СІМЕЙСТВО СИВКИ (CHARADRIIDAE)

Це центральне сімейство куликів, до якого належить величезна більшість видів загону. Характеристика цього сімейства в значній мірі збігається з даної вже вище характеристикою загону в цілому. Всі стосовні до сімейства сивок види мають середні або дрібні розміри, відносно довгу шию й довгі (іноді дуже довгі) ноги. Тільки в камнешарок ноги короткі. Крила в більшості сивок довгі, гострі (за винятком бекасів), добре пристосовані до швидкого польоту. Третьорядні махові сильно подовжені й утворять на розкритому для польоту крилі так називану кіску. Дзьоб в одних видів помірної довжини, в інших довгій, гострий, прямій, вигнутий униз, рідше нагору, іноді розширений на кінці, в одному випадку загнутий убік (в Anarhynchus).
Майже всі представники сімейства населяють відкриті простори — узбережжя морів, рік, озер, трав’янисті або мохові болота; ряд видів населяє степу й навіть пустелі. Деякі види живуть у лісах, деякі з них гніздяться на деревах, інші на землі.
Представники сімейства ржанкових розрізняються по способі життя, середовищу перебування, зовнішньому вигляду, а частково й по внутрішній будові. Їхнє велике число й розмаїтість дозволяє виділити в сімействі кілька груп, яким фахівці надають ранг підродин. Таких підродин 11. Це властиво сивки (Charadriinae), чибиси (Vanellinae), ходулочники (Himantopinae), серпоклюви (Ibidorhynchinae), сорока-сороки-кулика-сороки (Haematopinae), улити (Tringinae), плавунчики (Phalaropinae), камнешарки (Arenariinae), пісочники (Calidritinae), бекасовие (Scolopacinae) і веретенниковие (Limosinae).
У сімействі 147 видів (крім того, відомо 77 копалин видів), що ставляться до 36 родів.

* * *
Група куликів, поєднувана загальною назвою сивки (підродина Charadriinae), включає птахів дрібних і середніх розмірів з відносно короткими ногами й недовгим, але сильним дзьобом «голубиного» типу. Передня частина верхньої щелепи такого дзьоба опукла, а основна її частина трохи втиснена, і ніздрі відкриваються в цій втисненій частині дзьоба. Крила у всіх сивок довгі, гострі, сильні.
Один вид у цій підродині виділяється в особливий рід — тулес (Squatarola) на тім підставі, що, на відміну від всіх інших сивок, має 4 пальці (правда, задній палець дуже малий). Інші види поєднуються в один рід – сивка (Charadrius), причому більші представники цього роду називаються сивками, тоді як більше дрібні йменуються зуйками.
Самий великий представник підродини — тулес (Squatarola squatarola).
Вага його 170—225 м, довжина крила в самців і самок 18—20 див.
У дорослого самця тулеса нижня сторона тіла, боку шиї, боку голови й чоло чорні, подхвостье біле. Спинна сторона птаха чорна з різкими білими поперечними пестринами. Самка зі спини трохи бурувата, а на нижній стороні її тіла є білі мітки. Восени в птахів нижня сторона тіла біляста, а верх буруватий із золотаво-жовтими пестринами, чим тулеси в цей час трохи нагадують золотавих сивок.
Населяють тулеси тундри Євразії від півострова Канин до Чукотки й тундри Північної Америки. На зиму тулеси відлітають на узбережжя Африки, Південної Азії й далі; можуть бути зустрінуті взимку аж до Австралії. Зимують вони також у Центральній Америці й у північних частинах Південної. У деякій кількості можуть бути зустрінуті взимку й у Європі (в Англії й південніше).
На місцях гніздування на європейській й азіатській півночі тулеси з’являються на початку — середині червня.
Для гніздування тулеси розміщаються в сирих, але не дуже болотистих тундрах й у заплавах рік, але нерідко займають і відносно сухі ділянки тундри. Гніздяться ці птахи завжди розрізнено, не образуя колоній. Навіть там, де цих птахів багато, на кожну пару доводиться площа не менш 1/4 км2, що птаха пильно охороняють.
Гніздо робить самка, що вириває лапками неправильної округлої форми ямку в песчанисто-торфяной ґрунті. У гніздовій ямці буває підстилка, що складається із сухих стебел багна, мохів і лишайників.
У повній кладці тулеса 4 яйця, які лежать у гнізді гострими кінцями усередину й небагато вниз. Цвіт їх коливається від злегка розоватого до буруватого або маслинового із чорнуватими й буруватими плямами й крапками. Навіть в одному гнізді яйця можуть бути трохи різними по цвіті. Довга вісь яєць 45-52 мму ширина їх 34-38 мм.
Насиджують кладку протягом 23 днів обидва члени пари, наприкінці періоду насиживания на гнізді сидить переважно самка, а самець тримається неподалік від гнізда на якому-небудь піднесенні. У випадку тривоги, наприклад з появою людини, самець подає голос і біжить убік від гнізда, а потім до самця приєднується й самка, що збігає із гнізда в повнім мовчанні, прагнучи залишитися непоміченою. Якщо людина не йде за птахами відразу, вони повертаються до нього й починають відводити.
Тільки що виведшиеся пуховички тулесов спостерігаються в другій половині липня, але іноді в цей же час можна бачити й пташенят, що напівоперилися. Добре літаючих молодих тулесов можна бачити по всім північним тундрам до кінця серпня.
Як тільки молоді птахи стають самостійними, у дорослих починається осіннє пересування до півдня. Звичайно це буває наприкінці серпня – початку вересня. Втім, як й у більшості тундрових куликів, деякі дорослі особини, імовірно не гнездившиеся або гнездившиеся невдало, відлітають значно раніше. У всякому разі, на Британських островах пролітних тулесов відзначають уже в середині липня. У цей же час тулеси відзначалися й на півночі Казахстану, у Наурзуме.
Молоді птахи відлітають пізніше, у тундрі сотенні зграї їх можна бачити в середині вересня; на півдні нашої країни, наприклад на Сивашу, молоді тулеси бувають наприкінці жовтня, біля Оренбурга — у першій половині жовтня, у районі Астрахані навіть у середині листопада.
Послебрачная линяння, що у куликів бувають повної, у дорослих тулесов розтягується на довгий час і протікає у два прийоми. Спочатку, ще під час гніздування, починає перемінятися дрібне оперення. Потім наступає пауза в линьке, і закінчення її (коли переміняється дрібне перо, що залишилося, і все велике оперення) відбувається на місцях зимівель. У березні в тулесов відбувається часткова, предбрачная линяння. У цей час переміняються дрібне пір’я, і те далеко не все. Закінчується предбрачная линяння під час прольоту, а іноді навіть уже на місцях гніздування.
Тулеса в тундрі легко помітити. Це досить великий кулик, що до того ж охоче тримається на вершинах більших тундрових бугрів. Він видає свою присутність також і голосом, постійно видаючи далеко чутний тужливий, але досить мелодійний лемент. Як і все сивки, тулес швидко бігає, роблячи раптові зупинки й оглядаючись при цьому по сторонах. Він схоплює видобуток, що здебільшого тримається відкрито на поверхні ґрунту, а також у траві або в моху, потім біжить далі. Водних тваринних він ловить із поверхні води, дістає із дна мілководних тундрових озерець, а на зимівлях збирає морських безхребетних, що залишилися в калюжах води після відливу. Їжею тулесам служать бокоплави й молюски, різні двокрилі л їхньої личинки, личиночние стадії водних комах, рідше наземні комахи й паукообразние. Їдять тулеси також насіння і ягоди, але в невеликій кількості.
Самий великий кулик у роді сивка (Charadrius) — золотава сивка (Ch. apricarius) трохи менше описаного вже тулеса. Від останнього золотава сивка добре відрізняється наявністю рясних жовтуватих або золотавих плям на темній верхній стороні тіла. Якщо взяти птаха в руки, можна бачити, що пахвові пір’я в золотавої сивки чисто-білі (тоді як у тулеса вони чорні). Крім того, у золотавої сивки, як й у всіх представників роду, усього 3 пальці. Довжина крила золотавої сивки 17-18 див, вага 200- 210 р.
Золотава сивка — жителька тундри й частково лісотундри від Кольського півострова до басейну Хатанги, іноді зустрічається й на схід. Крім того, золотава сивка населяє Фінляндію й Скандинавський півострів, гніздиться в Прибалтиці, Данії, Нідерландах, Англії й Ісландії. У нашій країні це перелітний птах, в Англії частково осіла.
Зиму золотаві сивки проводять частково вже в Англії, але головним чином у країнах Середземного моря (європейських й африканських). Окремі особини залишаються на зиму в Закавказзя, проникають узимку до Перської затоки й частково до західних берегів півострова Индостан.
На зимівлях золотаві сивки тримаються на полях, сухих і вологих пасовищах, причому в Алжирі зустрічаються в одних зграях із чибисами, поширюючись там до півдня до самої пустелі. На брудах морського узбережжя вони зустрічаються набагато рідше, ніж тулеси.
У лютому ці птахи залишають місця зимівель, на початку квітня можуть бути відзначені на півдні СРСР й у квітні — травні летять через материкові частини нашої країни. На місцях гніздування в тундрі золотаві сивки з’являються саме раннє наприкінці травня, частіше в першій половині червня. Під час весняного прольоту золотаві сивки зупиняються для годівлі на степових ділянках, а в лісовій зоні на мохових болотах і гарах.
Для гніздування вони вибирають вологі купинясті ділянки тундри, осокові й мохові болота в річкових й озерних долинах. У лісотундрі вони гніздяться по лісових галявинах. У Прибалтиці їхні гніздові місцеперебування – верхівкові болота.
Розбивка на пари відбувається через кілька днів після прильоту. Негайно ж починається шлюбний політ, що супроводжується лементами, повторюваними протягом усього дня. Самець злітає нагору й описує в повітрі кола, рівномірно й досить повільно змахуючи крильми, якийсь час навіть ширяє. Раптом він починає швидко тріпотіти крильми, потім опускається вниз до самки, і обидві птахи пускаються бігти поруч, пробігаючи іноді досить значну відстань. Якщо пари гніздяться близько друг від друга, збуджені самці кричать і літають ще усерднее, але ворожих дій між ними не виникає: нерідко птаха різних пар годуються в безпосередній близькості.
Для пристрою гнізда золотаві сивки вибирають піднесене містечко посуше — плоску купину, що напівзгнила колоду плавця й т.д. В Ісландії птах улаштовується на гнездовье в кущах, але частіше все-таки на відкритому місці. Гніздо птаха – неглибока ямка з дуже невеликою підстилкою, куди відкладається 4 яйця, як виключення, яєць буває 5, іноді 3 і зовсім рідко 2. Розміри яєць: 48-55 х 33-38 мм. Цвіт їх світлий, жовтувато-коричневий, часто з темнокрасним відтінком. Яйця покриті темно-бурими й блідо-сірими плямами. Насиджують обидва члени гніздової пари. Насиживание триває 27 днів.
Звичайно пташенята з’являються на світло майже одночасно, але буває, що останнє пташеня лупиться з яйця на 48 годин пізніше першого. У цьому випадку старших пташенят самець виводить із гнізда раніше, ніж з’являються інші пташенята. Перший час по вилуплении пташеняти золотаві сивки енергійно й самовіддано відводять від гнізда. Потім старі птахи тримаються звичайно на великих буграх, постійно видаючи тривожний, трохи тужливий свист, а молоді годуються в межах огляду батьків. При першому ж тривожному сигналі батьків вони затаюються.
У липні золотаві сивки починають поступово збиратися в зграйки й у середині серпня приступають до відльоту. Втім, деякі особини з’являються значно південніше своїх гніздових місць уже в липні (наприклад, в Орловській області). На осінньому прольоті золотаві сивки в землеробській зоні тримаються переважно на парових й озимих полях, а на весняному їх нерідко можна побачити на озимих й ярових сходах. На полях золотаві сивки харчуються майже винятково личинками щелкунов (проволочниками). Що їдять золотаві сивки в тундрі, ми не знаємо, але на верхівкових болотах Естонії вони їдять повільно рухаються листоедов, проволочников, слоників і жужелиць. Наприкінці літа ці сивки поїдають також ягоди.
Линяння в золотавих сивок протікають приблизно як й у тулеса. Однак птаха, що гніздяться в південних частинах ареалу (наприклад у Прибалтиці), приступають до гніздування, не встигнувши закінчити предбрачную линьку, у змішаному зимньо-літнім оперенні. У тундру вони прилітають, встигнувши перелиняти в шлюбне вбрання повністю.
На сході Сибіру, у тундрі від Ямалу до Чукотського півострова й до приморської смуги Анадиру, а також у тундрі Північної Америки гніздиться бурокрилая сивка (Ch. dominicus). Вона зовні дуже подібна з попереднім видом, але небагато дрібніше, крила в неї трохи гостріше й відносно ледве длиннее, ніж у золотавої сивки. Ці два види добре можна розрізняти по цвіті пахвового пір’я: у бурокрилой сивки вони димчасто-сірі, а не білі, як у золотавої сивки. Довжина крила бурокрилой сивки 15-19 див.
На відміну від золотавих сивок бурокрилие відлітають на зимівлю далеко й нерідко пролітають більші простори над морем. Птаха, що гніздяться в Азії, зимують у прибережній смузі Східної Африки, по берегах Південної й Південно-Східної Азії, в Австралії, на Тасманії й Новій Зеландії. На сході їхня область зимівель охоплює Гавайські й Маркізькі острова. Щоб потрапити на Гавайські острови від найближчих частин суши (від Алеутських островів), бурокрилие сивки повинні летіти над морем 3300 км, причому присісти для відпочинку їм ніде. Це, мабуть, максимальний безпосадочний політ птахів, що нам відомий. Від Гавайських островів до Маркізьких ще 3000 км. Підраховано, що якщо сивка летить зі швидкістю 26 м/сек (тобто приблизно 94 км/година) і робить щомиті 2 змахи крильми, то вона, щоб досягти Гавайських островів, повинна летіти без відпочинку 36 годин і зробити при цьому 252 000 змахів крильми неспинно! Бурокрилие сивки Північної Америки летять спочатку прямо на схід, до Лабрадору, потім звертають на південь, багато хто з них летять над морем до Багамських й Антильські островів. Це не кінцева мета подорожі. Далі птаха летять на зимівлі, розташовані в пампах Аргентини й Уругваю. Назад навесні вони летять другим шляхом – по материку, через Центральну Америку на північ.
На відміну від плямисто розцвічених і сивок, що мають чорний низ, галстучник , або, як його ще іноді називають, великий зуек (Ch. hiaticula), має спинну сторону одноколірну, сірувато-буру, а нижню сторону тіла білу із чорною поперечною смугою на шиї (з «краваткою»). Чоло в галстучника білий, передня сторона тімені й боку голови чорні. На кермових пір’ях, крім середньої їхньої пари, багато білого цвіту. Клювик у галстучника короткий, двоцвітний. Основна частина його оранжево-жовта, кінцева – чорна. Молоді птахи пофарбовані тьмяніше старих, і замість чорних тонів оперення в них розвинені бурі. Двуцветность дзьоба в молодих (осінніх) птахів практично не виражена. У будь-який час року галстучника можна відрізнити від подібного з ним по розцвіченню малого зуйка тим, що на стрижнях всього махового пір’я в нього є білий цвіт, що займає, однак, невелику частину стрижня. Довжина крила галстучников 13-16 див, вага 44-65 р.
Галстучники поширені по всій тундровій зоні Євразії й Північної Америки (в американських галстучников є перетинка між середнім і зовнішнім пальцями, що доходить до другого суглоба, є невелика перетинка й на внутрішній стороні середнього пальця). Крім того, вони населяють Прибалтійські республіки й північну частину Калінінградської області (у районі морського узбережжя). Численні вказівки в старих книгах про гніздування галстучников південніше зазначених місць, наприклад на Північному Кавказі, помилкові.
Для гніздування галстучники вибирають піщані й галечникові обмілини, дюни. Місцями вони гніздяться просто в щебнистой тундрі. Шляхом кільцювання встановлено, що галстучники повертаються щорічно на свої старі місця гніздування й після прибуття займають торішні гніздові ділянки. птахи, Що Гніздяться в Калінінградській області, мають дві кладки за літо (по 4 яйця, як виключення 3 або 5), а тундрові птахи гніздяться один раз у рік. Попередньо самець улаштовує кілька гніздових ямок – «помилкових гнізд», одне йз яких стає потім сьогоденням гніздом. Якщо в птаха кладка загинула, відкладається нова, і так може бути навіть до 5 разів.
Спостереженнями на березі Балтійського моря з’ясовано, що тільки з 37% відкладених яєць виводяться пташенята й тільки 15% пташенят стають дорослими. Отже, при восьми яйцях у рік галстучники доводять до дорослого стану в середньому всього одного пташеняти. Якщо допустити, а для цього є досить підстав, що взимку або взагалі до початку нового гніздового періоду гине приблизно 50% молодих птахів, то виходить, що кожна пара для підтримки чисельності виду на тому самому рівні повинна робити пташенят протягом чотирьох років. Тривалість життя галстучников приблизно 4 роки.
Голос галстучника — сумний свист, неголосний, але далеко чутний.
Малий галстучник, або, як частіше говорять, малий зуек (Ch. dubius), дуже схожий на тільки що описаний вид, але трохи дрібніше його, дзьоб у цього виду одноколірний, без оранжево-жовтої підстави. На першому першорядному маховому весь стовбур пера (за винятком самого кінчика) білий, тоді як на стрижнях іншого махового пір’я білого цвіту немає. За цією ознакою малого зуйка легко відрізнити від галстучника. Довжина крила малого зуйка 10-12 див, вага 31-46 р.

