СІМЕЙСТВО ОЛЕНІ (CERVIDAE)

Вигляд оленя уявляє собі кожен читач. Це здебільшого легкого додавання копитна тварина з довгими тонкими й сильними кінцівками. Як правило, голову самців прикрашають рога (за винятком водяних оленів). Іноді (у північного оленя) рога мають і самки. Рогу оленів різко відрізняються від рогів всіх інших тварин. Вони утворяться на кісткових виростах лобових костей – пеньках, щорічно спадають і знову відростають. Рогу оленів – це відросток, що костеніє, не покритий роговим чохлом, як у полорогих (биків, антилоп, козлів, баранів й ін.). Після спадения рога в оленів вершина кісткового пенька обростає особливою хрящовою шапкою, покритою шкірою з короткими густими волоссями. Молодий ріг росте й розвивається з верхньої частини цієї шапки. Молоді зростаючі роги, так називані панти, пронизані судинами й нервами, дуже чутливі. У міру росту рогів вони поступово костеніють знизу нагору, поки всі не перетворяться в компактну кістку. Після окостеніння шкіра на рогах лопається й спадає. На
На відміну від кабарог в оленів немає мускусної залози на череві, але розвинені предглазничние залози. Фарбування вкрай різне, але в більшості видів молоді бувають плямисті. Майже у всіх оленів є светлоокрашенное пляма, що охоплює область хвоста, так називане «дзеркало».
Олені з’явилися, видимо, в олігоцені Південно-Східної Азії, відокремившись від оленьков. Сімейство оленів звичайно розділяють на 7 підродин, що поєднують 12 пологів і близько 30 видів.