ПІДКЛАС ЗАДНЕЖАБЕРНИЕ (OPISTHOBRANCHIA)

Заднежаберние значно уступають переднежаберним равликам у різноманітті форм, але все-таки становлять досить багату видами групу брюхоногих. Найбільш примітивні по своїй організації представники цього підкласу зберегли в деяких рисах подібність із переднежаберними. Ця подібність виражається не тільки в чисто зовнішніх ознаках форми тіла або в наявності в них спірально закрученої раковини з більш-менш возвишающимся завитком, але й у деяких анатомічних рисах ладі ния їхньої нервової системи, зябрового апарата й в інших ознаках. Однак більша частина видів заднежаберних досить далеко ухилилася у своїй еволюції від вихідних форм своїх предків, які, як можна припускати, мали типові риси переднежаберних.
У дуже багатьох заднежаберних раковина обростає мантією й у тім або іншому ступені піддається редукції. У деяких форм вона зводиться до невеликої пластинки неправильної форми, що лежить під мантією, а в деяких редукується повністю. Кришечка, що замикає устя, є тільки в далеко не всіх більше примітивних видів. Нога видозмінюється дуже сильно в багатьох представників підкласу. Відомий ряд форм, у яких нога розвинена надзвичайно слабко, а в деяких вона редукується зовсім. В інших, навпаки, бічні сторони ноги розростаються в широкі криловидние лопати, так називані параподии, які служать для плавання. Різким змінам піддається також будова органів подиху.
Найчастіше в різних місцях тіла заднежаберних розташовані шкірні вирости — вторинні зябра, що розвилися замість втрачених дійсних ктенидиев. Такі вторинні зябра найчастіше утворяться симетрично або навколо заднепроходного отвору, або з боків спини, або на нижній стороні особливого стовщення мантії на спині тварини. У заднежаберних може бути відзначена загальна характерна риса в зовнішній формі їхнього тіла: деяка тенденція повернення до білатеральної симетрії; ця риса проявляється не тільки в плаваючих форм, ведучих планктонний спосіб життя, але й у форм, які живуть на морському дні й пересуваються плазуючи, як інші равлики. Заднепроходное отвір у деяких заднежаберних перебуває на середній лінії спини й біля нього симетрично розташовуються вторинні зябра; симетрично розростаються параподии; все тіло в одних видів сильно витягнуто в довжину й стисло з боків, а в інших, навпаки, сплющено в напрямку від спини до черева й здобуває загальна зовнішня подібність із формою тіла плоских хробаків турбеллярий.
Деяке повернення до білатеральної симетрії проявляється також й у будові нервової системи: тоді як у примітивних представників підкласу, більше близьких до переднежаберним, ми зустрічаємо ще типовий для останніх перехрест плевровисцеральних нервових стовбурів, в інших заднежаберних ця риса згладжується.
Із числа типових для молюсків органів почуттів, як правило, є органи рівноваги (статоцисти); пов’язаний з дійсної жаброй (ктенидием) осфрадий є в представників загону покритожаберних, до якого належать більше примітивні форми підкласу. Характерними для заднежаберних є ділянки шкіри зі скупченнями чутливих клітин, що перебувають на голові з боків рота й що служать, очевидно, як органи нюху або смаку. У ряду форм ділянки чутливих клітин розташовані на шкірних виростах щупальцевидной форми, які сидять на голові в числі однієї або двох пар. Такі вирости звуться ринофоров і служать, очевидно, органами нюху або хімічного почуття. Як органи дотику в деяких заднежаберних розвиваються щупальдевидние придатки з боків рота. Що стосується очей, те хоча вони є в більшості заднежаберних, але мають у цих равликів другорядне значення й звичайно бувають прикриті шкірою. Серце в заднежаберних равликів складається з одного желудочка й одного передсердя й лежить у перикардії. Тільки в одного роду (Rodope) серце скорочене. Непарна брунька з’єднується з порожниною перикардія, а її зовнішній вивідний отвір відкривається на правій стороні тіла або в підстави зябра. Полові залози гермафродитни, і підлоговий апарат більш складно влаштований, чим у переднежаберних .
Полова зрілість наступає звичайно протягом другого року життя, і після розмноження заднежаберние равлика швидко вмирають.
Серед заднежаберних ми зустрічаємо й растительноядние форми, і хижаків. У більшості добре розвинена радула, а в деяких, крім того, рот збройний кільцем шипиков або численними крючочками. Є слинні залози й травна залоза, так називана печінка, що у деяких заднежаберних розгалужується на безліч окремих гілочок. Цей орган служить для переварювання й засвоєння їжі, частки якої захоплюються клітинами й піддаються внутрішньоклітинному переварюванню. Цікаво, що мускулистий шлунок у деяких заднежаберних несетна внутрішньої поверхні тверді обизвествленние пластинки, що служать для кращого роздрібнення їжі. Майже всі представники підкласу живуть у морях; їхнє поширення охоплює й холодні моря земної кулі, однак більшість видів живе в теплих морях або морях помірного пояса. Один вид зустрічається в Байкалі, і кілька видів пристосувалося до життя в устях рік на Малайських островах.
Частина заднежаберних живе на поверхні морського дна на піщаному або мулистому ґрунті, причому деякі живуть на невеликих глибинах, так що під час відливу їх можна знаходити в самої границі води серед заростей водоростей. Деякі форми, які, як правило, тримаються на дні, можуть, однак, за допомогою розвинених параподии підніматися над ґрунтом і пропливати невелика відстань. Інші заднежаберние, особливо форми, що становлять особливий загін крилоногих, ставляться до типових планктонних тварин; розвиваючись іноді у величезних кількостях, вони відіграють значну роль у круговороті речовин моря, тому що служать їжею для ряду промислових тварин, як наприклад для деяких китоподібних.