Малий зуек гніздиться від Атлантичних берегів Євразії на заході до Японії, Тайваню й Філіппінських островів на сході. На північ він розповсюджений до Білого моря й Мезенц, до ріки Елогуй і до устя ріки Вілюй у Сибіру. На півдні область його гніздування охоплює самі північні частини Африки (північніше Сахари), на схід іде до Нової Гвінеї й архіпелагу Бісмарка. Зимує малий зуек у тропічній Африці, у Південно-Східній Азії й на островах Індонезії. Малий галстучник селиться на піщаних, рідше галечникових й іноді на мулкуватих обмілинах рік й озер. Він гніздиться також у ямах, що залишилися після вибірки гравію.
В Англії відзначено навіть, що чисельність малого зуйка стала зростати після збільшення будівельних робіт і пов’язаного із цим збільшення числа гравиевих ям. Дійсного безперервного насиживания в малого галстучника, очевидно, не буває. Птаха нерідко злегка засинають яйця піском й у більше південних місцях залишають їхній відкритими сонцю, так що розвиток зародка відбувається в значній мірі без участі батьків. Турбота про потомство в малого галстучника виражена дуже добре. Птаха енергійно відводять від гнізда, а якщо в гнізді виявилося незапліднене яйце – базіка, то вони залишають його тільки через кілька днів після вилупления інших пташенят. До речі кажучи, пташенята в малого зуйка виводяться неодночасно, протягом приблизно 2-3 днів. Імовірно, птаха починають насиджувати відразу після откладки першого яйця.
Виявити малого зуйка на галечниковій обмілині дуже важко, і коштує тільки на мить відвести ока, як він знову зникає. Він має звичай, помітивши наближення людини, повертатися до нього темною спинною стороною, притискатися до землі й робитися зовсім непомітним. Потім він відбігає й лише після цього піднімається на крило.
Дуже нагадує малого зуйка морський зуек (Ch. alexandrinus). Він відрізняється від малого зуйка трохи більше високою посадкою на ногах, більше коротким тулубом, непропорційно великою головою й грубуватим дзьобом. У бінокль досить добре видна рудуватість на зашейку й замість суцільної чорної смуги поперек зоба дві темних плями з боків. При сонячному висвітленні фарбування морського зуйка настільки наближається до цвіту солончакової, та й піщаного ґрунту, що скоріше можна розглянути тінь від спокійно вартої пташки, чим саму пташку.
У СРСР морський зуек розповсюджений у берегів Чорного й Каспійського морів, на схід по всій Середній Азії й у Казахстані, далі зустрічається в південних границь нашої країни. Південніше він населяє Азію (без Индостана), ще південніше Австралію й Тасманію. У Європі він селиться широкою смугою уздовж берегів моря. Населяє всю Африку й Мадагаскар, коегде гніздиться в Північній Америці, на Больших Антильських островах й, нарешті, у Чилі. Його улюблені місця гніздування – тверді солончаки із солянками по берегах озер, рідше сухі глинисті простори, вилучені від води на кілометр і більше. Гніздиться й у мокрих солонцюватих місцях, також по піщаних і галечникових ділянках. У кладці 4 яйця, іноді буває 2.
Хрустан, або дурна сивка (Ch. morinellus), величиною приблизно із дрозда, з рудуватою й білою смугами поперек грудей і із чорним черевом. Дві широкі білі надочноямкові смуги зливаються позад голови, образуя «іжицю». Верх голови чорний. Довжина крила хрустана 13-16 див.
Цей птах властивий арктичній і гірській тундрі Європи й Азії. У горах гніздове місцеперебування хрустанов лежить вище рівня лісу (на Алтаєві, наприклад, від 2000 м і вище). Там птахи гніздяться на рівних площадках, утворених кам’яними плитами або дрібним щебенями, з убогою альпійською рослинністю. У тундрі ці птахи дотримуються піднесених сухих кам’янистих місць. Нормальне число яєць у цього виду 3, буває навіть 2, дуже рідко 4. Насиживанием зайнятий самець, що у випадку небезпеки енергійно відводить від гнізда. Звичайно він дуже близько підпускає спостерігача до гнізда, і, якщо діяти обережно, можна навіть доторкнутися до нього стовбуром рушниці, іноді навіть рукою. Потім птах збігає із гнізда й відводить, сильно зігнувшись при цьому й широко розпушивши хвіст. Часто вона стає боком до спостерігача зовсім близько від нього й «нервово» піднімає одне крило. Словом, птах поводиться біля гнізда досить «нерозумно», за що, імовірно, її й називають дурною сивкою.
Зимують ці птахи в Південно-Західній Азії й у Східній Африці, дотримуючись там напівпустельних рівнин з небагатою злаковою рослинністю, удалині від морських узбереж. На прольоті хрустани зупиняються в степу, нерідко на марних глинистих ділянках, де зовсім немає рослинності, або, як багато сивок, дотримуються оброблених полів, іноді й лугів. На прольотах у районі нижнього плину Дону з’ясовано, що хрустани харчуються личинками чорного щелкуна, жука-кузьки й гусениць метелика молдавської огневки.
Большеклювий зуек (Ch. leschenaultii) цікавий тим, що населяє пустелі. Він гніздиться на глинисті й солонцюватих, що поростили ополонку й солянками площадках, по пустельних рівних місцях, покритим щебенями, з дуже вбогою рослинністю, нерідко в місцях, де на далекій відстані не видно ні клаптика трави. Умови, де гніздиться цей птах, настільки суворі, що в щебнистой пустелі, наприклад, болипеклювий зуек є нерідко єдиним представником фауни птахів.
Гніздова область болипеклювого зуйка була відкрита порівняно недавно. Він давно був відомий як численний птах на прольоті й зимівлях на великій площі від прибережної смуги Південної Азії до Австралії й по східних берегах Африки й Мадагаскару. Область гніздування цього птаха приблизно визначалася як розташована в Східному Сибірі, а деякі натуралісти думали, що болипеклювий зуек гніздиться в Японії. Як з’ясувалося пізніше, болипеклювий зуек гніздиться й місцями численний у Східне Закавказзя й у Середній Азії, на північ приблизно до Сирдарьи й далі на схід у Монголії. Цікаво, що ці чисто пустельні, зовсім не пов’язані з водою в гніздовий час птахи після оперення пташенят переміщаються до берегів рік, озер і моря й потім тримаються увесь час у води. У гніздовій області влітку спостерігається й значна кількість птахів, що не гніздяться. Деякі з них тримаються зграйками в тій же обстановці, що й птахи, що гніздяться, інші проводять час у берегів озер і годуються в заплескоту.
У повній кладці в болипеклювого зуйка 3 яйця, рідко буває 4. У болипеклювого зуйка чоло й боки голови чорнувато-бурі, з боків голови поздовжні білі плями. Черевна сторона біла з рудою смугою поперек зоба. Спинна сторона птаха сірувато-піскова із сіруватим нальотом, зашеек рудий. Дзьоб длиннее й толще, чим в інших зуйков. Довжина крила 13-15 див.
Каспійський зуек (Ch. asiaticus) теж пустельний птах, тільки розповсюджений він північніше попереднього виду. Область його поширення тягнеться по солончакових рівнинах від Ставропольських степів до Зайсана, на північ до Тургаю, на південь до Афганістану. Крім того, він гніздиться в Монголії. Зимівлі каспійського зуйка розташовані в Південно-Східній Африці, на островах Індонезії й частково в Австралії. Як й у попереднього виду, у каспійського зуйка в повній кладці 3 яйця.
По зовнішньому вигляді каспійський зуек подібний з болипеклювим, але дзьоб у нього слабкіше, ноги длиннее, а фарбування оперення яскравіше, ніж у болипеклювого зуйка, зоб у нього рудий, облямований позад неширокою чорною смугою. Довжина крила 13, 5-16 див, вага 80-90 р.
Трохи особняком у підродині сивок коштує кривоносий зуек, або просто кривоносий (Anarhynchus frontalis). Розмірами й розцвіченням він нагадує малого зуйка: спинна сторона тіла в нього сіра, передня частина голови біла, черевна сторона біла із чорною поперечною смугою на зобі. Дзьоб у кривоноса длиннее, ніж у всіх інших сивок, і загнуть вправо.
Кривоносий гніздиться по берегах Південного острова Нової Зеландії, звідки на зиму мігрує на Північний острів. На відміну від всіх інших сивок звичайно відкладає 2 яйця.

