в Брайтонском акваріумі.
Один раз із незрозумілої причини з акваріума стали пропадати рідкі риби циклоптеруси (пинагори) м. Щодня зникало по одній рибі, але ніяких слідів, які вказували б на їхнього викрадача, не залишалося.
І от, нарешті, злодій був пійманий на місці злочину. Їм виявився восьминіг, що жив у тій же кімнаті, але в іншому акваріумі. Виявивши, що в сусідньому акваріумі перебувають риби, восьминіг регулярно робив на них нальоти по ночах. До ранку він щораз повертався у свій басейн. У той ранок, коли його піймали, розбійник, видно, вирішив для розмаїтості переночувати неподалік від місця бенкету.
Після викриття за восьминогом-викрадачем було встановлено ретельне спостереження. Чи повторить він свої нічні мандрівки? Чи Генрі пише: «…наш підозрюваний пірат не відправлявся у свою грабіжницьку експедицію доти, поки хто-небудь перебував у приміщенні.
Начебто він знав, що за ним спостерігають, і біля тижня спокійно залишався будинку».
Потім, коли засідка була знята, відразу два восьминоги вибралися вночі з акваріума. Один з них був саме тим самим спрутом, якого викрили в грабежі.
А от що пише Ч. Дарвін про тактичну хитрість спрутів.
Один раз він застав на мілководдя невеликого восьминога. Помітивши людини, молюск обережно й, як здалося Дарвіну, осмислено намагався піти в безпечне місце. Спочатку він завмер на місці, потім нишком, дуже потай, немов кішка за мишею, «короткими перебіжками» переповзав уперед на кілька сантиметрів і знову завмирав у нерухомості. Щораз, зайнявши нову позицію, восьминіг відповідно до навколишнього пейзажу змінював своє фарбування.
Так тривало, поки восьминіг не добрався до більше глибокого місця. Тоді він раптово рвонувся вперед, залишаючи за собою густа хмара чорнила, щоб сховати від переслідувача ущелину, у якій сховався.
Як сплять восьминоги?
Першим описав сплячого восьминога Жан Верани. Він спостерігав в акваріумі за мускусним спрутом. Восьминіг спав «сидячи», присмоктавшись до дна підставами щупалець і піднявши нагору тіло. При найменшому сплеску води по тілу тварини пробігали, немов спалахи, темні плями.
При більше глибокому сні всі щупальця, крім двох нижніх, притиснуті до тіла. Дві витягнуті в сторони руки несуть сторожову вахту. Восьминіг занурений у глибокий сон. Він нічого не бачить і не чує. Можна підійти до акваріума впритул, кричати над ним, шуміти як завгодно – восьминіг не прокинеться. Але варто лише злегка затрясти воду або ледве доторкнутися до сторожових щупалець – тварина зараз же підхоплюється. Тіло його роздувається й блідне. Бородавки й чорні плями покривають шкіру. Якщо тривога не була помилкової й погроза реальна, восьминіг огортає себе хмарою чорнила й, не роздумуючи, шукає порятунку у втечі.
Коли спрут спить, ока він не закриває, лише сильно скорочує зіниці, подих сповільнюється, а фарбування стає желто- або буро-сіркою. Іноді сторожові щупальця витягаються нагору й повільно кружляються над сплячим восьминогом, немов антена радара.
«Спрути мають незвичайну цікавість, — говорить Теодор Руссо.- Якщо ви часто відвідуєте який-небудь віддалений пляж і восьминоги до вас звикнуть, то, ваблені допитливістю, вони іноді наближаються до вас. Спочатку непевно, потім смілішають, підпливають близько й, трапляється, всідаються на вашій нозі або руці».
Руссо кілька разів витягав одного восьминога із щілини в скелі. Спочатку той запекло пручався й викидав у гніві чорнило. Але поступово звик до дивної людини й зав’язав з ним дружбу. Він сам залишав свій притулок, спокійно плавав навколо. Не шарахався злякано, коли людин простягав до нього руку, дозволяв почухати спину й, здавалося, одержував від цього задоволення. «У мене зложилося враження, – містить Руссо, – що, якби я міг проводити з ним більше часу, він став би зовсім ручним».
Страшні розповіді про восьминогів, опубліковані газетами, збільшили недовіру, що через незнання випробовували люди до незвичайного на вид мешканцям далекої стихії. Породжене неуцтвом упередження харчувалося байками несумлінних авторів, і от восьминіг, створення не більше небезпечне, чим велика тріску, але набагато більше доброзичлив і тямуще, перетворився в чудовисько непомірної сили й лютості.
