ЗАГІН ОДНОПРОХІДНІ, АБО ЯЙЦЕКЛАДУЩИЕ (MONOTREMATA)

Однопрохідні (або яйцекладущие) — найбільш примітивні серед сучасних ссавців, що зберегли ряд архаїчних особливостей будови, успадкованих від рептилій (откладка яєць, наявність гарна розвитий коракоидной кістки, не з’єднаної з лопаткою, деякі деталі зчленування костей черепа й ін.)- Розвиток у них так званих сумчастих костей (невеликих кісточок таза) також розглядається як спадщина плазуючих.
Присутністю виразних коракоидних костей однопрохідні відрізняються від сумчастих й інших ссавців, у яких ця кісточка стала простим виростом лопатки. Разом з тим, волосяний покрив і молочні залози – це дві взаємозалежних ознаки, характерні саме для ссавців. Однак молочні залози яйцекладущих примітивні й аналогічні по будові потовим залозам, у той час як молочні залози сумчастих і вищих ссавців мають гроздевидную форму й схожі на сальні залози.
Досить численні риси подібності однопрохідних із птахами — риси скоріше адаптивні, чим генетичні. Откладка яєць цими тваринами більше зближає однопрохідних із плазунами, чим із птахами. Однак у яйці жовток в однопрохідних набагато менш розвинений, чим у птахів. Ороговіла шкарлупа яєць складається з кератину й також нагадує шкарлупу яєць рептилій. Нагадують птахів і такі риси будови, як деяка редукція правого яєчника, наявність у травному тракті кишень, що нагадують зоб птахів, відсутність зовнішнього вуха. Однак ці риси подібності мають скоріше пристосувальний характер і не дають права говорити про якесь споріднення безпосередньо однопрохідних і птахів.
У дорослих яйцекладущих зуби відсутні. В 1888 р. були виявлені молочні зуби в дитинчати качкодзьоба, які в дорослої тварини зникають; зуби різноманітні по будові, як у вищих ссавців, а два самих великих зуби на кожній щелепі мають розташування й вид корінних. По температурі тіла однопрохідні займають проміжне положення між пойки-лотермними (плазунами) і дійсними теплокровними (ссавцями й птахами). Температура тіла в єхидні коливається близько 30°, у качкодзьоба — близько 25°. Але це тільки середні цифри: вони міняються залежно від температури зовнішнього середовища. Так, температура тіла єхидні при зміні температури середовища з +5° до +30° С підвищується на 4-6°.
У цей час загін однопрохідних має 5 живих представників, що ставляться до двох сімейств: качкодзьоба й 4 види ехидн. Всі вони поширені тільки в Австралії, на Новій Гвінеї й Тасманії