КЛАС ЭХИУРИДИ (ECHURDEA)

ДО класу эхиурових хробаків ставиться не менш 100 видів свободноживущих типово морських раздельнополих хробаків, що коштують близько до морських колъчецам-полихетам, хоча за багатьма ознаками вони різко від них відрізняються.
Ряд інших ознак дає повну підставу зближати їх з кольчецами й включати в тип аннелид як четвертий клас.
Розміри тіла эхиурид коливаються від декількох міліметрів до 20—30 див. Геологічно це дуже древня група хробаків, що риються в ґрунті, що одержали у зв’язку з у такий спосіб життя ряд характерних рис.
Мешковидно-вальковатое тіло эхиуриди (мал. 304) заховано в ґрунті. На передньому кінці його, за рідкісним винятком, міститься хобот, здатний сильно витягатися й стискуватися. У нормальному положенні хобот піднімається над ґрунтом й у деяких форм має в довжину понад 1 м. Інших придатків тіла в эхиурид, крім щетинок, немає. В отвору нефридіїв у частини эхиурид перебувають дві так називані полові щетинки, а в деяких эхиурид навколо анального отвору розташовується кільце щетинок в один або два ряди.
У дорослих форм зовсім відсутні сегментація, параподии й параподиальние щетинки. Шкіра тонка й прозора, особливо у форм, що живуть на глибинах; у мілководних видів – іноді товста й покрита папиллами.
Кишечник в эхиурид наскрізний, часто утворюючої петлі (мал. 304); ротовий й анальний отвори розташовані на протилежних кінцях тіла, ротове — у підстави хобота. Хобот звичайно має жолобчастий характер і покритий мерехтінням. Передній кінець хобота іноді розширюється в більшу лопату, у деяких видів цільну, в інших – розділену на два пелюстки. Усередині тіла эхиурид міститься велика порожнина. Сам хробак, особливо дорослий, майже нерухомий, хобот же його має велику рухливість. Усередині його й уздовж тягнуться три канали, що повідомляються із загальною порожниною тіла. Скорочення м’язів шкірно-мускульного мішка створює внутрішній тургор: під деяким тиском порожнинна рідина нагнітається в канали й порожнини хобота, і він здобуває твердість (гідравлічний кістяк). При ослабленні внутрішнього тиску хобот спадается й уникає в такий спосіб небезпеки бути з’їденим іншими тваринами. По передньому краї хобота іноді розташовуються особливі органи почуттів, можливо своєрідні «радари», що попереджають про небезпеці. У випадку втрати хобота він досить швидко регенерує знову. Порожнина тіла велика й несегментированная. Єдиний слід сегментированности предків у дорослих форм – це наявність у деяких представників эхиурид 2-3-4 пара нефридіїв. Нефридії эхиурид дуже подібні з нефридіями сипункулид, але в ще більшому ступені гублять залозисті функції й служать для виведення назовні зрілих полових продуктів. Гроздевидние скупчення полових продуктів розвиваються усередині порожнини тіла, і яйця по досягненні половозрелости захоплюються нефростомом, а іноді повністю набивають нефридій.
Зовнішній отвір нефридіїв (нефропор) постачено двома міцними половими щетинками, що допомагають при заплідненні (мал. 304, 5). Для частини эхиурид (сем. Веnelliidae) відомий різко виражений підлоговий диморфізм із розвитком самцового паразитизму. Мікроскопічні самці паразитують в особливих відділах нефридіїв самок, де й здійснюють запліднення яєць. Вони вже дійсні паразити, позбавлені травної системи й ряду інших органів. Експериментально було показано, що з більшої частини яєць, що розвиваються на хоботі самки, виходять самці, які спускаються по хоботі до тіла самки й проникають потім через половий отвір, що розташовується поблизу хобота на черевній стороні тіла, усередину нефридіїв.
З яєць, що розвиваються поза контактом із самками, виходять головним чином самки.
В эхиурид добре розвинена кровоносна система. У самий задній відділ кишки відкриваються дві анальні залози, що виконують видільні функції. Вони складаються з одного або декількох іноді гіллястих канальцев, звичайно покритих більшою кількістю залозистих папилл із лійками на кінцях.
Эхиуриди — типові детритоеди, їхній кишечник звичайно буває набитий більшою кількістю детриту.
Дуже типово для эхиурид спіральне дроблення й личиночние форми, що не залишають сумнівів у близькості эхиурид до полихетам. Це досить типові трохофори з добре вираженою зародковою сегментацією, що надалі зникає. Значна своєрідність будови, не подібного з якою-небудь іншою групою кільчастих хробаків, мале число видів эхиурид, приуроченість великої кількості видів до абісальних глибин океану можуть бути витлумачені як докази великої їхньої стародавності.

У північних морях живе всього 3—4 види эхиурид. Головна розмаїтість їх присвячена до тропічних вод. Біля трьох десятків видів характерно для більших глибин океану, де іноді вони є характерною групою населення.