ЗАГІН СИРЕНИ (SIRENIA)

Сирени — чисто водні растительноядние ссавці тропічних і субтропічних широт.
Тіло сирен веретеновидное, що закінчується горизонтальним хвостовим плавцем округлої або грубо трикутної форми. Передні кінцівки перетворені в плавці, а задніх ні, є лише рудименти стегна й таза. Спинного плавця теж немає. Голова невелика, рухлива, попереду притуплена, без вушних раковин, з маленькими вічками, спрямованими ледве нагору. Парні ніздрі на кінчику морди щільно замикаються клапанами й відкриваються тільки на момент видиху – вдиху.
Зовні подібні з китоподібними, сирени зберігають більше чіткі риси наземних предків: грудні плавці їх досить рухливі в плечовому й ліктьовому суглобах; рухливі навіть зчленування кисті, тому плавці краще називати ластами. На тілі ростуть одиночні щетинки, а на морді численні вибрисси. М’ясистими рухливими губами сирени рвуть водорості й перетирають їх сплощеними кутніми зубами або піднебінної й нижнечелюстной роговими пластинами (лише в морських корів зубів немає зовсім). У зв’язку з растительноядностью різці рано зникають, крім дюгонів, розвивається ємний двокамерний шлунок з парою мешковидних придатків і довгий кишечник з великою сліпою кишкою. У кістяку характерні товсті важкі кості й товстостінний масивний череп.
Флегматичні й беззахисні сирени потай живуть серед густих водоростей поблизу морських берегів й в устях тропічних рік. Вони мають чуйний слух, а також, судячи з великих нюхових часток мозку, гарним нюхом. Очі їх покриті студенистой масою. Однак зір при житті в заростях водоростей або в мутних ріках не може бути добре розвиненим. Опуклі молочні залози, з одним соском кожна, розташовані на груди між ластами або майже під ними, набухають у період викорма дитинчати. Це обставина, доповнена уявою моряків середньовіччя, послужило основою для розповідей про морських дів – сиренах. дитинчат, Що Годуються, вони притискають ластами до своїх грудей.
Сирени — вимираюча група ссавців. Вони відбулися від наземних хоботних тварин, на це вказує їхній викопний предок – эотерий. Сирени зберегли загальні зі слонами ознаки: грудні молочні залози, зміну кутніх зубів протягом всього , життя бивен-подібні різці (у дюгонів), плоскі, ног-тевидние копитця на ластах ламантинів і т.п.
Загін включає 3 сімейства, одне йз яких (морські корови) винищено 200 років тому.