ЗАГІН ЛАСТОНОГИЕ (PINNIPEDIA)

Ластоногие, як і китоподібні, водні (переважно морські й океанічні) ссавці. Однак зв’язаність із водним середовищем у них не настільки велика, як у китів. Вони не можуть спаровуватися й народжувати у воді й у період розмноження виходять на лід або на сушу. Зміна хутряного покриву в ластоногих проходить поза водою. Нарешті, ряд видів ластоногих виходить із води й для періодичного відпочинку. Треба вказати також, що їжу вони добувають тільки у воді, чим підкреслюється повнота зв’язку з водою як з обов’язковим середовищем перебування.
Ластоногие — нечисленна (близько 30 видів) і дуже чітко виражена
група. Порівняно малі масштаби розходжень між складовими її видами, мабуть, пов’язані з відносною одноманітністю життєвої обстановки, у якій виникли й живуть ластоногие, і, бути може, з молодістю загону, що виник, видимо, у середині третинного періоду. Филогенетически найбільш близькі до ластоногим наземні хижаки (загін Carnivora) мають значно більше довгу історію, вони живуть у вкрай різноманітних природних умовах і вражають величезною розмаїтістю форм.
У більшості ластоногие — це великих або середньої величин звірі, довжина тіла яких 1, 2—6, 0 м, а загальна маса тіла від 40 кг до 3, 5 т. Тіло подовжене, веретеноподібної форми, округле в розтині й суживающееся до головного й хвостового відділів. Характерна форма шиї, що не відмежована різко від тулуба й голови. Шия дуже товста, особливо в задній своїй частині. У напрямку до голови вона поступово звужується, але залишається ширше останньої. У більшості видів рухливість шиї невелика, виключення становлять ушатие тюлені (наприклад, морський лев).
У результаті тривалого пристосування до життя у водному середовищі досить істотні особливості будови кінцівок й їхнє співвідношення з тулубом. Значна частина кінцівок схована в шкірному туловищном мішку, і назовні виступають у передньої пари кінцівок не більш ніж половина передпліччя й кисть, у задньої пари їх – тільки задня третина гомілки й стопа, а в деяких – тільки стопа. Із зазначеним сполучається різке вкорочення плеча, передпліччя, стегна й гомілки. Навпаки, кисть і стопа помітно подовжені. Особливо характерна наявність товстої шкірястої перетинки, що зв’язує пальці кінцівок, у результаті чого вони перетворені в ласти. При цьому пальці кисті зовні не розчленовані, хоча кістяк їх розвинений повністю. Пальці задніх кінцівок (стопи) зовні, навпаки, виразно видні. Пазурі розвинені в різних вцдов неоднаково: в ушатих тюленів і моржів вони малі, іноді рудиментарни; у дійсних тюленів пазурі розвинені добре, особливо на пальцях передніх ластів.
На відміну від своїх найближчих родичів — наземних хижаків — ластоногие використають кінцівки тільки для пересування й не можуть утримувати ними кормові об’єкти. Найбільше повно для веслування пристосовані кінцівки дійсних тюленів. Тільки передніми ластами вони можуть опиратися об твердий субстрат, а задні в них витягнуті назад паралельно поздовжньої осі тіла. Навпаки, моржі й ушатие тюлені здатні опиратися об субстрат і задні ласти
У всіх видів основним органом руху у воді служать задні ласти. Витягнуті при плаванні назад, вони те зближені між собою, те трохи розсунуті й діють як більш-менш єдине ціле. Роблячи в основному коливальні рухи вправо й уліво й одночасно трохи изгибаясь зверху вниз, задні ласти своєю роботою почасти нагадують гребний гвинт. Саме вони повідомляють тілу поступальний рух. При роботі задніх ластів їхня власна мускулатура грає порівняно невелику роль й основне навантаження несуть м’яза задньої частини тулуба, що роблять енергійний коливальний рух хребта.
Передні ласти при плаванні служать переважно для зрівноважування тіла; вони уточнюють роботу як горизон тальние й вертикальні рули, диференціюють рух уперед, що виник у результаті дії задніх ластів.