* * *
Близьку до сивок групу становлять чибиси (підродина Vanellinae). Це птаха відкритих, переважно вологих місцеперебувань. Крила в них досить широкі, тупі. У деяких видів на згині крила є шпора. Дзьоб нагадує дзьоб сивок – короткий і прямої. Нерідко в підстави дзьоба є різні, часто яскраво пофарбовані м’ясисті лопати. Ноги чотирипалі. Найбільше чибисов (11 видів) водиться в Африці південніше Сахари.
В чибиса, або плюгавки (Vanellus vanellus), голова, шия й зоб чорні із синезеленим блиском, груди, черевце й боки голови білі. Спинна сторона в чибиса маслиново-зелена з пурпурним відблиском. На потилиці чуб з декількох дуже вузького пір’я. Ноги чотирипалі, трохи длиннее, ніж у сивок. Дзьоб досить короткий, прямій. Крило широке й тупе, у самців внутрішні першорядні махові подовжені. Під час струмового польоту вони вібрують, видаючи своєрідний шум, схожий на шелест і дзижчання. Самка відрізняється від самця тим, що нерідко на підборідді й горлі має домішка білого пір’я, крило в неї трохи ширше й тупіше, ніж у самця.
Гніздова область звичайного чибиса охоплює всю Європу, за винятком її самої північно-східної частини й Греції, в Азії вона йде широкою смугою до південних частин Радянського Примор’я, на півночі доходячи до верхів’їв Нижньої Тунгуски й Баргузина, на півдні — до Сирдарьи й Илийска.
Чибиси здебільшого не залишаються в нас на зиму, але відлітають недалеко. Вони зимують уже в Англії, у східних частинах Франції, на Пиренейском півострові, у Північно-Західній Африці, коегде в Південно-Західній і потім у Південно-Східній Азії. У СРСР зимують у Східне Закавказзя й місцями в Середній Азії.
У нашій країні чибиси прилітають досить рано, нерідко коли їхні гніздові місцеперебування ще покриті снігом. На півдні України й у Молдавії вони прилітають у березні, під Смоленськом з’являються наприкінці цього місяця, у першій половині квітня з’являються в Ленінградській області. Після прильоту птаха розташовуються біля снігових калюж, на мокрих, початківців відтавати поораних з осені полях, по окраїнах боліт і т.д. Потім вони переселяються на свої гніздові стації – сирі луги, окраїни трав’янистих боліт у лісах і степах, рідше для гніздування обирається суху ділянку лугу; всі частіше чибиси починають гніздитися на полях.
Чибиси можуть селитися як окремими парами, так і більшими колоніями. Після прильоту й навіть ще під час прольоту в чибисов спостерігаються шлюбні ігри, які складаються у своєрідному струмовому польоті, супроводжуваному лементами «чий-ви» і своєрідним дзижчанням крил. Іноді чибиси токуют на землі. Самець при цьому розправляє крила, розпускає хвіст і робить їм ритмічні рухи нагору й униз. Потім він притискається до землі грудьми й, продовжуючи піднімати й опускати хвіст, енергійно працює лапками, так що в результаті на цьому місці утвориться невелика досить акуратна лунка. Одна з таких лунок надалі стає гніздом, улаштованим досить примітивно, з невеликий вистилкой з тонких стеблинок.
Строки розмноження в чибисов дуже розтягнуті, тому що перші кладки нерідко гинуть від повіддя, вимерзання, на полях у результаті розорювання їх або розоряються хлопчиськами. Втім, чибиси частіше приступають до гніздування, коли польові роботи вже закінчені.
У кладці 4 яйця, значно рідше 3, ще рідше 5. Вони грушоподібної форми, бурувато-піскового цвіту із чорно-бурими плямами. Розмір яєць у середньому 45 х X 32, 7 мм (табл. 2). Насиджують яйця обидві птахи, але самка довше. При найменшій небезпеці птах, що насиджує, швидко й тихо збігає із гнізда, але не відводить, а, відбігши, злітає й з голосним лементом носиться над порушником спокою. Насиживание триває 24-29 днів, у погану погоду довше, у гарну швидше. Виведшихся пташеняти батьки ведуть у більше захищені й кормние місця. У віці 33 днів молоді птахи починають літати, після чого чибиси поступово групуються в зграї. Відліт чибисов відбувається досить рано. У багатьох місцях вони якось непомітно зникають уже до кінця серпня, в інші – у першій половині вересня.
Чибиси — живі, рухливі, крикливі птахи. Вони швидко й спритно бігають серед трави, часто по нерівному купинястому ґрунті, часом раптово зупиняються (як це, втім, властиво й сивкам), оглядаються, а потім біжать далі, іноді схопивши при цьому комаха, що підкрутилася. У випадку тривоги птах злітає й легко видає свою присутність набридливо звучним, тужливим, часто повторюваним лементом «чий-ви… чий-ви…».
Поле чибисов досить характерний, особливо в шлюбний час. Галасливо змахуючи крильми, птахи круто піднімаються нагору, потім опускаються вниз, літають, гойдаючись зі сторони убік, описуючи в цей час глибоко хвилясту лінію, кувиркаются в повітрі, ганяються один за одним.
Харчуються чибиси головним чином комахами і їхніми личинками, а також молюсками, дощовими хробаками й багатоніжками. Нерідко вони поїдають жуків – щелкунов, довгоносиків, листогризов, у безлічі їдять гусениць метеликів, наприклад п’ядаків, а також личинок двокрилих і щелкунов (проволочников). При нагоді ловлять капустянок і саранових.
Як всі кулики, чибиси линяють два рази в році. У серпні в них починається повна, послегнездовая линяння, що закінчується в листопаді. Неповна, предбрачная линька, коли частково переміняється дрібне оперення, буває в них у лютому – травні.
У сухих степах і напівпустелях нашої країни водиться кречетка, або, як її ще іноді називають, степова плюгавка (Chettusia gregaria). Від чибиса вона відрізняється більше високою посадкою на ногах, відсутністю чуба й металевого відтінку в оперенні. Вона має спину бурувато-сіру, шию й зоб димчасто-сірі, груди чорну, черевце руде. У самки голова й груди буруваті. Раніше досить широко розповсюджена в степових частинах України й у Казахстані, тепер вона гніздиться на невеликій площі від Куйбишева й Очеретина на схід до Семипалатинська й Барнаула, переважно по сухих полинових і ковилових степах. Зимує вона в Північно-Східній Африці (до півдня до озера Вікторія), на півдні Пакистану й північно-заході Індії.
Поселяються кречетки звичайно декількома парами (іноді до 20—30) і, повидимому, час від часу міняють райони гніздування в межах ареалу. В улаштованому у вигляді невеликої ямки гнізді буває 4, рідше 5 яєць. Насиджує, очевидно, тільки самка.
Що водиться в Середній Азії до сходу від Каспійського й Аральського морів й у ЮгоВосточной Азії белохвостая плюгавка (Ch. leucura) подрібніше кречетки, має більше довгі ноги й короткий хвіст. У неї спина глинясто-сіра з фіолетовим відливом, зоб бурувато-сірий, груди аспідно-сіра, хвіст чисто-білий. Чоло птаха, горло й боки голови білі, черевце бурувато-сіре. Крила досить широкі й злегка закруглені, із широкою білою смугою. Дзьоб тонкий, стрункий, ледве длиннее, ніж в інших плюгавок. Довжина крила 16-18 див.
Гніздяться белохвостие плюгавки по широких річкових долинах з мережею проток й озерець, на сирих площадках біля ключів і на всяких інших зволожених місцях, що поростили трав’янистою рослинністю, поблизу рік або озер. Не уникають і добре зрошуваних полів. Найчастіше птахів вдається бачити бродящими по мілководдю, іноді по залитим водою рисовим полям, де вони ловлять видобуток на поверхні води або беруть її із дна на дуже дрібних місцях. І відпочивають вони нерідко коштуючи у воді, іноді поринувши в неї по саме черевце.
Гніздо белохвостих плюгавок міститься на сухому місці, зовсім відкрите й має звичайно 3 або 4 яйця.
На зиму белохвостие плюгавки перелітають у Північно-Східну Африку, лише деякі птахи залишаються на півдні Середньої Азії.
В індійського прикрашеного чибиса (Lobivanellus indicus) верх голови, горло, шия, зоб і передня частина груди чорні, черевна сторона тіла й боки шиї білі, спинна сторона маслиново-зеленувата. Дзьоб червоний із чорною вершиною. Над оком є червона м’ясиста лопата. Крило широке, але досить гостре. На згині крила розвинена дуже гостра, злегка загнута шпора. Довжина крила 20- 24 див.
Прикрашений чибис розповсюджений по всій Південній Азії, включаючи Цейлон. У Радянському Союзі він водиться в Туркменії, у долині Теджена й Мургаба. Скрізь він живе оседло й тільки з меж Туркменії відлітає на зиму до півдня. Гніздиться він по відкритих просторах у берегів рік й інших водойм, вибирає болотисті місця, але гніздо влаштовує завжди на сухому місці. У кладці буває 4 яйця.

* * *
Особливу групу серед сивок становлять ходулочники й шилоклювки, виділювані звичайно в підродину ходулочников (Himantopinae). Представники цієї підродини – досить великі кулики з дуже довгими ногами й довгим дзьобом, прямим або загнутим догори. Оперення строкате, із чорних і білих тонів. Селяться вони в основному по берегах солонуватих, солоних, а також і прісних внутрішніх водойм. Гніздяться колониально.
У ходулочника (Himantopus himantopus) крила, спина, а іноді потилиця й тім’я чорні із синювато-зеленим відливом. Інше оперення біле. Крила довгі, гострі й вузькі. Хвіст недовгий, прямо зрізаний. Дзьоб прямий, довгий, тонкий і гострий. Ноги червоного цвіту, дуже довгі, трипалі, між підставами середнього й зовнішнього пальців є невелика, але добре помітна перетинка. Самка трохи тьмяніше пофарбована, ніж самець. Довжина крила 20-25 див, причому самки трохи дрібніше самців.

Область поширення ходулочника велика. Вона охоплює Південну Азію, Зондские острова, Австралію, Нову Зеландію, Африку, значну частину Південної Америки, Центральну Америку й південну частину Північної. У Європі цей вид гніздиться на Пиренейском півострові, у Нідерландах, на Балканському півострові, у СРСР у смузі, що прилягає до берегів Чорного й Азовського морів, у Предкавказье, у Казахстані й Середній Азії. Однак мало де ходулочник займає суцільну область. У більшості випадків він розповсюджений спорадично, плямами. Ходулочники, що населяють Радянський Союз, зимують частково в південних берегів Каспійського моря, частково відлітають за межі нашої країни.
Шукати ходулочника в області його поширення треба головним чином у прісних, солоних і солонуватих озер з відкритими берегами. У таких місцях ходулочник селиться звичайно колоніями, улаштовуючись переважно на сухому місці, на косах й обмілинах, але іноді в мілководдя на купині або на пучку стебел очерету, так що гніздо виявляється оточеним водою. Якщо рівень води піднімається, гніздо підбудовується – птах підкладає будівельний матеріал знизу.
Повна кладка складається з 4, іноді з 3 яєць. Вони буровато-охристого цвіту, типової для всіх куликів форми, тобто до одного кінця сильно загострені. Довжина яєць 41-47 мм, ширина 29-31 мм. Дорослі птахи охороняють гніздо дуже ревно, видали вилітають назустріч людині, переслідуючи його найвищою мірою докучливими лементами, що трохи нагадують тявканье собаки. Якщо людина наблизилася до гнізда, ходулочник починає відводити. Він накульгує, ляскає крильми або раптово падає, немов у нього переломилася нога, потім підхоплюється, відбігає на кілька кроків і знову валиться на землю.
Насиджують яйця обидва члени гніздової пари, причому часто поміняють один одного. Після 25-26 днів насиживания з’являються пташенята. Буває це звичайно на початку – середині червня. Наприкінці червня можна бачити вже літаючих молодих птахів. Пташенята ходулочников охоче й добре плавають, тоді як дорослі птахи прибігають до плавання лише у виняткових випадках.
Годуються ходулочники переважно дрібними комахами і їхніми личинками, яких схоплюють дзьобом, як пінцетом, з поверхні води або ж з неглибоких її шарів. Буває, що при цьому птах занурює у воду всю голову. У воді ходулочники крокують неквапливо, високо піднімаючи ноги при кожному кроці. Розшукують видобуток ці птахи також у мулі й іноді збирають її на суші.
На початку — середині вересня ходулочники вже відлітають на зимівлі.
Дуже невеликою областю поширення володіє австралійський ходулочник (Cladorhynchus leucocephalus), що гніздиться тільки в західних частинах Австралії. Цей кулик у загальному схожий на звичайного ходулочника, але ноги його трохи коротше, а головне, між пальцями є досить добре розвинені плавальні перетинки, чим цей вид нагадує шилоклювку. Очевидно, австралійський ходулочник непогано плаває. Ноги в нього, як й у дійсних ходулочников, трипалі.
Оперення в австралійського ходулочника в основному біле, але поперек зоба й уздовж середини грудей тягнеться велика коричнево-каштанова пляма. Крила чорні, вони трохи коротше й менш гострі, чим у звичайного ходулочника.
Гніздиться австралійський ходулочник більшими колоніями в берегів солоних озер.
Шилоклювка (До ecurvirostra av ocetta) відразу впізнається за формою дзьоба. Він довг, тонкий, плоский і гнучкий, загнуть дугоподібно нагору. Кінець його гострий. Ноги в шилоклювки трохи коротше, ніж у ходулочника, чотирипалі. Передні пальці зв’язані плавальною перетинкою, що, щоправда, глибоко вирізана, але облямівки її доходять до кінців пальців. Верх голови й зашеек у шилоклювки чорні, крила чорні з більшими білими плямами, інше оперення біле. Дзьоб чорний, ноги блакитнуваті. Довжина крила 21-23 див.

