НАУТИЛУСИ АБО ПЕРЛОВІ КОРАБЛИКИ

Це дуже примітивні головоногие молюски із зовнішньою багатокамерною раковиною. Раковина спіральна, закручена экзогастрически, тобто не на черевну (як у равликів), а на спинну сторону тварини, розділена поперечними перегородками на кілька камер. Тварина міститься в останній, найбільшій камері, всі інші камери наповнені газом. (Підростаючи, наутилус пересувається в нову, більше велику камеру, що наростає з боку устя раковини.)
Перегородки між камерами простромлені отвором і пронизані тонким сифоном— заднім виростом тіла тварини. Навколо отворів краю септ (перегородок) загинаються назад або вперед і частково наділяють сифон, образуя сифонні дудки. Внутрішня поверхня раковини виложена перламутром, зовнішня по виду нагадує фаянс. Верхня частина ноги наутилид утворить масивну лопату – головний каптур, що прикриває зверху пливуча тварина й закриває вхідний отвір раковини, коли тварина ховається в ній. (В амонітів таку роль виконувала, очевидно, кришечка раковини.) Лійка складається із двох незрослих лопат, які згорнуті у вузьку попереду й трубку, що розширюється позаду. У її середині є язикообразний, спрямований уперед клапан. Більша голова несе бокаловидние ока, позбавлені кришталика й склоподібного тіла, і численні позбавлені присосок ногощупальца, які зібрані навколо рота у два віночки – зовнішній і внутрішній. Кількість ногощупалец у різних підлог по-різному, у середньому близько 90 штук. Останні постачені більшими піхвами, у які можуть втягуватися. Піхви дорзальних рук значно збільшені й срослись один з одним, образуя згаданий вище головний каптур.
Рот постачений парою потужних рогових щелеп і широкої радулой. Чорнильна залоза відсутня. Більші ребристі яйця прикріплюються на дні.
Численні види цього підкласу (більше 7, 5 тис.) населяли древні моря нашої планети протягом близько 500 млн. років від середнього кембрію й до крейдового періоду. Із крейдового періоду й до наших днів зберігся лише один рід цієї великої групи молюсків – Nautilus, кілька видів якого живе, як згадувалося вже, на південно-заході Тихого океану.
У біології різних видів наутилусов багато загального. Вони живуть у раковинах, розділених перегородками. Коли наутилус хоче опуститися на дно, він наповнює раковину водою, вона стає важкої й легко поринає. Щоб спливти на поверхню, наутилус нагнітає у свої гідростатичні «балони» газ, що витісняє воду, і раковина спливає.
Рідина й газ перебувають у раковині під тиском, тому перламутровий будиночок не лопається навіть на глибині в 700 м, куди наутилуси іноді запливають.
Наутилуси майже завжди тримаються нижче сублиторали, у тихих водах, де немає хвилювання. Тут вони повільно плавають або плазують по дну, чіпляючись своїми гнучкими щупальцями за нерівності ґрунту. Полюють на невеликих раків, не відмовляються й від падла.
Жителі Індонезії ловлять наутилусов у верші з дохлими пацюками або раковим відваром замість принади. З раковин перлових корабликів роблять прикраси, посуд, ґудзики. М’ясо їх їдять на багатьох островах Тихого океану.