Шкіра ластоногих у порівнянні з наземними хижаками значно толще, але покрита низкою, твердою вовною, що складається (у дорослих) майже винятково з остьових волось. Особливо сильно скорочений хутряний покрив у моржів. Навпаки, у котиків він щодо густий, з добре вираженим (особливо в молодих) м’яким, густим підшерстям. Тією чи іншою мірою виражена редукція хутряного покриву – безсумнівне пристосування до тривалого перебування у воді. Адже в цих умовах хутро не може виконувати свою основну роль – теплоізоляцію тіла тварини. Функцію захисту від охолодження бере на себе шар підшкірного жиру, Особливо сильно розвитий у видів, що населяють холодні країни й виходять для розмноження й линяння на лід. Розвиненість підшкірного жирового шару (як і розвиненість хутряного покриву в наземних хижаків) варіює по сезонах. Найбільш товстим він буває взимку, найменш товстим – улітку. Як приклад приведемо сезонні зміни середньої маси сала (зі шкірою – так називаної хоровини) у каспійського тюленя (у відсотках до найбільшої маси, спостережуваної в лютому):

У житті ластоногих, як і китоподібних, підшкірний жировий шар грає не тільки теплоізоляційну, але й гідростатичну роль. Щільність їхнього тіла в середньому близька до 1. Узимку у зв’язку зі збільшенням ожиренности він стає менш одиниці, і вбиті на воді тюлені, як правило, не тонуть. Поранені на воді тюлені нерідко в конвульсіях захлинаються, і вода, що потрапила до них у легені, збільшує щільність тіла, у зв’язку із чим тварина може потонути.
Подібно наземним хижакам, у ластоногих буває сезонна зміна волосяного покриву, але істотної різниці між зимовим і літнім хутром у них немає.
У будові кістяка, крім уже описаних особливостей кістяка кінцівок, звертає увагу відсутність труб-чатости костей і ключиці; останнє перебуває у зв’язку з одноманітними рухами кінцівок, чиненими переважно в одній площині. Зубна система відносно спрощена, тому що в ластоногих зуби призначені для схоплювання й утримання кормових об’єктів, а не для пережовування їжі. Особливо це помітно на будові корінних, які мають більш-менш гострі вершини, розташовані часто в одній поздовжній площині. Хижацький зуб не виражений. Ікла добре розвинені, різці, навпаки, у більшості тією чи іншою мірою скорочені.
Мозкова коробка відносно велика й трохи сплощена. Лицьовий відділ черепа вкорочений і звужений. Особливо звужений простір між очницями, у зв’язку із чим очі спрямовані більш уперед, ніж у сторони. Головний мозок великий, і півкулі переднього мозку мають численні борозни.
Переважна більшість ластоногих без зовнішніх вушних раковин. Виключення становлять види сімейства ушатих тюленів, у яких вони хоча і є, але настільки рудиментарни, що не мають функціонального значення. Однак чують всі ластоногие добре як у повітряної, так й у водному середовищі. При зануренні у воду зовнішнє слуховое отвір рефлекторно замикається спеціальними кільцевими м’язами. Доведена (для деяких видів) здатність ластоногих до эхолокации, що здійснюється при плаванні під льодом і при добуванні їжі. Але порівняно з дельфінами ластоногие видають слабкі підводні звуки (щиглики). Імовірно, вони можуть використатися тваринами для эхолокации на невеликих відстанях на останніх критичних стадіях піймання видобутку. У морського лева тривалість кожного імпульсу становила 3-5 м/с. Основна частота заповнення імпульсу змінювалася від 3 до 13 кгц, будучи в середньому рівної 7, 5 кгц.
Нюх цілком задовільне. При промислі тюленів часто спостерігають, що при під’їзді на човні до звірів, що лежать на льодах, по вітрі, при майже абсолютній тиші, вони йдуть у воду з відстані 150-200 м. Навпаки, під’їжджаючи до них з таким же ступенем обережності, але проти вітру, звичайно вдавалося наблизитися на 10-20 лс, а іноді й ближче. Це було можливо за умови гарного маскування: човен і гребки були пофарбовані в білий цвіт, а звіробої були одягнені в білі халати.
Зір, на відміну від нюху, розвинена слабко: роговиця плоска, кришталик круглий, здатність до акомодації незначна. Все це говорить про короткозорість, настільки типової для водних хребетних. У всіх видів ластоногих є вибрисси – довгі щетиноподібні волосся, розташовані на лицьовій частині голови й служащие головним чином органом дотику.
При видобутку корму ластоногие змушений більш-менш тривалий час бути в товщі води. Тривалість перебування в зануреному стані звичайно дорівнює десяткам секунд або декільком хвилинам, але в окремих випадках вона може бути помітно більшої. Так, максимальна тривалість підводного знаходження дійсних тюленів дорівнює 15, а моржів – 16 хвилинам. Пристосування до знаходження під водою різноманітні, але механізм їхньої дії відомий тільки частково.
