СІМЕЙСТВО РАЙСЬКІ ПТАХИ (PARADISEIDAE)

Першим європейцем, що довідався про існування так званих райських птахів, був відомий мандрівник Магеллан, що одержав їх у подарунок від одного із султанів Молуккских островів. Перші відомості про цих птахів були доставлені в Європу капітаном Ель Кано, що очолив експедицію, після того як Магеллан був убитий. Ель Кано привіз із собою кілька пір’я райських птахів і кілька розповідей про лікувальну силу цих птахів і про їхні фантастичні особливості. Після цього всі стали прагнути придбати райських птахів як прикраса. Несумлінні торговці підтримували різні легенди про їх, зокрема нібито райські птахи дійсно все життя проводять «у піднебінні» (тобто в польоті, і навіть насиживание відбувається під час польоту, коли один птах служить як би гніздом для іншої). Щоб переконати покупців, що райські птахи ніколи не сідають на дерева, торговці птахами відрубували птахам ноги.
Тепер ми знаємо, що ніяких примітних особливостей, крім яскравого оперення з більшим числом пір’я, що прикрашають, у райських птахів немає. У сімейство входить близько 40 видів птахів, що населяють переважно Нову Гвінею й деякі прилежащие острова й у меншому ступені Австралію. Це лісові птахи, окремі види можуть бути зустрінуті тільки у високогірних лісах. Деякі харчуються фруктами, але більшість видів харчується комахами, маленькими деревними жабами, ящірками, яких птаха збирають на галузях дерев. Ці птахи тримаються звичайно поодинці або парами.
Види, у яких не виявляється полового диморфізму, моногамни, як більшість співочих птахів, і самець допомагає самці у всіх її гніздових справах. Види із сильно розвиненим половим диморфізмом пар не утворять. Самець і самка зустрічаються на місцях токовища. Спорудження гнізда, насиживание яєць і вигодовування пташенят відбувається без якої-небудь участі з боку самця. Під час токовища самці приймають усілякі пози й демонструють перед самками всю красу свого оперення. Гнізда райських птахів (а вони відомі лише для деяких видів) – об’ємисті мискообразние спорудження, що поміщають на галузях дерев. Тільки королівський райський птах улаштовує гніздо в дуплі. У кладці всього 1 або 2 яйця.
Малий райський птах (Paradisea minor) винищувалася у свій час десятками й сотнями тисяч екземплярів, шкурки доставлялися на торговельних судах у Європу і йшли потім на прикрасу дамських капелюхів. У цей час цей птах знову став звичайної в лісах Нової Гвінеї від берегової лінії до високих гір усередині острова. Під час токовища на вершині дерева, що має мало листів, збираються відразу 20-30 самців цього виду й демонструють красу свого оперення.

Королівський райський птах (Cicinnurus regius) властива Новій Гвінеї, острову Ару й деяким прилеглим острівцям. Вона дотримується невисоких дерев й увесь час перебуває в русі. Іноді вона злітає подібно лісовому ковзану й зі співом кидається вниз.
.