Поширена шилоклювка дуже спорадично по плоских берегах солоних степових озер від Дунаю до Південно-Східного Забайкалья й по берегах Чорного, Азовського, Каспійського й Аральського морів. Поза СРСР цей птах гніздиться в південних берегів Балтійського моря, у країнах Середземномор’я, у Передній Азії, у Монголії, у Північно-Західному Китаєві, подекуди в Африці, в Австралії й на Тасманії.
У нашій країні деякі шилоклювки зимують на Каспійське море в затоці імені Кірова. Більшість же їх відлітає в Африку й Південну Азію.
У південні райони СРСР шилоклювки прилітають наприкінці березня, але частіше у квітні. На гнездовье вони розміщаються по плоских мулистих берегах солонуватих водойм, на піщаних і черепашкових косах, по солонцях, сухим брудам і по берегах мілководних мулистих морських заток.
Шилоклювки годуються дрібними ракоподібними, личинками водних комах, молюсками й насіннями водяних рослин. Збираючи корм, вони повільно бродять по мілководдю, не виймаючи (на відміну від ходулочников) ніг з води при кожному кроці, а борознячи ними воду. У більше глибоких місцях шилоклювки збирають корм плаваючи. У пошуках їжі шилоклювки ходять опустивши голову й зануривши кінчик дзьоба у воду, вони водять їм зі сторони убік. Хід линяння цих птахів мало чим відрізняється від линяння ходулочника.

* * *
Високо в горах Середньої й Центральної Азії водиться своєрідний кулик серпоклюв (Ibidorhyncha struthersi). Він входить в особливу підродину серпоклювов (Ibidorhynchinae), що має у своєму складі всього один тільки що названий вид.

Серпоклюв — досить великий кулик з довгим, тонким дугоподібно загнутим униз дзьобом яскраво-червоного цвіту. Ноги в нього довгі, але коротше, ніж у ходулочников, трипалі. Передня частина голови темна, коричнево-бура, спинна сторона бурувато-сіра. Зоб сірі-сіру-сіре-сіра-блакитнувато-сірий, черевце біле. На границі зоба й груди є вузькі білі й широка чорнувата смуги. Кермові бурувато-сірі з вузькими темними поперечними смужками. Довжина крила 22-25 див.
Гніздиться серпоклюв у високогір’я Тянь-Шаню й Памиро-Алая, у Кашмірі, по всій системі Гімалаїв, у Південному Тибеті й на схід до провінцій Шаньси й Хебей у Китаєві. Восени він робить вертикальні кочівлі, спускаючись трохи нижче гніздових місцеперебувань.
Найчастіше серпоклюв зустрічається на гнездовье на висотах від 2000 до 3000— 3500 м. У Тибеті він піднімається й до 4000 м. При цьому серпоклюв вибирає такі місця в долинах гірських рік, де ухил ріки різко зменшується й дно долини, що складає з галечникових наносів, стає більше рівним. Рік із широкими, сильно опесчаненними долинами серпоклюв уникає. На зимівлях воліє триматися в таких же приблизно умовах, як і влітку, але нижче, іноді на висоті всього 500 м.
Гніздиться серпоклюв окремими парами, одне гніздо від іншого розташовується на відстані не ближче кілометра. Для гнізда птах видряпує ногами невелику ямку. Споруджуються й додаткові «помилкові гнізда», куди птах сідає під час шлюбних ігор. Натуралісти, що спостерігали шлюбні ігри серпоклюва, говорять, що самець у цей час робить перед самкою «уклони», присідає на лапках і погойдує хвостом, а потім злітає на розкритих вібруючих крилах і голосно кричить.
У повній кладці 4, рідше 3 яйця. Знайти гніздо серпоклюва найвищою мірою важко. Димчасто-сіра спина його зливається із загальним тлом галечника, птах не кричить у гнізда, а мовчачи відбігає від нього метрів на 300 і нескоро до нього повертається. Наприкінці квітня в гніздах бувають повні ненасиджені кладки, в 10-х числах травня починається вилупление пташеняти.
Серпоклюв — спокійний, неметушливий птах. Часто він коштує на обмілині з утягненою головою, так що округлі обриси його голови, спини й навіть вигнутий дзьоб, зливаючись із обрисами каменів, роблять його зовсім непомітним. Що зайшов у пошуках корму по черево у воду, серпоклюв нагадує камінь, що стирчить із води. Поле його легкий, витончений. Злітаючи, птах видає мелодійний флейтовий звук начебто «ти-ли, ти-ли». Плаває серпоклюв добре.

* * *
Кулика-сороки, або кривки (підродина Haematopinae), — прибережні птахи із сильними трипалими ногами й прямим сильним дзьобом. Розцвічення їх пегая: чорна з білим або більш-менш одноцветно чорна. У межах підродини всього 4 поєднуваних в один рід Haematopus виду. Найбільше широко розповсюджений з них звичайний куликсорока (Н. ostralegus). Цей птах величиною майже з голуба, має довгий прямій (іноді ледь помітно перегнутий догори) дзьоб, досить високий, стислий з боків і тупий у вершини. У птахів, що гніздяться на півночі, дзьоб трохи коротше, ніж у південних птахів. У дорослих птахів голова, шия до передньої частини грудей, передня частина спини, частина крила й кінець хвоста чорні. Все інше оперення біле. Є маленька біла цятка під оком. Північні птахи мають менше білого цвіту на крилі, чим південні. Деякі географічні варіації цього кулика мають чорне або майже чорне оперення. Довжина крила птахів з Радянського Союзу 23, 5 – 26, 5 див, вага приблизно 500 р.

У Радянському Союзі кулик-сорока широко розповсюджений у басейнах рік Східної Європи, але тільки поточних на південь, і в басейнах рік Західного Сибіру й Середньої Азії. Крім того, він свойствен берегам Баренцева й Білого морів.
Гніздиться на Далекому Сході й на Камчатці. Поза СРСР він гніздиться по морських берегах Північної й Західної Європи, Північної й Південної Америки, на півдні Африки, у Новій Гвінеї, Австралії, на Тасманії й Новій Зеландії. У нас і взагалі в північних широтах це перелітний птах. Зимує він на півночі Африки й на півдні Азії.
Летячи із зимівель, цей птах з’являється в Предкавказье вже в 20-х числах березня, у Московській області у квітні, у берегів Білого моря, у Кандалакшском затоці, на початку травня. зграї, Що Прилетіли, розбиваються на невеликі групки, і самці приступають до токовища. Вони літають якось напружено, витягнувши вперед шию й опустивши дзьоб униз, з голосним лементом «кевик… кевик… кевик… киккивикквикквиррр…». Поле відбувається по прямій вперед та назад. Нерідко в такому польоті беруть участь відразу кілька птахів, іноді до десятка. Поступово пари відокремлюються й займають свої гніздові ділянки. У берегів Баренцева моря розпал повітряних ігор спостерігається в червні.
До гніздування птаха приступають, досягши трирічного віку. Для пристрою гнізда вибираються галечникові, піщані, черепашкові й скелясті морські узбережжя в затоках і бухтах, де є обмілини й широка смуга літоралі, що оголюється під час відливу. Усередині материка кулика-сороки населяють берега рік й озер. У центральних областях Європейської частини СРСР відзначене гніздування кулика-сороки й на полях, причому досить далеко від води. Кожна пара має невеликий охоронюваний нею гніздової ділянка, але разом з тим десятки, а в підходящих умовах і сотні пар гніздяться в найближчому сусідстві.
Гніздо міститься відкрито і являє собою просту неглибоку ямку. У повній кладці буває 3, іноді 4 або 2 яйця. Яйця великі, довжина їх 51-63 мм, ширина 37, 5-43 мм. Цвіт бледно-охристий з темно-бурими й сірувато-бурими плямами й рисками. Насиджують обоє батька, досить часто переміняючи один одного. Тривалість насиживания 26-28 днів. Пуховики залишають гніздо в день висновку, але перший час далеко від нього не відходять і часто обігріваються родителями.
Цікаво, що дорослі кулики-сороки не тільки водять своїх пташенят, але й вигодовують їх, тобто приносять їм корм у дзьобі, іноді з досить значної відстані. При цьому в батьків бувають більші невдачі. У тих випадках, коли вони змушені приносити корм здалеку, вони іноді виявляються не в змозі як варто нагодувати пташенят і виведень гине від виснаження. Навіть пташенята, що напівоперилися, не можуть добувати собі корм. Батьки розшукують їжу часом відразу, зовсім поруч, і пташенята ставляться до цьому байдуже. Дорослий птах підносить пташеняті комаха, тримаючи його в дзьобі, іноді кладе його на пісок і коштує нерухомо, опустивши дзьоб й як би вказуючи на видобуток, поки нарешті пташеня її не схопить.
Щовечора, поки батьки викарм ливают пташеняти, а це триває близько 3 тижнів, родина повертається на гніздової ділянку, що продовжує охоронятися дорослими птахами. Прихильність кулик-сорок до раз обраної ними гніздової території підтверджена кільцюванням: птаха рік у рік повертаються навесні на те ж місце й часто користуються старим гніздом.
Їжа куликів-сорок різноманітна. Як правило, вони ловлять відкрито, що тримається видобуток, на суші й на мілководдя, можуть діставати тварин, що закопалися в м’який ґрунт. Основні об’єкти харчування кулика-сороки – полихети, молюски, ракоподібні, комахи і їхні личинки (двокрилі, жуки, гусениці ночниц й ін.)- В Оренбурзькій області кулик-сорок часто бачать, що годуються на залитих водою городах, де вони в масі знищують проволочников. Полюють кулики-сороки також і за дрібними рибками. Панцири ракоподібних кулика-сороки розбивають ударами дзьоба. Невеликі раковини часто переносяться птахом у скелі, засовуються там у тріщину й потім розкриваються. Дістаючи комах з-під каменів, кулик-сорока або витягає їх відтіля, підсуваючи вниз дзьоб, або перевертає камені, подібно камнешарке.
Дуже більша група куликів поєднується під загальною назвою улити (підродина Tringinae). Це середньої величини кулики з досить довгим прямим або злегка вигнутим дзьобом. Всі улити відносно спокійні, досить крикливі птахи, особливо в шлюбний час, багато хто з них мають звичай посмикувати хвостом й «кланятися». У групі кілька пологів, центральний з них – рід улити (Tringa).
У лісовій зоні Палеарктики досить звичайний черниш (Т. ochropus). Це невеликого розміру улит, ростом приблизно зі шпака, з відносно недовгими (для улитов) ногами й із прямим, досить довгим дзьобом. Спина в нього бурувато-чорна із зеленуватим відливом і дрібними білими крайовими облямівками на пір’ях. Горло, черевце й подхвостье білі. На зобі й грудях є темні пестринки. Надхвостье біле, кермові теж білі, але із широкими темними поперечними смугами, які різкіше всього помітні на середній парі кермового пір’я. Довжина крила 13-15 див, вага 70-80 р.
Область перебування черниша охоплює лісову зону від Норвегії, Данії й Австрії до берегів Охотського моря й Татарської протоки. На північ черниш розповсюджений приблизно до полярного кола, на південь – до лісостепу включно. Область його зимівель частково вже Англія й країни Середземного моря, основні місця зимівель – величезна територія Африки (звичайно, крім її пустельних частин), Південна Азія до Цейлону й Філіппінських островів.
Із зимівель черниши прилітають у березні — квітні, у Західному Сибірі, наприклад під Тюменню або на ріці Обве, вони з’являються на початку травня. Для гніздування черниш вибирає опушки лісів, галявини, вирубки поблизу води, хоча б довгостроково існуючих калюж. Черниш має звичай улаштовуватися в чужих гніздах, і притім не на землі. Він відкладає яйця в гнізда дроздів, рідше голубів, ворон, сойок й інших птахів. Звичайно, він віддає перевагу кинутим гніздам, але іноді облюбовує й зайняті, де вже є яйця дійсного хазяїна. Кладе яйця й у білячі гнізда. Значно рідше черниш гніздиться на землі в дуже погано влаштованому гнізді.
У повній кладці черниша буває 4 яйця палевий, блідо-маслиновий або коричневий кольори із плямами. Насиджують їхній обидва члени пари протягом 20-22 днів. Виведшиеся пташенята сидять приблизно 2 дні в гнізді, після чого вивалюються з нього. Коли пташенята починають літати, вони залишають ліси й перелітають годуватися на відкриті місця – у широкі річкові й озерні долини й на сирі луги.

