ПІДКЛАС ДВУЖАБЕРНИЕ (DIBRANCHIA)

Це вищі головоногие молюски із внутрішньої (а не зовнішньої, як у наутилуса) недорозвиненою раковиною. Вона має звичайно форму вузької пластинки, хітинової (у кальмарів) або вапняної (у біль шинства каракатиць) або двох загострених хрящових паличок (у звичайних восьминогів). Лише в однієї спирули (із групи каракатиць) раковина спіральна, але теж внутрішня, захована під покривами мантії, що покриває зовні все тіло головоногого молюска. У мантійній порожнині лежать два нефридії, двоє зябер, пульсують два зябрових серця. Краю утворюючу лійку лопат повністю срослись у цільну трубку, що і називають лійкою або з ифоном.
Ока двужаберних майже такі ж совершенйие, як у вищих хребетних тварин. У деяких глибоководних кальмарів ока стебельчатие або телескопічні. Лише в одного виду, в восьминога цирротауми (Cirrothauma murrayi), очі повністю скорочені.
За очами лежать особливі нюхові органи. Щупалець 8 або 10. Вони збройні присосками або гаками, що нагадують своєю формою пазурі кішок. У мускулистій глотк-рогові щелепі. Радула в переважній більшості добре розвинена.
У деяких глибоководних восьминогів радула скорочена. Яйця звичайно гладкі, іноді покриті невеликими ребрами або іншою скульптурою, прикріплюються гронами до підводних предметів. Двужаберние – пелагические й придонні хижаки. Число вимерлих і видів, що дожили до нас, не перевищує 1000; вони з’явилися на Землі близько 200 млн. років тому, починаючи із тріасу.
Підклас двужаберних систематики ділять на кілька загонів і підзагонів, найменування й класифікація яких не у всіх авторів однакова. Ми візьмемо за основу стару класичну систему. Вона з багатьох причин зручніше новітніх підрозділів, які вимагають ще багатьох уточнень.
По новітній класифікації, наприклад, запропонованої деякими сучасними авторами, лжекальмари, або лолиго, віднесені до дійсних кальмарів, з якими вони зовні дійсно дуже подібні (явно конвергентна подібність, оскільки спосіб життя в лолиго й кальмарів однаковий), але в будові й розвитку внутрішніх органів (очного яблука, яйцепроводів й ін.) виявляють виразні риси споріднення з каракатицями.