Це, звичайно, не так.
Описано більше ста видів восьминогів, але всі вони — тварини дрібні, довжиною не більше напівметра. Лише три-чотири виду заслуговують на увагу як можливі супротивники людини: це звичайний восьминіг, восьминіг Дофлейна, восьминіг аполлион і близький до нього гонконгський восьминіг. Перший живе у всіх тропічних, субтропічних і тепловодних морях й океанах. Другий звичайний у берегів Японії й зрідка зустрічається в юж них Курильських островів й у затоці Посьета. Восьминіг аполлион живе в скелях в узбережжя Аляски, Західної Канади й Каліфорнії (описаний мною близький до нього вид Parocpus asper живе в берегів Камчатки й північних Курил).
Звичайний восьминіг і восьминіг Дофлейна — масивні, кремезні створення з недовгими й товстими щупальцями. У довжину вони досягають 3 м і важать при таких розмірах близько 25 кг.
Гігантом серед восьминогів можна було б назвати аполлиона, але гігант цей досить субтилен.
Наприкінці минулого століття в берегів острова Ситха рибалки піймали восьминога, що пропорціями своїми нагадував паука-сенокосца: маленький тулуб на довгих і тонких ногах-щупальцях. Загальна довжина його була близько 5 м (у розмаху щупалець близько 8, 5 м), але тіло разом з головою не перевищувало завширшки 15, а в довжину – 30 див.
Пізніше ще трохи восьминогів цього виду, але меншого розміру попалися в мережі в берегів Каліфорнії, Канади й Аляски.
Північноамериканські «субтильні» восьминоги аполлиони уступають своїм побратимам двох згаданих вище видів й у силі й у вазі. І уступають при однакових розмірах приблизно вдвічі.
Чи небезпечні двох-, триметрові восьминоги?
Попросимо відповісти на це питання людей, які з ними зустрічалися.
Один водолаз недалеко від Мельбурна розчищав устя ріки. Він заклав динаміт між двома каменями й підірвав його. Потім спустився вниз, щоб перевірити, які руйнування заподіяв вибух. Великий камінь не був зрушений з місця. Водолаз ліг на нього й підсунув праву руку під камінь – хотів закласти ще один заряд.
«Раптом я відчув, — розповідає водолаз, — що хтось тримає руку… Коли каламуть розсіялася, я побачив, до свого жаху, щупальце великого восьминога, що оповилося навколо моєї руки подібно удавові. Біль був нестерпною: немов тіло моє розривали на шматки, і, чим отчаяннее я намагався звільнитися, тим сильніше ставав біль.
Мені нелегко було удержати свої ноги внизу, тому що повітря скапливался під одягом і роздмухували її. Якби ноги поплили нагору, я б незабаром знепритомнів, висячи вниз головою.
Не можна дати й сигнал тривоги, попросити, щоб мене підняли наверх. Ця мерзенна тварина мене б не відпустила, і швидше за все я виявився б зі зламаною рукою».
За лежав залізний лом, і водолаз став обережно підтягувати його ногою.
От схопив лом рукою. І почалася боротьба. «Чим я більше бив по спруті, тим сильніше він стискав мою руку. Вона зовсім оніміла, але незабаром я відчув, що хватка стала слабшати. Однак тварина ще пручалася, поки я не порубав його на шматки, тоді присоска ослабнули.
Можу вас запевнити, що за двадцять хвилин цієї боротьби я був зовсім змучений. Ми підняли восьминога, вірніше те, що від нього залишилося, наверх. Розпластали його: у поперечнику вісім футів. Я зовсім упевнений, що ця тварина може удержати на дні п’ять або шість здорових чоловіків».
Друга розповідь належить людині, незрівнянно більше компетентному в біології, — відомому знавцеві молюсків Жану Верани. У книзі «Головоногие Середземного моря» він говорить, що самі великі восьминоги, які живуть у Середземне море, бувають довжиною до 3 м і важать 25 кг.
«Старий рибалка, дуже спритн і досвідчений, зустрів такого спрута напроти портового молу Ніцци». Рибалка вирішив пощекотать восьминога, пограти з ним, як з кошеням. Але спрут був старий і недружелюбний – з породи закоренілих піратів, які можуть «удержати на дні п’ять або шість здорових чоловіків».
Він, звичайно, потяг рибалки на дно?
