ЗАГІН ГРИЗУНИ (RODENTIA)

Зубна система — найбільш характерна особливість, по якій звірі поєднуються в цей загін і відрізняються від тваринних будь-яких інших загонів. Різці гризунів, розташовані по одному з кожної сторони верхньої й нижньої щелепи, дуже великі, позбавлені корінь і постійно ростуть. Їхній вільний кінець долотоподібний загострений. Сточуються різці нерівномірно й завжди залишаються гострими. Іклів у гризунів немає й кутні зуби відділені від різців широким беззубим проміжком – диастемой. Загальне число кутніх зубів (разом із предкоренними) з кожної сторони: у верхній щелепі – від 5 до 1, у нижній щелепі – від 4 до 1, а в гризунів фауни СРСР відповідно від 5 до 3 і від 4 до 3. Зменшення кількості зубів у гризунів іде спочатку за рахунок передніх предкоренних, що відповідають малим предкоренним зубам комахоїдних і рукокрилих, а потім за рахунок самих задніх корінних. Кутні зуби в гризунів мають широку жувальну поверхню з рядів тупих горбків (вихідна будова), невисоких поперечних гребе
Розміри тіла гризунів різноманітні: від дрібних (менше домовик миші) до имеющих довжину більше 1 м і масу в кілька десятків кілограмів. За формою тіла й особливо по будові кінцівок гризуни різні у зв’язку із пристосуванням до різних умов існування.
Волосяний покрив звичайно добре розвинений. Остьові волосся в деяких гризунів видозмінюються в голки. Ключиця звичайно є, але в багатьох вона слабко розвинена. Характерна широка суглобна поверхня голівки нижньої щелепи, що дозволяє їй вільно рухатися не тільки в сторони, але також вперед та назад. Більшість гризунів, крім сонь, має довгу сліпу кишку. Півкулі головного мозку гризунів невеликі., що не прикривають мозочок; їхня поверхня гладка або з невеликою кількістю неглибоких борозен. Матка гризунів дворога.
Гризуни населяють всі материки, крім Антарктиди, і більшість островів Світового океану, на багато хто з яких вони були завезені людиною.
У загін поєднується більше однієї третини сучасних ссавців, що населяють земна куля (близько 2500 видів). Вони групуються в 32 сімейства й 3 надсе-мейства (дикобразовие, білковими й мишачі), виділювані деякими систематиками в ранг підзагонів.