У Ленінградській області зауважується пересування чернишей до півдня вже на початку серпня, у Башкирії вони зникають у першій половині вересня, у районі Оренбурга — у другій половині цього місяця.
Черниш звичайно видає своя присутність голосним мелодійним лементом, схожим на «тлюи-тлюи». Найчастіше голос подається в момент зльоту. У лісах черниша нерідко можна побачити біля калюж. При зльоті він легко впізнається завдяки різкому контрасту між білим надхвостьем і чорним цвітом спини й крил.
Повне линяння починається на місцях гніздування й закінчуються на кочівлях і прольоті, в окремих особин на зимівлях. Весняне часткове линяння, що охоплює дрібне оперення, відбувається на зимівлі й на перших етапах шляху до місць гніздування.
Фифи (Т. glareola) у загальному схожий на черниша. Спина в нього бурувато-сіра з більшою кількістю чорно-бурих і білуватих пестрин, боку теж у темних пестринах. Від черниша він добре відрізняється як трохи більше світла й пестроватая птах з декількома темними смугами на хвості. Властивого чернишам різкого контрасту чорного й білого у фифи немає. Довжина крила фифи 11, 5 – 13 див, вага 60-65 р.
Фифи — більше північний птах, ніж черниш. Він широко розповсюджений у південних частинах тундри, де є багато чагарників, у лісотундрі й у лісовій зоні до півдня до 53—54° північної широти. На Сахаліні й у Приморському краї його немає. Зимують фифи в Африці південніше Сахари, у Південній Азії й далі до Австралії включно. Статевонезрілі й не птахи, що приступають у даному році до гніздування, проводять все літо в кочівлях, нерідко залишаючись на місцях зимівель. Багато хто з них відлітають на північ, але затримуються в шляху інший раз значно південніше своєї гніздової області.
Фифи — живий куличок, що спритно бігає по мокрих мохах або траві. При цьому він постійно робить качательние руху: трясе, подібно білій трясогузці, задньою частиною тіла. Особливо помітно це буває, коли кулик тільки що сіл на землю. Після прильоту, та й пізніше фифи легко видає своя присутність шлюбними польотами, що супроводжуються голосними мелодійними вигуками. Під час токовища в повітрі «спів» фифи чується майже безупинно. Після того як птаха сядуть на яйця, вони стають малопомітними, але варто з’явитися пташенятам – і лемент дорослих птахів знову чутний отовсюду. Вони злітають на кущі або на невеликі дерева й без кінця тривожно кричать.
Гніздо у фифи буває завжди на землі, у ньому 4 яйця. Насиджують і самець і самка, але самка значно більше. Тривалість насиживания 22-23 дня.

* * *
Великий улит (Т. nebularia) — самий великий з палеарктических улитов. Це в загальному сірий птах з великими поздовжніми темними пестринами на пір’ях. Черевна сторона птаха біла з великими каплевидними пестринами на зобі й боках і дрібними пестринами на горлі.
Задня частина спини й надхвостье білі. Дзьоб довгий, верхова частина його небагато загнута догори. Ноги зеленуваті. Довжина крила 18-19, 5 див, вага 150-200 р.
Гніздиться великий улит від північної частини Скандинавії й Ленінградської області до верхів’їв Анадиру й Камчатки, а також на півночі Англії. Зимує він на півдні Європи, в Африці, Південній Азії й далі на південь до Австралії включно. Окремі екземпляри цього виду можуть бути зустрінуті влітку південніше його гніздової області в степових частинах нашої країни й у пустелі (наприклад, по Амудар’ї). У невеликому числі особини, що не гніздяться, зустрічаються також в Африці й в Індії, на місцях зимівель.
Великий улит — обережний птах, зустрічається частіше поодинці або маленькими групками. Сідає на дерева, принаймні в гніздовий час. Голос його – голосне мелодійне «тлюи-тлюи», іноді «крю-крю-крю».
Годується великий улит головним чином водними комахами і їхніми личинками — водними клопами, жуками, личинками двокрилих, бабок. Це єдиний з наших куликів (крім кулика-сороки), що іноді ловить рибу. Годуючись на воді, великий улит робить іноді швидкі вібруючі рухи лапками по ґрунті, взмучивает воду й потім ловить поднявшихся нагору безхребетних.
Травник, або красноножка (Т. totanus), широко розповсюджений майже по всій Європі, крім Балканського півострова, і в Азії до Татарської протоки. На півночі Європи він гніздиться до Ленінграда, на півдні Азії до північних передгір’їв Гімалаїв. Зимує в Африці, Південній Азії, частково в Англії й Італії. Це досить великий улит у загальному світло-бурого кольори, з білою задньою частиною спини й з білою смугою на крилах, що добре видна під час польоту птаха. Тонкий прямий дзьоб темний, у підстави червонуватий, ноги оранжево-червоні. Крикливий птах, що гніздиться по трав’янистих болотах і мокрих лугах. У Вірменії може бути зустрінутий на висоті, що перевищує 3000 м, а на Памірі зустрічається на висоті 4000 м.
Чепурун (Т. erythropus) — великий кулик, у шлюбному вбранні майже чорного цвіту, у звичайний час дуже темний, без білого цвіту на крилах, але з білою задньою частиною спини. На спинній стороні птаха є білі пестрини. У зимовому вбранні чепурун темно-бурого цвіту. Ноги червоні, у молодих птахів оранжево-жовті. Дзьоб ледь помітно загнуть донизу.
Гніздова область чепуруна, видимо, охоплює північ лісової зони й лісотундру від Фінляндії до Анадиру, але з’ясована зовсім ще недостатньо. Зимує чепурун в Африці й у Південній Азії.
Перевізник (Actitis hypoleucos) — один із самих звичайних і постійно зустрічаються в середній смузі СРСР куликів, розміром приблизно з жайворонка. Ноги в нього коротше, ніж в інших улитов, дзьоб теж коротше, деяким длиннее голови. Загальний тон оперення темний піщано-бурий зі слабким бронзово-зеленуватим відтінком і матово-чорними поздовжніми плямами на пір’ях спини. Крім того, на спині й верхніх кроющих крила є хвилясті поперечні чорнуваті смужки або риски. Черево біле, у польоті добре видні білі смуги на крилах. Хвіст длиннее, ніж в інших улитов, і закруглений. Довжина крила 9, 5-12 див, вага 40-70 р.
Ареал перевізника охоплює майже всю Палеарктику, крім її крайніх північних частин, Північної Африки й Аравії. Це невибагливий птах, що селиться по берегах усіляких водойм, переважно в текучої води, а солоних озер, як видно, уникає. Піднімається високо в гори, гніздячись у бурхливих тайгових рік і просто уздовж гірських потоків, що стрімко течуть серед каменів і гальки. На Памірі він зустрічається до висоти 4000 м. У низинах для нього буває інший раз цілком достатнім, якщо є невелика водойма, на березі якого є сухі лугові плями й смужки дрібної гальки й мулу. Відкрита місцевість або лісова, для перевізника, очевидно, байдуже. На зимівлях він широко розповсюджений в Африці, у Південній Азії й далі до півдня по островах до Південної Австралії.
Після прильоту (а це буває в другій половині квітня — першій половині травня) перевізники енергійно токуют: літають, тріпотячи крильцями, і увесь час видають ніжне посвистування. Яйця вони відкладають у ямках на землі, які робить самець, надавлюючи на ґрунт грудьми й роблячи повороти в одну й іншу сторону. У повній кладці 4 яйця, які насиджують обоє батька. Гнізда перевізника часто страждають від весняного паводка, але якщо кладка гине, то будується нове гніздо недалеке від старого й днів через 8 у ньому з’являються яйця. Тривалість насиживания 21-22 дня.
Перевізник годується здебільшого у води й часто бродить при цьому по мілководдю. Однак не уникає годуватися й на суші. Він має звичай у випадку тривоги перелітати з одного берега ріки на інший, нерідко потім назад (звідси й назва). При нагоді перевізник відмінно плаває й поринає. Голос його – мелодійний свист, досить ніжний, але менш звучний, чим у черниша.
Останній улит, про яке ми тут скажемо, — мородунка (Terekia cinerea). Це невеликий куличок, що добре відрізняється від інших улитов одноманітним сірувато-бурим цвітом оперення (але черево біле) з добре помітними (у бінокль) двома темними смугами над крильми. Ноги в мородунки не дуже довгі, жовтувато-рожевого кольори, три передніх пальці з’єднані в підстави добре помітними плавальними перетинками. Дзьоб тонкий, помітно загнутий догори. Довжина крила 12-13, 5 див, вага 50-75 р.
Мородунка гніздиться по берегах прісноводних внутрішніх водойм, головним чином рік, у лісовій, лісотундровій і лісостеповій зонах Євразії. Більша частина її ареалу перебуває в Сибіру. Очевидно, вона поступово розселяється на захід: з’явилася недавно у Фінляндії й всі частіше залітає в Західну Європу до Франції й Англії включно. Зимує вона в прибережній смузі Східної Африки, на заході Мадагаскару, у Південній Азії й далі на південь аж до деяких прибережних місць Австралії.
Гнізда мородунка влаштовує на землі. Як у всіх улитов, у повній кладці в неї 4 яйця, іноді буває більше або менше. Перші кладки мородунок нерідко гинуть під час паводка, і тоді бувають другі кладки.

* * *
Плавунчики (підродину Phalaropiпае) утворять невелику групу дрібних куликів, тісно зв’язаних харчуванням з водою й багато плаваючих. Пальці плавунчиков мають лопатеві облямівки, що трохи нагадують облямівки на пальцях у лисухи. У підродині всього 3 види, поєднуваних в один рід плавунчиков (Phalaropus). Це північні птахи, самки в них помітно крупніше самців й яскравіше пофарбовані. Насиджують яйця самці.
Круглоносий плавунчик (Ph. lobatus) добре відрізняється від іншого плавунчика нашої країни тонким і гострим дзьобом, отвору ніздрів на якому розташовані в підставі надклювья, у самого оперення чола. У дорослої самки в шлюбному вбранні спинна сторона тіла в основному шиферно-черная з добре помітним попелястим нальотом і з рудуватими смужками по краях спини й плечей. Голова темно-сіра, з боків шиї є по іржавчасто-рудій плямі. Цей же цвіт може тривати на нижню сторону шиї. Черевна сторона тіла біла. Самець відрізняється від самки відсутністю попелястого цвіту на верхній стороні тіла, рудий цвіт на шиї в нього розвинений слабкіше. Узимку обидві підлоги мають верхню сторону тіла сіру з білуватими облямівками. Самки крупніше самців. Довжина крила в самок 9, 5-13 див, у самців 10-11 див. Вага самців і самок від 26 до 47 р.
,
Поширення в круглоносого плавунчика кругополярное. Це тундрова смуга Євразії, Ісландія, тундри Аляски й окремі місця тундрової півночі Канади. Зимують круглоносие плавунчики главни:.: образом на море – у південних берегів Аравії й Пакистану, у берегів Нової Гвінеї й біля Азорських островів. Очевидно, вони зимують також у берегів Перу. Іноді взимку зустрічаються й на суші.
На місцях гніздування плавунчики з’являються наприкінці травня, а частіше в першій декаді червня. Першими навесні з’являються самки, і незабаром же після прильоту вони займають гніздові ділянки на болотистих берегах маленьких озерець у тундрі. Після прильоту самців починаються шлюбні ігри, які відбуваються на воді. Самці в цих іграх належить більше активна роль.
Гніздо влаштовується самцем і самкою неподалік від води на купині або в пучку трави (осоки й ін.); воно буває досить добре сховано швидко виростає навколо трав’янистою рослинністю. У повній кладці звичайно 4 яйця, зрідка 3. Вони лежать, як у всіх куликів, гострими кінцями усередину й небагато вниз. Цвіт яєць маслиновий або буровато-охристий із плямами чорно-бурого цвіту або цвіту сепії. Довжина яєць 27-33 мм, ширина 18, 5-22, 5 мм. Коли вся кладка відкладена, самці приступають до насиживанию, самки в цей час тримаються поблизу від гнізд поодинці або дрібними зграйками. Буває, що в середині дня самець і самка плавають разом у пошуках корму. Втім, незабаром самки починають кочівлі, хоча окремі особини ще довго тримаються на місцях гніздування.
Пташенята лупляться на 19—21-й день насиживания й негайно ж ідуть із самцем на воду, де тримаються спочатку в самого берега. Плавати пуховички можуть у перші ж дні життя. У Малоземельской тундрі перші пуховички з’являються наприкінці червня, а 20-22 липня більшість пташенят видали вже зовсім неотличимо від дорослих.
Осінній проліт круглоносих плавунчиков триває досить довго. Спочатку виселяються із гніздової області самки, у першій декаді липня їх можна бачити, наприклад, у Наурзумском заповіднику. Самці, які або не приступали до гніздування, можуть бути зустрінуті значно південніше їх постійної гніздової території теж у липні. Гнездившиеся самці відлітають, природно, пізніше. А в серпні – вересні повсюдно на прольоті можна зустріти молодих птахів. У берегів Камчатки плавунчики іноді затримуються до жовтня.
Годуються круглоносие плавунчики личинками комах й іншими наземними, але головним чином водними безхребетними. Звичайно плавунчик добуває корм, скльовуючи видобуток з поверхні води під час плавання. Він дуже рухливий на воді, увесь час вертиться в різні сторони, нерідко крутится й безупинно киває головою. Іноді плавунчики приєднуються до качок, поганкам, шилоклювкам, які, годуючись, взмучивают воду й придонний шар мулу, у результаті чого нагору піднімаються придонні комахи і їхні личинки. Іноді плавунчики самі намагаються підняти придонний шар мулу.
Круглоносие плавунчики — дуже довірливі птахи. У внегнездовое час вони тримаються зграйками. Голос круглоносих плавунчиков – швидке ніжне «пити-пити-пити-пити». При зльоті чутно своєрідне кряхтение, що трохи нагадує кряхтение бекаса.
Плосконосий плавунчик (Ph. fulicarius) має дзьоб плоский і злегка розширений. Отвору ніздрів розташовуються в підставі дзьоба, але не примикають безпосередньо до оперення чола. Тім’я плосконосого плавунчика чорнувате, спина чорна з охристими поздовжніми пестринами, підборіддя аспідно-сизий, інший низ тіла іржавчасто-рудий. На крилі є біла смуга, що добре видна в птаха, що летить. Самець у шлюбному вбранні пофарбоване трохи тьмяніше самки. У зимовому оперенні в плавунчиков черевце з більшою кількістю білого пір’я. Довжина крила птаха 12-14 див, причому самці трохи дрібніше самок. Самці важать 42-51 м, самки 57-60 р.

