СІМЕЙСТВО ПОЛОРОГИЕ (BOVIDAE)

Це саме велике сімейство парнокопитних як по числу видів, так і по розмаїтості біологічних типів: від малюсіньких, майже із зайців, дикдиков до величезних биків, від легенів, струнких газелей до масивних баранів.
Найбільш чітка й постійна ознака полорогих — будова рогів, хоча форма й розміри їх надзвичайно різноманітні. Ріг являє собою кістковий стрижень, що розвивається на виростах лобових костей. Цей стрижень одягнений роговим чохлом, що росте разом зі стрижнем, ніколи не гілкується й цілком не переміняється протягом всього життя. Наростання рогової речовини відбувається знизу, від підстави. У більшості полорогих рогів мають і самці й самки, але в самок вони звичайно менше. Є й безрогі самки.
У зубній системі полорогих характерна відсутність верхніх різців й іклів. У них дуже сильно розвинені шкірні залози на голові, у підстави хвоста, у паху, між копитами й на деяких інших ділянках тіла.
Полорогие — геологічно одне з наймолодших сімейств. Найбільш ранні знахідки їхніх залишків ставляться до нижнього міоцену Євразії. Як вихідні форми прийнята розглядати представників пологів Archaeomeryx u Geolocus з эоцена Південно-Східної Азії; це були дрібні безрогі копитні, близькі до олень-кам. У Європі полорогие з’явилися в міоцені, а в Африці – сучасному центрі свого розвитку – лише в нижньому пліоцені.
Географічне поширення полорогих охоплює Африку, Євразію й Північну Америку. Повністю відсутні вони в Південній Америці й Австралії (за винятком свійських тварин, завезених людиною.
Надзвичайно широка здатність полорогих освоювати найрізноманітніші ландшафти, від тундр і високогір’я до тропічних лісів, степів і навіть безводних пустель. Це одна з найбільш прогресивних рис сімейства, що говорить про еволюційний розквіт групи в цілому.
Єдиного, загальноприйнятого погляду на систему полорогих немає. Дослідження останнього років, що проводилися в Європі,
Азії й особливо в Африці, дозволили, однак, скласти досить повне подання про загальний обсяг сімейства й про порядок розташування підродин, пологів і видів. Ми підрозділяємо сімейство полорогих на 10 підродин з 53 родами й приблизно 115 видами. Потрібно помітити, що широко існуючий термін «антилопи», яким позначають переважну більшість копитних Африка, не має значення систематичної категорії й поєднує дуже далекі як по походженню, так і по зовнішньому вигляді види.
Майже всі полорогие ставляться до числа важливих мисливських-промислових тварин. Правда, деякі з них зараз стали рідкими й перебувають під охороною. До цього сімейства належать і найголовніші свійські тварини.