ЗАГІН РАКШІ (CORACIAE)

Яскраво пофарбовані птахи явно південного, «тропічного» вигляду. Розміри середні й маленькі, наприклад тоди лише небагато перевершує по величині нашого кропив’янику (довжина крила 4- 5 див). У нашій фауні самий маленький представник загону – звичайний зимородок (довжина крила 7 див, вага близько 33 г), самий великий – сизоворонка (довжина крила 18-20 див, вага до 200 г).
Оперення тверде, припасоване до тіла, полового диморфізму у фарбуванні ні, або він дуже слабко виражений. Крила різної величини й форми. Першорядного махового пір’я звичайно 11, як виключення, 10. Кермових 12, тільки в одного роду (Nyctyornis) їх 10. Нерідко середня пара кермових буває подовжена, в інших видів подовжений крайні кермові, іноді обріз хвоста прямій. Дзьоб звичайно довгій, сильний, прямій або трохи вигнутий, іноді короткий і сплощений. Ноги чотирипалі, у деяких зимородків трипалі, у більшості видів слабкі, але в сизоворонок, куролов і момотов ноги довгі, сильні.
Ракшевие поширені переважно в тропічних, субтропічних й у меншій мері помірних країнах східної й західної півкуль. У східній півкулі їх більше, ніж у західному. Види, що гніздяться в помірній зоні, перелітні, тропічні й субтропічні оседли.
Ракшевие ведуть деревний й у меншому ступені наземний спосіб життя. Більша частина їх пов’язана з розрідженими лісами й водоймами, деякі живуть у відкритих степах, напівпустелях і навіть пустелях.
Все це моногамні птахи, статевозрілими стають у першу весну життя. Багато видів гніздяться, образуя більші колонії. Гнізда закриті – дупла, нори; іноді птахи гніздяться в щілинах будівель, скель. Дійсного гнізда птаха в сутності не роблять. Вони відкладають від 2 до 10 яєць. Яйця завжди білі, блискучі, округлої форми. Пташенята лупляться сліпими й голими, постэмбриональное розвиток їх досить тривале. Минаючи пухову стадію, пташенята відразу здобувають перовой (гніздової) убрання, що дуже мало відрізняється від оперення дорослих птахів. Дорослі птахи линяють два рази в році – повністю наприкінці зими й на початку весни й частково восени. Линяння йде повільно.
До цього загону належать 133 виду птахів, крім того відомо 13 вимерлих видів. Перші ракшевие птахи з’явилися, видимо, в эоцене. Загін не однорідний, він ділиться на 5 підзагонів: зимородки (Alceidi), тоди (Todi), момоти (Momoti), щурки (Meropes) і сизоворонки (Coracii). У кожному підзагоні по одному сімейству, тільки в підзагоні сизоворонок 2 сімейства: куроли (Leptostomatidae) і сизоворонковие (Coraciidae).
Деякі дослідники відносять до загону ракшевих удодов і птахів-носорогів, яких ми в цій книзі розглядаємо як окремий загін.