СІМЕЙСТВО ВИДРОВОЗЕМЛЕРОЙКОВИЕ (POTAMOGALIDAE)

Видровие «землерийки» схожі на водного хижака видру й систематично далекі від дійсних землерийок (Soricidae). Голова їх широка, сплощена зверху, з густою щіткою вибрисс. Ніс не витягнуть у хоботок. Ніздрі при пірнанні замикаються клапанами. Очі й вуха маленькі. Хутро невисокий, м’який, густий, чорнувато-коричневий. Лабети без плавальних перетинок. У товщі води звірок рухається за рахунок вигинів сплощеного з боків хвоста. Зубов – 40. Представники цього сімейства живуть по берегах рік й озер Західної й Екваторіальної Африки (від Нігеру до Конго).

У сімейство виділені тільки 3 види, що ставляться до різних родів.
Видровая «землерийка» (Potamogale velox) велика: довжина її тіла до 35 див, хвоста — до 30 див. Живе в басейнах Нігеру й Конго, як на рівнинах, так й у швидких гірських річках до висоти 1800 м над рівнем моря. Укривається в норі, вихід з якої перебуває нижче поверхні води. Удень звірок дрімає в норі, а з настанням сутінків випливає назовні. Харчується він рибою, раками й жабами. У кожного звірка своя індивідуальна мисливська ділянка. Немовлята з’являються в різну пору року.
Видровие «землерийки» середня (Mesopotamogale ruvensori) і мала (Micropotamogale lamottei) — відкриті лише в 1954 й 1955 р.: одна — у Конго й Рувензори, інша — у Гвінеї. Від попередньої вони відрізняються майже вдвічі меншими розмірами тіла. Спосіб життя їх не вивчений.