КЛАС БЕСПАНЦИРНИЕ (APLACOPHORA)

Тільки-но здійснилося полсотни років, як були відкриті й більш точно описані деякі малопомітні морські тварини, яких ми тепер поєднуємо в цей клас й які колись відносили те до иглокожим, те до чирв. Тільки надалі на підставі вивчення їхньої внутрішньої будови й особливо нервової системи було виявлено їхнє споріднення з м’якотілими, хоча вони й позбавлені раковини. Вони особливо близькі до групи панцирних молюсків, від яких вони, однак, багато в чому відрізняються, чому їх і виділили в самостійний клас.
Тіло беспанцирних, або, як їх часто називають, бороздчатобрюхих (Solenogaster), молюсків у більшості випадків циліндричне й сильно витягнуто в довжину, що перевищує ширину в трохи (іноді в багато) раз. Це й створює деяка зовнішня подібність їх із хробаками. У деяких форм воно злегка сплющено з боків, а на спинній стороні несе невисокий кіль.
У більшості форм на черевній стороні проходить вузька борозенка, що починається багатої залозами ямкою, вистеленої миготливим епітелієм і лежачої зараз же за ротом. У борозенці звичайно перебуває тонка, теж покрита миготливим епітелієм шкірна складка. Це видозмінена нога молюска, позбавлена, однак, характерної для останньої сильно розвитий мускулатури. Наявність миготливих ресничек різко відрізняє характер зовнішнього покриву в цій частині тіла, тому що інші ділянки останнього покриті щільною кутикулою, що досягає в деяких форм значної товщини, завдяки чому тіло в значній мірі втрачає свою гнучкість.
Характерно й будова покриву беспанцирних молюсків: властиве їм одіяння складається з вапняних шипиков, надзвичайно різноманітних за формою. В одних випадках це прості, загострені на кінцях голки, в інші – це лусочки; те вони гострі, як шило, те більш-менш притуплені, те загострені, як лезо ножа, то мають вигляд лопатки або ложки або загнуті гачком. Звичайно вони спрямовані назад і надають шовковистий глянець поверхні тіла.
У зв’язку із загальною примітивністю будови, зокрема у зв’язку з відсутністю органів зору й слуху, всі беспанцирние молюски — надзвичайно малорухомі тварини, що ведуть украй одноманітний спосіб життя. Їхня біологія, втім, вивчена ще дуже недостатньо.
Беспанцирние молюски зустрічаються на різних глибинах, деякі з них виявляються тільки на більших глибинах — 3—4 тис. м. Живуть або в мулистих ґрунтах, харчуючись детритом, або на стовбурах гидроидних і коралових поліпів, об’їдаючи їхньої верхівки.
У деяких холодноводних видів Арктики й Антарктики виявлена турбота про потомство: яйця відкладаються в камеру, що являє собою частина клоаки; у цій камері й відбувається розвиток яєць.
Беспанцирние молюски зустрічаються майже у всіх морях земної кулі від Арктики до Антарктики. Число форм їх відносно невелико. Деякі з них зустрічаються й у наших північних морях. Найбільш звичайний тут один вид, що ставиться до роду Хэтодерма (Chaetoderma nitidulum). Цей невеликий молюск (довжина тіла до 81 мм) зустрічається на глибинах 30-80 м верб Баренцевом, і в Білому морях, і далі на схід; вид цей, очевидно, має кругополярное поширення. Уздовж західного узбережжя Європи зустрічається до Середземного моря, а уздовж берегів Азії спускається до півдня до Японського моря.
Для Баренцева моря відомі також і два інших види беспанцирних молюсків, що ставляться до роду Пронеомения. Один з них (Proneomenia sluiteri) досягає розміру в 140 мм, тоді як іншої (Proneomenia thulensis) ставиться до дрібних форм (довжина до 20 мм). Пронеомении в порівнянні з хэтодермой більше глибоководні форми й у Кольський затоці живуть на глибинах від 100 до 150 м.
Цікавий спосіб пересування в мулі представників роду хэтодерма. Коли тварина виявляється на поверхні мулу, на якому його важко розрізнити завдяки його сіро-білому фарбуванню, що маскує, воно
пересувається вкрай повільно й залишає за собою характерний слід у вигляді ялинки, що виходить завдяки маятникообразним коливанням заднього кінця тіла. Однак звичайно ці молюски тримаються, закопавшись в іл, так, що їхній задній кінець доводиться урівень із поверхнею дна й над останнім видаються лише червоні зяброві придатки тварини, що роблять повільні ритмічні коливання й тим сприятливому обміну їхньої води, що обмиває.
При найменшій тривозі тварина із блискавичною швидкістю закриває клоаку й іде на глибину декількох сантиметрів.
При закапуванні в ґрунт тварина спершу міцна закріплює положення заднього кінця тіла за допомогою втикаються в іл шипиков, а потім витягає передній кінець тіла й вбуравливается в іл. Досягши певної глибини, передній кінець здувається, що закріплює тіло в новому положенні, після чого закривається клоака, голки заднього кінця випрямляються паралельно осі тварини й всі воно підтягується вперед.
Цікаво, що розташування шипів, які спрямовані своїми кінцями назад, не дає тварині можливості зворотного руху в його вузькому ході, і цим порозуміваються ті характерні петлі, які молюск повинен робити, щоб знову здійнятися на поверхню й виставити назовні задній кінець для подиху.
Щодо роду їжі беспанцирних молюсків і способу її захоплення даних дуже мало; у багатьох форм при дослідженні вмісту кишечнику він виявився порожнім; у мешканців мулу, наприклад Chaetodermatidae, лищу становить, повидимому, детрит, поряд з яким у шлунку знаходять звичайно діатомові водорості, корененіжок, іноді радіолярій, часто голки губок і частки ракоподібних, які можуть заковтуватися молюском разом з мулом.
Період розмноження в північних видів, наприклад в Chaetoderma nitidulum, падає на холодну пору року. У гермафродитних форм чоловічі полові продукти дозрівають раніше, ніж жіночі, тобто проявляється протандрический гермафродитизм.
З яйця виходить личинка, що вільно плаває у воді за допомогою свого ресничного покриву. При подальшому розвитку поступово виростає задній кінець тіла личинки; усередині клітин зовнішнього покриву заставляються вапняні шипики й пластинки, що покривають тіло з боків і зі спини; більша частина ресничного покриву атрофируется, і личинка падає на дно.
У цій стадії в неї на спині можна ясно розрізнити 7 вапняних щитків, черепицеобразно налегающих друг на друга й надзвичайно подібних з раковинними пластинками панцирних молюсків. Надалі як ці щитки, так й інші шипики, що покривають тіло личинки, атрофируются й заміняються остаточними голками й шипиками, властивими дорослим формам. Поява в личиночной життя беспанцирних молюсків спинних пластинок, подібних з раковиною панцирних молюсків, дає підставу багатьом дослідникам розглядати цих останніх як предків беспанцирних.