ПІДКЛАС ДРЕВНІ П’ЯВКИ (ARCHIHIRUDINEA)

У сорокових роках минулого сторіччя видатний російський натураліст А. Ф. Миддендорфво час подорожі по Єнісею зібрав з пеледи, або сирка (Coregonus peled — із сигів, сімейство лососевих риб), дивних хробаків, що роз’їдали м’які частини спинного плавця. Уже поверхневе вивчення цих хробаків, проведене відомим зоологом Э. Грубе, показало, що в їхній організації дивним образом сполучаються ознаки малощетинкових хробаків і п’явок. На передньому кінці їхнього тіла є щетинки, які виконують роль переднього присоска (відсутньої в цих хробаків) і разом з недосконалим заднім присоском служать для прикріплення до тіла хазяїна. Грубе відніс описаних їм хробаків до нового роду Acanthobdella, що значить «збройна пияпка», а видову назву дав по імені риб, з яких вони були зняті. Згодом акантобделла, або щетинковая п’явка, була докладно вивчена відомим російським зоологом Н. А. Ливановим, що з’ясував, що у внутрішній будові її теж спостерігається сполучення ознак малощетинкових хроба
Довжина акантобделли звичайно не перевищує 30 мм, а товщина — 3 мм. Цвіт тіла сірий зі слабким червоним-м’ясо-червоним відтінком. Часто на тілі помітні темні поперечні смужки. Ця п’явка поширена на крайній півночі Європи й Азії, від Норвегії до Колими; саме південне її місцезнаходження – Онезьке озеро. Паразитує щетинковая п’явка на різних лососевих рибах, а також на харіусах і харчується не тільки кров’ю, але й розм’якшеними зовнішніми тканинами хазяїв й, отже, ще не є спеціалізованим кровососом. На кожній рибі звичайно живе трохи акантобделл, які заподіюють істотна шкода своєму хазяїнові. Вони з’являються на рибах пізньої навесні або на початку літа, коли вага їх дорівнює всього 5-10 мг; і наприкінці осіни або на початку зими досягають полової зрілості й ваги більше 200 мг. Потім акантобделли залишають хазяїв й, очевидно, розмножуються й розвиваються на дрібних місцях, що заросли підводною рослинністю. Але ніхто ще не ловив акантобделл у вільному стані й не спостерігав, як відбувається розмноження й розвиток цих п’явок, хоча їх вдавалося містити якийсь час в акваріумах. Можна тільки затверджувати, що життєвий цикл цих цікавих хробаків триває біля року.