Гніздяться плосконосі плавунчики на Південному острові Нової Землі, у тундрах Сибіру від устя Єнісею до Чукотського півострова й Анадирского затоки, на Новосибірських островах і на острові Врангеля. Крім того, вони гніздяться в Ісландії, на Шпицбергене й у тундрі Північної Америки, скрізь, однак, трохи спорадично. Зимують переважно у відкритому морі вдалині від узбереж материків. Зокрема, вони часто зустрічаються на сході Атлантичного океану проти західних й югозападних берегів Африки. Звичайні вони в Аравійському морі, крім того, зустрінуті взимку й у Тихому океані в районі узбереж Перу. Плавунчики дотримуються районів океану, найбільш багатими планктонними організмами, і збираються в зграї по нескольку десятків особин і навіть по нескольку тисяч птахів.
Приліт на місця гніздування відбувається з кінця травня до другої половини червня. Гніздо міститься звичайно на краю невеликого озера, іноді в зниженні біля зовсім маленької калюжі. У кладці буває 4, рідше 3 яйця, насиджує їхній самець протягом 19 днів. При виводку, як правило, буває тільки самець, але іноді виводок водять обоє батька. Перед відльотом плосконосі плавунчики збираються в більші зграї.
Великий плавунчик (Ph. tricolor) різко відрізняється від інших плавунчиков своїм поширенням. Це не арктичний птах. Він населяє західні частини півночі США й південні території Канади. Узимку він тримається на воді в західних берегів Північної й Південної Америки до Чилі.

Верх голови в цього птаха пепельносерий, з боків голови й шиї тягнеться широка чорна смуга. Дзьоб і ноги в нього ледве длиннее, ніж в інших плавунчиков.

* * *
Камнешарки (рід Arenaria) трохи відособлені від інших куликів, вони становлять окрему підродину камнешарок (Arenariinae). Це невеликі пташки з недовгим дзьобом, відносно короткими чотирипалими ногами. Вони мають майже космополітичне поширення, але гніздяться лише по вузькій прибережній смузі північних морів і на півночі Балтійського моря. У роді камнешарок 2 види.
Звичайна камнешарка (A. interpres) має строкате оперення. Верхня частина спини в неї зеленувато-чорна з іржавими плямами, зоб і груди сірі, черевце біле. Задня частина спини біла, пір’я в підстави хвоста чорні, що криють хвоста білі. Кермові пір’я з білою підставою (слабко виражено), чорною вершиною й білими кінцями. На крайній парі кермових чорного кольори дуже мало. Самка пофарбована трохи тьмяніше самця. Узимку й самець і самка в основному темно-бурі. Довжина крила камнешарок 14-16 див, вага 95-115 р.

Як, що гніздиться птах, камнешарка володіє кругополярним поширенням. Вона гніздиться по берегах північних морів і тільки в області Балтійського моря заходить у помірні широти. птахи, Що Не Гніздяться, зустрічаються влітку в дуже багатьох місцях, зокрема в озер у пустелях Середньої Азії. Зустрічаються вони влітку в Чилі й Перу й на Больших Антильських островах. Зимують камнешарки починаючи від Англії й західних берегів Європи до південного краю Африки, на Мадагаскарі, по берегах Південної Азії, Австралії, Тасманії, Новій Зеландії й островів Індонезії, а також по берегах помірної частини Північної Америки, на південь до Перу. Зимують вони, крім того, на Гавайських островах й островах Галапагос. Приліт на місця гніздування в цього птаха буває наприкінці травня – початку червня.
Для гніздування камнешарки розташовуються в незаболоченій прибережній смузі, без густої трав’янистої рослинності, переважно на піднесених відкритих місцях. У Фінляндії й на Скандинавському півострові камнешарки гніздяться в шхерах. У деяких випадках, як, наприклад, було відзначено на острові Колгуев, камнешарки можуть гніздитися колониально. На Новосибірських островах вони влаштовують у підходящих місцях по 2-3 гнізда недалеко одне від іншого, а на Балтійськом море в шхерах займають строго певні гніздові ділянки, не терплячи поблизу присутності іншої пари. Самий маленький гніздової ділянка спостерігалася у Фінляндії, він займав 800 м2, причому смуга берега, придатна для пошуків корму, була шириною 30 м. Звичайно ж ділянки мають площа 1 і максимум 1, 5 га.
Незабаром після прильоту самець приступає до пристрою «помилкових гнізд», яким буває трохи. Спочатку самка ставиться до подібним до гнізд із повною байдужністю, пізніше починає стежити за діями самця й, коли приходить час кладки, сама визначає місце, де повинне бути гніздо. Воно влаштовується по можливості під каменем або між каменями, серед заростей вороники й вересу, взагалі скільки-небудь укрито, але бувають і відкрито влаштовані гнізда. Іноді птах може влаштувати гніздо в норі тупика, забираючись у неї на півметрову глибину, або під розбитим човном. Повна кладка містить 3 або 4 яйця. Відкладання їх займає досить багато часу, іноді до 7 днів. Перерви між появою в гнізді окремих яєць можуть бути від 15-18 до 70 годин. Яйця бурувато-маслиновий або зеленуватий кольори з більшою або меншою кількістю чорнуватих і сірих цяток.
Насиджувати птаха починають після того, як відкладене третє яйце. Зміна птахів, що насиджують, відбувається через 8-14 годин. Як правило, самка частіше сидить у нічні годинники, а самець удень. Біля гнізда птахи, що насиджують, поводяться дуже активно. Вони з голосними лементами відганяють особин, що залетіли до них інших, свого виду, переслідують поморників, лисиць й інших хижаків.
Насиживание триває 23, іноді 24 дня. Перші кілька годин життя (приблизно половину доби) пуховички тримаються поблизу гнізда й постійно обігріваються родителями. Потім вони починають проявляти більшу активність, і вся родина переходить із сухих місць у більше вологі із трав’янистою рослинністю низини. Правда, зі шхер Балтійського моря камнешарки переселяються на відкритий берег моря лише після того, як пташенята оперяться. Літати молоді птахи починають на 24-26-й день життя. Незадовго до цього, коли молоді птахи починають уже подлетивать, самки залишають виведення й откочевивают. Самці ж тримаються з родинами доти, поки пташенята не стануть цілком самостійними. Кочівлі в них починаються на 10-15 днів пізніше, ніж у самок. Останніми відлітають молоді птахи.
Цікаво, що молоді камнешарки (перволітки) у значній кількості затримуються в першу весну й літо самостійного життя на території зимівельної області: їх можна зустріти в цей час у Південній Африці, на Гавайських островах, а також в Австралії. Багато хто, однак, летять на північ, але затримуються на шляху й тоді кочують зграйками або поодинці. Деякі з них долітають до батьківщини, але продовжують там вести кочовий спосіб життя, не приступаючи до гніздування.
Камнешарки починають гніздитися не раніше дворічного віку.
Місцем годівлі камнешарок служать переважно морські береги. Після прильоту навесні птаха їдять збережені з осені ягоди, листи й пагони морогів, викинуту морем рибешку, а якщо вже немає крижаних заберегів, те й морських безхребетних. У цей час вони нерідко наближаються до жител людей і копаються в покидьках. Надалі камнешарки їдять дрібних молюсків, ракоподібних, особливо бокоплавов і водяних осликів, жучків, двокрилих й їхніх личинок, метеликів, павучків і т.д.
Часто камнешарка розшукує собі їжу під камінчиками, які повертає дзьобом. Вона може повернути камінчик, по вазі рівний ваги її тіла. Якщо камінь занадто важкий для неї, повертають його трохи птахів разом. У степових місцях камнешарка шукає корм під засохлим верблюжим калом і під растрескавшейся засохлою кіркою, що постійно утвориться по мулистих берегах озер.
Іноді камнешарки розбійничають. Буває, вони випивають уміст яєць крачек, чайок, деяких видів качок і навіть яйця інших камнешарок. Виявивши яйце, що залишилося без охорони, птах прокльовує в ньому дірочку, випиває що можливо, потім повертає його й, зробивши нову дірочку, допиває вміст.