І не подумав. Може бути, і хотів би це зробити, але, на жаль, сила була не на його стороні. Спрут трагічно заламував руки, запекло борсався, він дуже хотів вирватися із чіпких лабетів двурукого страховиська, але не міг. Рибалка зі сміхом обіймав на смерть переляканого восьминога, перевернув його нагору черевом і скінчив тим, що «поцілував у ніс» і відпустив восвояси. Спрут утік, багряний від хвилювання, а людина важко відсапалася: після метушні з полуторапудовой «зверюгой» він неабияк утомився.
В. К. Арсеньєв, наш славний дослідник далекосхідного краю, зустрівся один раз у Примор’я з більшим восьминогом.
«Китайці далеко розбрелися по березі, — пише він.- Я сіл на камінь і став дивитися в море. Раптом ліворуч від мене пролунали якісь лементи. Я повернувся в ту сторону й побачив, що у воді відбувалася боротьба. Китайці ціпками намагалися викинути якась тварина на берег, наступали на нього й у той же час боялися його й не хотіли упустити. Я побіг туди. Тварина, з яким боролися китайці, виявилося більшим восьминогом».
Нарешті восьминога витягли на берег. Арсеньєв виміряв його. Тіло в спрута було довжиною 0, 8 м, голова – 28 див, а щупальця – 1, 4 м. Весь молюск, отже, був довжиною близько 3 м, але «пятьшесть здорових чоловіків» без особливої праці викинули його ціпками на берег.
Два суперечливих свідчення, дві різних думки про силу спрутів: водолаз із Мельбурна затверджує, що двох-, триметровий восьминіг може впоратися з п’ятьма-шістьома чоловіками, а розповіді Верани й Арсеньєва переконують нас, що восьминоги такої величини уступають людині й у силі й в агресивності.
Раз ми повинні зробити вибір, то зволіємо, звичайно, свідчення натуралістів — Верани й Арсеньєва, чим байки мельбурнского водолаза й інших подібного ж сорту авторів, без міри атлетичні властивості, що розписали, восьминогів.
Міркуючи про силу восьминогів, ми зовсім випустили з уваги інша зброя цих хижаків — їхній укус. Родичи беззубих равликів і черепашок, вони придбали в процесі еволюції дуже гострі щелепи, рогові й гачкуваті, за формою схожі на дзьоб папуги.
«Отрутними канаваями» називають індійські рибалки деяких маленьких восьминогів і дуже бояться цих тварин. Якщо, говорять, восьминога, що потрапив у човен разом з рибою, не викинути негайно за борт, то він сам може напасти на людину й вкусити його в ногу або руку. Біль така, немов вжалив скорпіон. Нога розпухає, чоловік кілька тижнів почуває слабість і запаморочення.
Отрута виділяє задня пара слинних залоз, але це не травний фермент, а особлива вірулентна рідина, близька по хімічному складі до алкалоїдів. Отрута восьминогів уводили в тіло крабів, риб і жаб. Він діяв парализующе на центральну нервову систему. У крабів негайно наступали судороги, і через кілька хвилин вони вмирали.
Отрута восьминогів небезпечна й для людини. Один раз співробітник Каліфорнійського акваріума був укушен у долоню невеликим аполлионом. У ту ж ніч рука так розпухнула, що не видно стало суглобів, пройшло чотири тижні, перш ніж пухлина спала. Ознаки хвороби нагадували симптоми зміїного укусу.
Отрута восьминогів, навіть дрібних, небезпечний. Правда, ці тварини рідко й неохоче пускають у хід своя отрутна зброя. Мак-Гинити, відомий океанолог, говорить, що в його руках побувало кілька тисяч восьминогів і жоден з них його не вкусив. І все-таки такі випадки, як ми бачили, бувають.
Достовірних повідомлень про зустріч під водою з дуже великими восьминогами відомо дуже мало. Але дрібними восьминогами морське дно місцями буквально кишить. Нирець, що потрапив у їхнє суспільство, не повинен забувати, що має справу з істотами отрутними й аж ніяк не лагідними.
Особливу групу дійсних восьминогів становлять представники подсемействa Bathypolypodinae. (Всі описані раніше різновиди належать до підродини Octopodinae.) Це мініатюрні осьминожики, довжиною не більше дитячої долоні. У них дуже маленькі присоски й зовсім немає чорнильного мішка (у головоногих це буває рідко).
Чому в батиполипусов немає чорнильного мішка, цілком зрозуміло: це глибоководні тварини, мешканці позбавлених світла океанських глибин. Раз живуть вони в мороці, те, зрозуміло, димова хмара як засіб захисту ніякої користі їм не принесе: адже його в темряві не видно. Через непотрібність чорнильна залоза атрофировалась.
