ЗАГІН ВОСЬМИНОГИ (OCTOPODA)

До цього загону належать двужаберние головоногие молюски з вісьма щупальцями, які називають також р ук а м й або ногами. Правда, у деяких глибоководних восьминогів є ще одна пара тонких бичевидних виростів умбрелли – перетинки, що з’єднує підстави щупалець.
У восьминогів є цілий ряд й інші анатомічні особливості, які надали право систематикам виділити їх в окремий загін.
Присоски восьминогів, наприклад, позбавлені стеблинок, прямо плоским дном приростають до щупалець (у каракатиць і кальмарів присоска розташовані на стеблинках, якими вони прикріплюються до внутрішньої поверхні рук). Присоски без опорних рогових кілець (у каракатиць і кальмарів зазубрені рогові кільця, немов обручі, розтягують зсередини устя кожного присоска). Тому у восьминогів ніколи не буває пазурів, або гаків, які розвиваються з рогових кілець присосків.
Присоски сидять на руках в один або два поздовжніх ряди.
Тіло коротке, мешковидное, у дійсних восьминогів без плавців (у глибоководних восьминогів— одна або дві пари плавців).
Можна згадати ще й про такі ознаки, характерних для восьминогів: передній край мантії на потилиці зрощений у них з головою; «замикаючий апарат» — хрящові кнопки на черевному краї мантії й у підставі лійки, що замикає мантійну щілину, після того як у неї буде набрана забортна вода, не розвинена; хрящовий залишок раковини має стилетообразную, подкововидную, сідлоподібну форму або повністю відсутній.
Всі восьминоги нектобентические й пелагические хижаки. Із крейдового періоду й до наших днів фахівцям відомо біля двохсот вимерлих і нині живучих видів.