* * *
Дуже багата числом видів група північних куликів, які носять загальну назву пісочники (підродина Calidritinae). Це невеликих розмірів пташки з відносно короткими трипалими ногами, але в одного роду (Crocethia) є й маленький задній палець. Дзьоб недовгий, як правило, прямій, іноді злегка загнуть униз, в одного виду на кінці розширений у вигляді плоскої лопаточки. Здебільшого пісочники неквапливі, з тихими, ніжними голосами птаха.
Щодо ряду видів пісочників донедавна існувало неправильне подання про їхнє гніздове поширення. Уважалося, що кулик-горобець, белохвостий пісочник і ряд інших видів гніздяться в помірних широтах Західного Сибіру й у Казахстані. Ця омана заснована на тім, що багато пісочників затримуються там під час перельоту до місць гнездовий, окремі зграйки пролітають навесні дуже пізно, а деякі дуже рано відлітають із півночі, і, таким чином, всі або майже все літо їх можна бачити в помірних широтах.
Один із самих дрібних пісочників — кулик-горобець (Calidris minuta). Дзьоб його короткий, зовсім прямій, досить тонкий. Цівка середньої довжини, пальці короткі, крила вузькі, але не дуже довгі. Крайня пара кермового пір’я, так само як і середня пара їх, ледве длиннее іншого кермового пір’я. Низ білий, передня частина груди, зоб, горло, боки шиї й щоки з рижевато-охристим нальотом і бурими пестринами. Першорядні махові чорно-бурі, другорядні махові білі в підстави й із чорними кінчиками. Узимку в куликовворобьев спинна сторона тіла сероватобурая, середні частини пір’я спини чорні, черевна сторона біла, але в області зоба є грязно-охристий наліт і бура исчерченность. Довжина крила 8, 5-10 див, вага 22-27 р.
Кулик-горобець в основному тундровий птах. Він селиться від тундр Норвегії до низов’їв ріки Лени й на ряді островів Північного Льодовитого океану. Місцями гніздиться й у лісотундрі. Зимівлі цього птаха розташовані в Африці, Південній Азії й далі на південь до Австралії й Тасманії. У невеликій кількості куликиворобьи затримуються на зимівлю в південних берегів Каспійського моря.
Негайно після прильоту птаха посідають гніздові місця й приступають до токування. Під час токовища кулик-горобець літає, піднявши крила високо нагору, тріпотить ними й видає трель, схожу на тріск коника, але менш дзвінку. Гніздо кулика-горобця – проста ямка із прим’ятою торішньою травою, нерідко під кустиком, іноді й на сухій піщанистій ділянці. У якості вистилки можуть служити листочки північних верб. Часте гніздо настільки погане виражене, що, якщо вийняти з нього яйця, можна не знайти границі гнізда.
У повній кладці 4 яйця, що досить сильно варіюють у цвіті, але в загальному все-таки буро-маслинові. Розмір яєць: 27- 30 X 19-21, 5 мм. Насиджують обидва члени гніздової пари. Тривалість насиживания не з’ясована.
Відкладання яєць у цих птахів починається в останній декаді червня, пуховички з’являються в другий — третій декаді липня, іноді й на початку цього місяця. Наприкінці липня – початку серпня можна спостерігати вже що повністю оперилися, але часто ще не літаючих пташенят. Однак ще перше ніж пташенята стануть літними, виводки декількох родин нерідко поєднуються в загальну зграйку й приступають до предотлетним кочівель по тундрі. У середній смузі Європейської частини Союзу проліт проходить із середини серпня до кінця вересня.
Кулики-горобці, як це властиво більшості пісочників, неметушливі птахи, бігають неквапливо, без різких рухів, годуються або мовчачи, або тихо перегукуючись один з одним, і досить байдужні до присутності людини.
Харчуються кулики-горобці головним чином комахами, рідше молюсками й дрібними ракоподібними. У їжі їх переважають личинки водних комах, головним чином личинки толкунцов (мотилі).
Дуже схожий на тільки що описаний вид песочник-красношейка (С. ruficollis), але він ледве побільше кулика-горобця й виглядає, якщо можна вжити це слово, трохи тяжеловеснее. Від кулика-горобця відрізняється тим, що в гніздовий час у нього горло й груди ржаворижие, звідки й назва.
Обстановка, у якій гніздиться песочник-красношейка, мало чим відрізняється від гніздових місцеперебувань куликаворобья. Там, де ці види зустрічаються на гнездовье спільно, їх дуже легко розрізнити по характері струмового польоту. Красношейка під час токовища літає, тримаючи крила на рівні тіла, нерідко вдаряє ними донизу, нагору піднімає їх рідко. При цьому птах порівняно часто зупиняється в повітрі без змахів крильми, злегка підігнувши вниз більші махові пір’я. Основний напрямок польоту під час токовища – нагору (до 15 – 20 м) і вниз; до похилого, майже горизонтальному польоту птах переходить тільки перед посадкою. Характерний голос під час токовища – своєрідний злегка тужливий звук, що нагадує стогін. Уже видали, ще не бачачи птаха, можна довідатися її по цьому голосі. Біля пташенят красношейка своєрідно квокче. Яйця в песочника-красношейки (їх 4) ледве більше, ніж у кулика-горобця. Цвіт їх різко відмінний від цвіту яєць інших пісочників: те більше, те менш інтенсивний червонясто-коричневий.
Песочник-красношейка — восточнотундровая птах, що гніздиться місцями від Східного Таймиру до Аляски. На південь він летить через Східний Сибір і по берегах моря. Зимує на берегах півострова Малакка, на островах між Азіатським й Австралійським материками, в Австралії й на Тасманії.
Длиннопалий пісочник (С. subminuta) дуже схожий на кулика-горобця, від якого відрізняється більше довгими пальцями, особливо середнім. Краю пір’я спини й крил у нього скоріше охристие, ніж руді. Взявши птаха в руки, можна бачити, що в неї тільки перше першорядне махове перо має білий стрижень, а в іншого пір’я стрижні бурі, тоді як у кулика-горобця стрижні цього пір’я на значному протязі пофарбовані в білий цвіт.
Длиннопалий пісочник зустрічається в лісах Сибіру, починаючи від лівих припливів Обі до Командорських островів. Однак точні місця гніздування його відомі лише в далеко не всіх місцях Східного Сибіру. Очевидно, основний біотоп його (у Якутії) гірська тундра, а також заболочені долини гірських рік. На Командорські й Курильські островах він гніздиться на болотцах між дюнами.
Белохвостий пісочник (С. temminckii) по розмірах і загальному складі близький до кулика-горобця, від якого добре відрізняється бурувато-сіркою (а не рудої) розцвіченням верхньої сторони тіла. Крім того, крайні кермові пір’я, на відміну від таких кулика-горобця, у белохвостого пісочника чисто-білі (іноді лише з незначною домішкою бурого цвіту).
Поширення цього птаха охоплює північні тундри й почасти лісотундри Європи й Азії від Скандинавського півострова до Чукотського півострова й Анадиру. Зимує він у країнах Середземномор’я й на схід до Південного Китаю й Бірми.
Селиться белохвостий пісочник у низкою, мокрій тундрі, серед заростей полярної верби й частіше поблизу проточної води. Нерідко його гнізда можна знаходити й на більше сухих «брівках» тундрових рік. Останнім часом відзначене тяжіння белохвостого пісочника до окраїн селищ європейського типу.
Під час весняних ігор птаха поводяться надзвичайно жваво. Постійно злітають нагору, сідають на дрібні кустики й стовпчики заборів і снують у різні сторони з майже безперервним настільки характерним для них титиканием. У польоті вони високо піднімають крила, зводячи їх приблизно на 40°, і швидко тріпотять ними, не опускаючи крил нижче площини тіла. Короткі відрізки шляху пісочники сковзають у повітрі на піднятих крилах, нерідко зупиняються на кілька митей на одному місці, продовжуючи тріпотіти крильми. У цей час белохвостие пісочники досить небоязкі, хоча іншим часом вони обережні. Як й у попередніх видів пісочників, у них у кладці 4 яйця.
Нерідко белохвостого пісочника можна бачити навесні й на початку літа значно південніше його гніздової області (наприклад, у предалтайских степах) в обстановці, що дозволяє припускати його гніздування там. Інший раз птаха навіть токуют у подібних місцях й, за спостереженнями деяких натуралістів, навіть відводять, але гнізд і пухових пташенят у цих місцях ніхто не бачив.
Широко розповсюджений у тундрі й добре відомий на прольотах (особливо на осінньому) у середній смузі нашої країни чернозобик (С. alpina). Він крупніше тільки що описаних видів: довжина крила в нього 11-12, 5 див, вага 44-57 р. Самки ледь помітно крупніше самців. Дзьоб досить довгий, тонкий, ледве загнуть донизу. Спинна сторона птаха чорно-бура з досить широкими іржаво-рудими облямівками пір’я. Горло й зоб у дрібних темних пестринах, груди й передня частина черевця чорно-бурі (звідси й назва), інша частина черевця біла. Узимку птаха зверху однотонно димчасті, знизу білі з димчастим нальотом на зобі. У молодих птахів на осінньому прольоті вся черевна сторона в округлих темних плямах.
Чернозобик широко розповсюджений у тундрі Євразії від північної частини Скандинавського півострова до Чукотського півострова й у тундрі Канади, а також у Гренландії. Крім того, він гніздиться по берегах Балтійського моря від Естонії на південь і південний захід до Данії, на Британських островах й в Ірландії. Зимівлі його розташовані на південно-заході Європи й північно-заході Африки, по берегах Червоного моря, на півдні Азіатського материка й півдні Японії. Статевонезрілі чернозобики нерідко залишаються на літо на місцях зимівель або откочевивают до півночі, але потім затримуються по дорозі. Відносно деякі з них прилітають у тундру, не приступаючи, однак, там до гніздування й ведучи стайний спосіб життя.
Приліт на місця гніздування в тундрі в чернозобиков буває наприкінці травня — перших числах червня. Шлюбний політ чернозобика подібний зі шлюбним польотом інших пісочників (крім красношейки): птаха літають на вібруючих крилах, іноді сковзають у повітрі, і увесь час, майже цілодобово, чутна їхня шлюбна трель.
Для гніздування чернозобики займають купинясті, трав’янисті, сильно зволожені ділянки, гніздяться по сфагнових драговинах, по трав’янисто-мохових болотистих острівцях, завжди поблизу мілководних озер або калюж.
Гніздо влаштовується найчастіше на вершині купини. Воно являє собою невелике поглиблення, зверху гарне замасковане торішньою травою. Іноді воно міститься під кустиком карликової берізки або під купиною пухівки. Вистилається гніздо звичайне листами верби.
У повній кладці 4 яйця, рідко 3 або 5. Цвіт їх трохи варіює, але переважне фарбування зеленувате- або жовтувато-коричнева або світло-маслинова; бурі пестрини зосереджені головним чином у тупого кінця яєць. Розміри яєць: 31-40 X 23-26, 5 мм.
Уже в середині червня в тундрі можна знаходити гнізда чернозобиков з повними кладками, наприкінці червня — початку липня з’являються пуховички. Літними молоді стають у віці близько 28 днів. До цього часу вони поєднуються в загальні зграйки з дорослими, переселяються на береги рік або до моря й незабаром починають кочувати, а за кочівлями ідуть міграції.
Зменшення числа дорослих чернозобиков відзначається в тундрі вже в середині липня, і в цей час можна бачити окремих чернозобиков (імовірно, що не приступали до гніздування) у Московських, Курської областях і навіть південніше. Однак повністю чернозобики зникають із тундри в середині вересня. У жовтні вони у величезних кількостях з’являються на зимівлях у Південно-Східного Каспію.
Чернозобики — рухливі пташки, що швидко бігають і добре літаючі. На початку гніздового часу, уже закінчивши шлюбні ігри, вони легко видають свою присутність лементом, коли, раптом зриваючись із місця, летять із характерною треллю низько над купинами й потім зникають між ними. Після появи пташенят чернозобики поводяться ще більш неспокійно: часто злітають, а ще частіше підхоплюються на купину й із тривожним лементом стежать за ворогом, що наближається. Якщо ворог наблизився, чернозобики його відводять. Але поза гніздовим часом це спокійні й мовчазні птахи. Злякано вони видають своєрідне «т-р-рр», іноді «крю…крю… крю…». У зграї чернозобики перелітають із неголосним писком. Поле в них дуже швидкий, з постійними поворотами тіла, при яких спостерігачеві показується те черевце, то спинка.
Кормом чернозобикам служать комахи — жуки і їхні личинки, личинки мух і хирономусов, яйця довгоногів, а також дощові хробаки, молюски й дрібні ракоподібні. Птахи постійно копошаться в берега водойми, можуть входити в нього до половини довжини цівки, іноді глибше, при нагоді добре плавають. Оглядаючи берега, чернозобик уже видали бачить вироблене ракоподібними або хробаками легкий рух піску або мулу й, кинувшись до цього місця, швидко витягає видобуток.
Краснозобик (С. testacea) по зовнішньому вигляді дуже нагадує чернозобика, але трохи крупніше його; дзьоб не сильно, але все-таки помітно загнуть униз. У шлюбному вбранні краснозобик добре впізнається по густому каштаново-рудому цвіті нижньої сторони тіла. У польоті добре помітно біле надхвостье птаха, на відміну від чернозобика, у якого надхвостье темне. Самка краснозобика має значну домішку білого цвіту на нижній стороні тіла. У зимовому вбранні обидві підлоги в загальному сірувато-бурі зверху, білясті знизу. Довжина крила птахів 12-24 див, вага 53-91 р.
Краснозобики — майстри далеких перельотів. Вони гніздяться в подзоне арктичних тундр Сибіру (далеко не повсюдно), вибираючи там низинні, помірковано заболочені горбисті місця. На зиму відлітають головним чином у південну півкулю й тримаються переважно в прибережній зоні материків й островів аж до Австралії, Тасманії й навіть Нової Зеландії.
В кулика-дутиша (С. melanotos) спинна сторона чорнувато-бура з рудуватими облямівками окремого пір’я, задня частина спини й надхвостье чорні. Зоб і груди бурі з білими крапинами, черево білясте. Буре оперення грудей утворить на границі з білим цвітом черева по середній лінії тіла невеликий мисик убік черева. Довжина крила самців 14 див, самок 12, 5 див, вага самців 94-110 м, самок 52-72 р.
Цей птах гніздиться в тундрі Аляски й Канади й північних частин тундри Сибіру від Чукотського півострова до Східного Таймиру. Можливо, цей птах поступово розселяється в західному напрямку. У всякому разі, в останні роки відомі залети дутишей восени в Європу: у Кировскую область, у ФРН, у Францію. У східній півкулі цей куличок ніде не зимує. Сибірські птахи восени перелітають спочатку убік Аляски, а потім повертають на південь і зимують разом з північноамериканськими дутишами на значному просторі Південної Америки від Еквадору й Болівії до Аргентини й Чилі.
Цікаві шлюбні ігри цього кулика. У цей час у самця сильно роздуваються шийні повітряні мішки (невірно називані зобом, якого в куликів зовсім немає). Самець або літає невисоко над землею й, раздув шию, видає своєрідне глухе дудение, або бігає навколо самки з роздутою шиєю, видаючи характерне для нього «дуу… з». Часом у цей час він ледве нагадує самця тетерева. Як тільки самки приступають до насиживанию, самці, видимо, откочевивают.
Піщанка (Crocethia alba) дуже подібна з усіма пісочниками, відрізняється від них відсутністю заднього пальця на нозі. Таким чином, ноги в неї трипалі. Це маленька пташка з довжиною крила 11, 5 – 13 див. В осіннім оперенні, коли її звичайно бачать європейські спостерігачі, вона має попелясто-сіру спину з неясними поздовжніми пестринами, черевна сторона птаха чисто-біла. Улітку в цього птаха спина й верхня сторона голови чорні з іржаво-рудими облямівками пір’я, горло й зоб руді з темними цяточками.
Піщанка, мабуть, найбільш північний пісочник. Так, у Північній Америці вона проникає приблизно до 82°30′ північної широти, а в Гренландії навіть до 84° північної широти. У Радянському Союзі гніздування її відзначене на Новосибірських островах, в усті Лени, видимо, на Північному Таймирі й на Північній Землі. Що кочують і пролітні особини зустрічаються в багатьох районах тундри, а на прольоті піщанок можна бачити у водойм усередині материка, у берегів Аральського й Каспійського морів і т.д. У південних берегів Каспійського моря ці птахи тримаються й узимку, але у величезній більшості вони відлітають значно далі, аж до південних країв Африки, Південної Америки й до Австралії.
Турухтан (Phylomachus pugnax) особливо примітний шлюбним убранням. У цей час у самців розвиваються подовжене пір’я на шиї – попереду й з боків (так званий комір) і з боків голови (вуха); на передній частині голови оперення випадає й з’являються особливі шкірясті утворення – бородавки червоний, жовтий або жовтогарячий кольори. Оперення коміра й вух різноманітно. Отут можуть бути білі, маслинові, бледно-охристие, рижевато-охристие, яскраво- і темно-руді, коричневі, чорні, чорно-зелені, чорно-сині й чернопурпурние тону. При цьому на пір’ях часто бувають поздовжні й поперечні смуги, великі крапини або дрібні плями. На темноокрашенних частинах оперення нерідко помітний металевий відлив. У цей час, очевидно, неможливо знайти двох однаково розцвічених самців. Задня частина спини й надхвостье самця турухтана сірувато-бурі з більше темними, майже чорними кінцевими частинами й з більше світлими краями пір’я. Махові пір’я чорнуваті, кермові бурі, але дві середні пари в поперечних смугах. Чер
Турухтани гніздяться головним чином у тундрі Старого Світла. Особливо багато їх у південних частинах цієї смуги. Але вони гніздяться й південніше, по всій лісотундрі й, видимо, заходять у північні частини тайги. У Європі їхня гніздова область охоплює й більше південні території до північних частин України й до Північної Франції, але в цих місцях турухтани гніздяться спорадически. Гніздяться вони місцями й на півдні Західного Сибіру. Зимівлі турухтанів розташовані в Африці й Південній Азії.
Навесні в Криму турухтани з’являються на початку другої половини березня, в Естонії — у другій половині квітня, наприкінці травня — початку червня птахи з’являються на місцях гніздування в тундрі. Спочатку прилітають перші самці, одинаками або дрібними групами. Через кілька днів відбувається масовий приліт самців і самок.
Турухтани — полігамні птахи. Вони не розбиваються на пари, самці після прильоту групуються в зграйки по 5-8- 15 птахів, займають певне токовище, звичайно те ж, що й у попередні роки, і приступають до своєрідних турнірів. Самці розташовуються по більшій частині на сухому бугрі серед купин, распушают оперення, приймають різноманітні пози й накидаються один на одного. Какихлибо помітних ушкоджень при таких сутичках у птахів не буває. На токовище самці проводять із невеликими перервами цілі дні. Втім, напад одного птаха на іншу триває звичайно короткий час – кілька секунд, зате протягом доби воно повторюється багаторазово.
По закінченні токовищ самці зграйками відлітають до півдня й уже наприкінці червня з’являються за межами гніздової області. У цей час у них починається линяння: першими випадають пір’я, що прикрашають, коміра й вух.
Самки влаштовують гніздо, поміщаючи його на купинах у мокрих трав’янистих низинах, інший раз і на сухому місці тундри. У гнізді, що представляє собою глибоку ямку, буває 4 досить великі яйця. Довжина їх 39-47, 5 мм, ширина 28-31 мм. Вони сірувато-зеленого фарбування із сірувато- і червонясто-бурими плямами. Насиджувати самка починає лише після откладки третього яйця. Повні ненасиджені кладки на Кольськім півострові бувають наприкінці червня. Насиживание триває 22-23 дня. Самка поводиться біля гнізда дуже обережно. Углядівши людини, вона завчасно зіскакує із гнізда й мовчачи біжить, ховаючись між купинами. Потім дає побачити себе людині й веде його усе далі від гнізда.
Перший час після висновку пташенят вся родина тримається біля гнізда, досить часто повертаючись у нього. Через кілька днів виведень откочевивает у мокрі осокові низини, де часом можна зустріти кілька родин. Самки при цьому відразу виявляють своя присутність, тому що при першій тривозі злітають і зі своєрідним приглушеним покряхтиванием в’ються навколо людини.
Як тільки молоді турухтани здіймуться на крило, вони починають кочувати й поступово пересуваються до півдня, іноді із самками, іноді без дорослих птахів. На зимівлях в Африці турухтани з’являються в середині серпня.
Кулик-лопатенъ (Eurynorhynchus pygmeus) різко відрізняється від інших пісочників будовою дзьоба, що має лопатообразное розширення в кінцевій частині. В іншому кулик-лопатень нагадує красношейку, відрізняючись від її трохи меншими розмірами й більше яскравої исчерченностью спини. Лопатень ще більш рухливий, чим інші пісочники. Він годується, описуючи з дуже великою швидкістю головою й шиєю півколо, і моторно біжить при цьому, заходячи у воду по черево. Часто він повертається раптом назад і біжить у протилежному напрямку, не виймаючи дзьоба з води. Довжина крила цього птаха 9, 5-10 див.
Цей куличок має дуже обмежене поширення. Він гніздиться в Радянському Союзі в приморській смузі тундр від мису Ванкарем на Чукотській землі до Анадирского затоки й бухти Корфа (Коряцька земля). На зимівлі лопатень перелітає в Південно-Східну Азію.
Треба мати на увазі, що, незважаючи на такий примітний дзьоб, у природній обстановці довідатися кулика-лопатеня зовсім нелегко. Своєрідний дзьоб пташки не впадає в око, і вона виглядає дуже схожої на інших дрібних пісочників, з якими звичайно тримається разом на прольоті.

