КЛАС СИПУНКУЛИДИ (SPUNCULDEA)

Сипункулиди — порівняно невелика група (близько 300 видів) типово морських хробаків. По ряду ознак їх можна віднести до вищих чирв як доповнення до типу аннелид.
Сипункулиди в процесі еволюційного розвитку далеко відійшли від основного стовбура кільчастих хробаків. Тіло сипункулид гладке, позбавлене зовсім яких-небудь придатків, у тому числі параподии й щетинок. Воно витягнуто й постачене хоботом, що може викидатися далеко вперед, подовжуючи хід у ґрунті. На кінці хобота перебуває ротовий отвір, оточене вінцем щупалець. Щупальця служать для сортування часток, придатних для їжі. Анальний отвір перебуває в передній третині тіла. Кишечник значно длиннее тіла, і його спадна й висхідна частини закручені гвинтом одна навколо іншої. Тіло сипункулид занурене в ґрунт або в пористу масу вапняних водоростей або коралів, а хобот виставлений назовні. При такому положенні тіла анальний отвір виявляється над поверхнею ґрунту й фекалії виділяються в навколишню воду.
У передній частині тіла містяться один, дві або трохи пари нефридіїв, що мають залозисту стінку й складений удвічі канал. Нефростомами нефридії відкриваються в порожнину тіла, а нефропорами – назовні.
Нервова система сипункулид розвинена слабко, що відповідає їх малорухомому й схованому існуванню. Від окологлоточного нервового кільця по черевній стороні тіла відходить нервовий тяж. Органи почуттів відсутні.
Порожнина тіла поділена на три частини. Однак перегородки виражені слабко. Порожнинна рідина переганяється мускулатурою, і сипункулиди рухаються гідравлічним способом.
Сипункулиди раздельнополи. Полові продукти формуються в порожнині тіла й по дозріванні виводяться назовні через нефридії. Запліднення яєць відбувається у воді.
Спіральне дроблення яєць і наявність личинок типу трохофори зближає сипункулид з полихетами. У деяких сипункулид на стадії пізньої трохофори розвиваються щетинки, які потім зникають. У такий спосіб виявляється зв’язок цих тварин з кільчастими хробаками, особливо на ранніх стадіях розвитку. Але в міру розвитку ознаки подібності усе більше втрачаються. Тому останнім часом все більше число дослідників схильне виділяти сипункулид у самостійну групу як додавання до вищих чирв. У щупальцевому апарату й у передній частині тіла сипункулид є особлива система каналів, що трохи нагадує амбулакральную систему иглокожих. Іноді їх уважали родинними моховинкам і форонидам. Але й дотепер систематичне положення сипункулид залишається не ясним.
Сипункулиди живуть у всіх морях й океанах (аж до більших глибин), образуя значну й характерну частину донного населення.