ЗАГІН КОМАХОЇДНІ (INSECTIVORA)

У загоні переважають дрібні й дуже дрібні звірки. Голова в більшості клиновидно загострена, з подовженим у вигляді хоботка носом. Тіло в більшості звірків покрито рівним густим бархатистим хутром, у деяких – твердими щетиновидними волоссями або короткими голками. Кінцівки влаштовані по-різному, залежно від способу життя. Для багатьох комахоїдних характерні пахучі (мускусні) залози. Зубна система примітивна. Число зубів від 44 до 26. Набір з 44 зубів уважається вихідним (самим примітивним) для вищих звірів. Корінний-корінні-корінні-перед-корінні зуби по будові чітко діляться на дві категорії – малі предко-ренние й більші, або великі, предко-ренние. Малих предкоренних у представників різних пологів і сімейств буває різне число, тому вони мають велике значення в систематику, а великих предкоренних тільки по одному з кожної сторони у верхній і нижній щелепах. Більші корінні примикають до малим корінних, по розмірах завжди крупніше малих і мають по 2 або 3 корені, часто по не
Головний мозок з відносно більшим нюховим відділом, а розміри півкуль невеликі, у багатьох без борозен і не покривають зверху мозочок. З органів почуттів найбільшого розвитку досягають органи нюху й дотику. Органи зору майже в усіх розвинені слабко, у деяких ока взагалі сховані під шкірою. У зв’язку зі слабким розвитком головного мозку умовні рефлекси в них виробляються повільно й швидко втрачаються (загасають).
Комахоїдні поширені майже по всьому світлу за винятком Антарктиди, Австралії й більшій частині Південної Америки. До півночі вони йдуть до берегів і більших островів Льодовитого океану, у горах піднімаються майже до нижнього краю сніжників і льодовиків.

Комахоїдні — одна з найдавніших груп вищих звірів. Викопні залишки їх відомі з верхнемелових відкладень мезозойської ери. Час, що пройшов з тих пор до наших днів, становить близько 135 мільйонів років. Їхнє походження зв’язують із юрськими звіроподібними суть підкласу пантотериев, загону тритуберкулят.
Систематика комахоїдних дотепер залишається недостатньо розробленої. З огляду на думки авторів систематичних зведень і матеріали, вивчені при розробці системи комахоїдних фауни СРСР, ми поєднуємо в цей загін наступні сімейства:
1. Їжакові (Erinaceidae).
2. Гимнуровие (Echinosoricidae).
3. Тенрековие (Tenrecidae).
4. Златокротовие (Chrysochloridae).
5. Видровоземлеройковие (Potamogalidae).
6. Хохулеві (Desmanidae).
7. Кротячі (Talpidae).
8. Землеройковие (Soricidae).
9. Щелезубие (Solenodontidae).
10. Пригунчиковие (Macroscelididae).