Установлено, що розміри легенів у ластоногих трохи більше, ніж у наземних хижаків. Так, наприклад, відносна маса легенів (у відсотках від маси тіла) ладожского тюленя дорівнює 2, 8, песця – 1, 8, енотовидной собаки – 1, 5, лисиці – 1, 1. Плевра стовщена, легенева тканина дуже еластична, сильно розвинена мускулатура, що є навіть у стінках альвеол. Легені в цьому зв’язку добре протистоять здавлюванню; забезпечується досить повне видихання використаного повітря й енергійний прийом рясної порції свіжого повітря.
Пристосувальні до перебування під водою особливості виявлені й у кровоносній системі. Кількість крові в ластоногих помітно більше, ніж у наземних звірів, що забезпечує можливість зв’язувати більше кисню. Маса крові (у відсотках до маси тіла) становить у ластоногих 10-15, у собаки – 6-8, а у свині всього 3-5. Підвищена здатність зв’язувати кисень обумовлюється також достатком м’язового гемоглобіну (міоглобіну). У тюленів він становить 50% або трохи найбільше гемоглобіну в тілі. Під час перебування під водою м’яза в ластоногих дихають майже винятково за рахунок використання кисню, зв’язаного міоглобіном. У цей час різко сповільнюється швидкість токовища крові, що обумовлено зменшенням частоти скорочень серцевого м’яза. Спостереження над сірим і звичайним тюленями показали, що у звірів, що не поринули під воду, число стисків серця у хвилину дорівнює приблизно 180; через 11 секунд після занурення пульс скорочується до 60, через 27 секунд – до 35 і далі протягом усього періоду знаходження під водою тримався на рівні 30. Все це забезпечує дуже ощадливе й повне використання кисню, зв’язаного гемоглобіном.
При всій високій пристосованості ластоногих до життя у водоймах розмноження їх можливо тільки поза водою. Субстрат, на якому відбуваються дітородіння й спарювання, у різних видів разли чен. Одні з них виходять на сушу, на пляжі островів і материків; такі ушатие тюлені (котики, сивучи, морські леви) і деякі з дійсних тюленів (наприклад, звичайний тюлень, тюлень-чернець). Характерно, що у видів цієї групи (позначуваної як геофили) підшкірний шар жиру розвинений відносно слабко. Інші (їх називають паго-филами) для розмноження використають льоди. Пагофили використають плаваючі льоди відкритого моря (гренландский і смугастий тюлені, хохлач) і льоди прибережних мілководь (морж, морський заєць, нерпа).
Ластоногие розмножуються повільно, не частіше одного разу в рік, і народжують по одному дитинчаті. Половозрелости досягають, видимо, не раніше чим в 3 роки. Немовлята в багатьох видів народжуються покриті довгим густим ембріональним хутром, різко відмінним від хутра дорослих не тільки структурою, але й цвітом. Таке хутро зберігається протягом декількох тижнів. Немовлята в цей період не сходять у воду, і підшкірний шар жиру в них не розвинений. Молоді ростуть дуже швидко, що обумовлено великою поживністю молока, у якому дуже багато жирів і почасти білків.
Порівняльний склад молока деяких ластоногих і наземних звірів

Сімейний лад у ластоногих виражений слабко, і мати залишає дитинчати після закінчення молочної годівлі.
Переважна більшість видів стадії, хоча б протягом частини року. Найбільші скупчення утворяться в період дітородіння й линьки, що пов’язане з особливою вимогливістю звірів до специфічної природної обстановки в цей час. Ступінь стадності різний у різних видів. Особливо значні скупчення утворять гренландский і каспійський тюлені, хохлач, котики, сивучи. У меншій мері стадність властива нерпі й морському зайцеві.
Филогенетически ластоногие дуже близькі до наземних хижаків, від яких вони відокремилися в середині третинного періоду. Цілком достовірні викопні залишки ластоногих відомі з відкладень нижнього міоцену.
Ластоногие здавна є об’єктами промислового видобутку. Їх добуває місцеве населення, використовуючи м’ясо в їжу, а шкіри для виготовлення одягу й взуття. Деяких народностей виготовляють зі шкір ластоногих човна. Промисел ластоногих ведуть і спеціалізовані організації, використовуючи при цьому різноманітні технічні засоби: літаки для розвідки скупчень звірів, спеціальні криголамні або дерев’яні судна, сучасна вогнепальна зброя. Основною товарною продукцією є жир і шкіри, використовувані як сировина для шкіряної промисловості. При видобутку молодих звірів деяких видів (наприклад, гренландского й каспійського тюленів), одягнених ембріональним волосяним покривом, їхня шкіра використається як хутряна сировина. Особливо дорого цінується котиковий мех.
Загін ластоногих розпадається на сімейства ушатих тюленів, моржів, дійсних тюленів.