Батиполипуси — одні з деяких головоногих молюсків, що пристосувалися до життя в холодних водах. Це єдині восьминоги, що живуть у наших північних морях: Карському, Східно-Сибірському й Чукотському.
Зовсім незвичайні звички й спосіб життя у восьминогів сімейства Argonautidae — в аргонавтів. Було описано досить багато видів цього своєрідного сімейства.
Більшість із них навряд чи існує в дійсності, а представляє швидше за все різновиду шести безперечних видів. З них три мають циркумтропическое поширення, тобто живуть у тропічних зонах трьох океанів (Argonauta argo, A. hians й A. nodosa), два зустрічаються в Индийско-западнотихоокеанской тропічної області (Индо-Вест-Пацифической): на заході Тихого океану й на сході Індійського (А. согnuta й A. buttgeri), і лише один вид живе тільки в Тихому океані (A. nourgi).
У наших водах, у берегів Південнокурильських островів, зрідка зустрічається, наскільки поки відомо, один вид цих дуже цікавих тварин — A. hians. Їхня своєрідність особливо проявляється в пору розмноження.
Під час розмноження самці головоногих молюсків, як ми вже знаємо, одним із щупалець дістають через «пазуху» (з мантійної порожнини) сперматофори й переносять їх у мантійну порожнину самки. Лише восьминоги аргонавти надходять інакше. У них щупальце самостійно, без допомоги самця, виконує ці обов’язки. Захопивши пари сперматофорів, вона відривається й спливає на пошуки самки, немов торпеда з дистанційним керуванням.
«Коли аргонавт пропонує «руку» дамі свого племені, вона приймає її й зберігає, несучи із собою», і рука кавалера «стає рухливою істотою, що живе своїм життям ще і якийсь час після того, як перейшла у володіння дами» — так трохи бундючно, але цілком благопристойно виражався Чи Генрі, перший натураліст, що зумів знайти популярні слова для опису самих інтимних сторін життя спрутів.
Ще Аристотель вивчав аргонавта. Але античні натуралісти помилялися, думаючи, що цей крихта може плавати, немов під вітрилами.
Справа в тому, що аргонавти повернулися до традицій предків — знову стали жити в раковинах. Раковинки найтонші, начебто пергаментні. Тварини сковзають у них по хвилях, як у мініатюрних човнах. На верхній парі рук у маленьких мореплавців є розширені лопати. У стародавності думали, що при сприятливій погоді аргонавти піднімають нагору ці лопати, вітер ударяє в них, і раковинки пливуть, немов під вітрилами.
Але виявилося, що лопати на щупальцях не навігаційні, а будівельні органи: вони виділяють рідку речовину, що, застигаючи, утворить раковину. А в ній аргонавти виношують своє потомство. Виходить, раковина в них не тільки човен, але й колиска.
Коли говорять про аргонавтів, звичайно мають на увазі їхніх самок: це істоти більше імпозантні, чим самці, і тільки вони живуть у раковинах. Самців і поміти-те важко – такі вони карлики. Адже самка аргонавта раз у двадцять більше самців. Самий великий відомий науці аргонавт-самець умістився б на нігті великого пальця людини, у той час як довжина однієї самки, що зберігається в Британському музеї, цілих 310 мм.
Коли наступає пора розмноження, одне щупальце самця аргонавта починає раптом швидко рости. Досягши припустимої межі, воно відривається від голови тварини й спливає, попередньо захопивши із собою один-два сперматофора. Щупальце, ізвиваючись, нишпорить у морські джунглі-шукає самку свого виду. Знайшовши її, заповзає до неї в мантійну порожнину, там сперматофори «вибухають» і запліднюють яйця.
Своїм видом щупальце-мандрівник нагадує хробака із двома рядами «ніжок»-недорозвинених присосків. Не дивно, що перші натуралісти вважали це дивне щупальце паразитом, що живе в мантійній порожнині самки аргонавта.
Відомий французький анатом і палеонтолог Жорж Кюв’є прийняв мнимого паразита за самостійну істоту й дав йому наукова назва Hectocotylus— «власник ста присосків».
Аргонавти представляють єдину серед головоногих молюсків групу з ясно вираженим половим диморфізмом. Самки в них значно крупніше самців, наділені зовнішньою раковиною й більшими лопастевидними виростами на парі дорзальних (тобто самих верхніх) щупалець.
В інших видів головоногих молюсків самців від самок дуже важко відрізнити за зовнішністю (якщо не вважати гектокотиля, якого самки позбавлені). Лише в самців деяких восьминогів помітні більші присоски, чим у самок того ж виду.