* * *
Різні види бекасів, дупеля й вальдшнеп поєднуються в окреме підродина бекасових (Scolopacinae). Ноги цих птахів мають коротку плюсну, але досить довгі пальці, яких 4, причому задній палець добре розвинений. Плавальних перетинок на пальцях немає. Гомілка на більшій частині довжини оперена, а у вальдшнепа оперення трохи прикриває й зчленування гомілки із цівкою.
Крила бекасових досить широкі, те більше довгі, те більше короткі, менш гострі, чим у більшості інших видів куликів, у деяких випадках тупі. Хвіст слабко або сильно закруглений, крайні кермові пір’я в більшості видів значно вужче, ніж середні. Число кермових коливається від 6 до 14 пар.
Дзьоб бекасових прямий, довгий, вузький і тонкий. Надклювье трохи длиннее подклювья, і сама вершина його злегка загинається вниз. Верхова частина (третина або чверть дзьоба) сплощена й злегка розширена. Сплощена частина дзьоба має шорсткувату поверхню й поздовжню серединну борозенку.
Бекасовие мають космополітичне поширення й населяють переважно вологі місця: сирі луги й т.д. Деякі види живуть у лісах, деякі високо в горах.
Їжею бекасовим служать переважно хробаки й личинки комах, що живуть у верхніх шарах ґрунти. Добувають собі їжу бекасовие, зондуючи ґрунт дзьобом і схоплюючи потім видобуток на дотик. Видобуток виявляється за допомогою численних дотикальних тілець, розташованих у шорсткуватій частині кінця дзьоба.
Бекасовие ведуть схований спосіб життя, але легко виявляють своя присутність навесні, тому що більшості їх свойствен струмових польотів, під час якого птаха видають різноманітні, звичайно голосні звуки.
Гаршнеп (Lymnocryptes minima) — зовсім невеликий куличок, розміром приблизно з польового жайворонка. Довжина крила в нього 10, 5-11, 5 див. У порівнянні з іншими бекасовими в гаршнепа більше короткий дзьоб.
Гаршнеп широко розповсюджений у зоні лісотундри й у лісовій зоні від півночі Скандинавського півострова до ріки Лени, можливо, і значно на схід, у всякому разі гніздування його відомо й у низов’ях Колими. Південна границя гніздової області цього виду недостатньо з’ясована. У всякому разі на півночі Смоленської області він гніздиться. Зимує гаршнеп у Південній Азії, подекуди в Африці й у невеликій кількості в Європі, зокрема в Англії. У СРСР зимує в Закавказзя.
Гаршнеп селиться по відкритих брудних драговинах з невеликим травостоєм, по мулистих берегах озер, болотам, що поростило хвощем, осокою або очеретом. Гніздо цього птаха розташовується звичайно на купині, іноді оточеною водою. У повній кладці 3-4 яйця.
Гаршнепи — мовчазні, скритоживущие птаха, тримаються переважно поодинці. Ведуть сутінковий і нічний спосіб життя. Гаршнеп неохоче злітає, майже з-під самих ніг, видаючи при цьому звук начебто «чивик», і незабаром сідає в зарості болота. Поле цього птаха трохи нагадує політ кажана.
Токування гаршнепа дуже своєрідно. Звичайно його можна чути в тиху похмуру погоду, причому голос гаршнепа, як би приглушений, чутний поперемінно з різних місць, точніше, з різних напрямків. Це відбувається тому, що птах токует високо в повітрі й при цьому швидко переміщається. Зробивши ряд струмових звуків над одним місцем, гаршнеп перелітає на кілометр або далі, там знову кричить і знову перелітає, іноді вже в іншому напрямку й т.д. У такий спосіб він може полетіти настільки далеко, що птаха вже неможливо бачити в бінокль і лементи її перестають бути чутними.
Токування гаршнепа дуже нагадує стукіт копит по щільно втрамбованій дорозі. Це три одноманітних, швидко повторюваних один за одним приглушених звуку «топ-топ-топ-топ» з наголосом на останньому складі. Звуки повторюються кілька разів підряд, потім треба пауза, під час якої птах перелітає з місця на місце.
Звичайний бекас (Gallinago gallinago) широко розповсюджений у Європі й північних частинах Азії від Ірландії до Командорських островів, на південь до Піренеїв, середнього плину ріки Або й південного краю Байкалу. У самих північних частинах тундри він не гніздиться, але в низов’ях Лени зустрічається під 72° північної широти, у бухти Тіксі.

Зимівлі бекаса розташовані частково в Західній Європі, місцями в Африці, Південній Азії, на островах Полінезії. У Радянському Союзі зимуюпщх бекасів можна зустріти в Закавказзя й у Туркменії.
Спинна сторона звичайного бекаса темно-бура з іржаво-рудими пестринами й беловато-охристими поздовжніми смужками. Тім’я чорно-буре з охристой поздовжньою смугою. Черевна сторона білувата з охристим нальотом на зобі й грудях і з темними пестринами. Птах розміром приблизно із дрозда (довжина крила в середньому 13 див*, у її 90-125 г). Дзьоб дуже довгий (6-7 див), длиннее, ніж в інших представників роду. Кермового пір’я 6-9 пар, частіше 7 пара. Середні кермові чорні з рудими вершинами, інші зі світлими кінчиками.
У виборі місць для гніздування бекас невибагливий. Це болота різних типів і сирі луги, часто місця, що поростили рідким лісом.
На півдні нашої країни цей птах з’являється навесні наприкінці березня; у північних частинах ареалу, у тундрі, — із середини травня, а масовий приліт спостерігається приблизно 25 травня.
Весняні ігри бекасів починаються ще до прильоту на гніздові місця. Відбуваються вони в такий спосіб. Токующий самець раптово зривається зі своєрідним крекотом із землі й швидко летить похило нагору. Досягши висоти в кілька десятків метрів, він раптом спрямовується вниз, небагато склавши крила й подрагивая ними; хвіст у цей час розкритий настільки, що верхові частини кермових вільні, не стосуються один одного. При цьому кермові, розсікаючи повітря й вібруючи, видають характерний деренчливий звук, що нагадує бекання ягняти. Таке падіння на 10-15 м триває всього 1-2 секунди, після чого птах з «чаканьем» знову піднімається нагору, щоб незабаром знову раптово знизитися. Крім того, самець навесні кричить на землі, сидячи на пні або на дереві із сухою вершиною. При цьому він видає голосне «таку-таку» і різке «тік». Ці лементи іноді він видає й на лету.
Гніздо в бекасів найчастіше влаштовується на якій-небудь купині і являє собою плоске поглиблення, вистелене сухими стеблами трав. У повній кладці 4 яйця, іноді їх буває 5 або 3. Вони грушоподібної форми, маслинового або буровато-охристого цвіту із сірувато-бурими плямами.
Всупереч старим поглядам, бекасів треба визнати моногамними птахами: вони утворять на літо пари. Однак самець у пристрої гнізда й насиживании яєць не приймає ніякої участі. Цією справою зайнята самка, що приступає до насиживанию після откладки третього або останнього яйця й насиджує від 19 до 22 днів. Пташенята, обсохнув, ідуть із гнізда, через 19-20 днів вони вже здатні перепурхувати. З виводком тримаються обидва члени гніздової пари, і у випадку небезпеки батьки переносять своїх пухових пташенят на невелику відстань на лету. Дорослий птах затискає пуховичка між плюснами ніг і летить із ним низько над землею.
Бекас, за винятком часу розмноження, мовчазний птах, що веде схований, сутінковий спосіб життя. Він добре бігає навіть серед трави й, сполоханий, нерідко рятується, не прибігаючи до польоту. Злітає він, видаючи своєрідне покрякивание, і летить, перевалюючись із боку на бік. У години відпочинку вдень він часто коштує, затаївшись у купини й трохи увібравши голову в плечі. Навпроти, під час годівлі бекас дуже жвавий – перебігає з місця на місце, схоплює часом відкрито сидячих комах, а крім того, безупинно занурює дзьоб у ґрунт, нерідко дощенту. Іноді він бродить і по мілководдю, занурюючи дзьоб у дно. Бекас заковтує дрібний видобуток, не виймаючи дзьоба з мулу або води. Їжа його – хробаки, слимаки, жуки і їхні личинки, двокрилі. Іноді бекас скльовує й насіння рослин.
Дупель (G. media) небагато крупніше бекаса, а дзьоб у нього трохи коротше. Довжина крила 12, 5-13, 5 див. По фарбуванню й малюнку оперення дупель дуже подібний зі звичайним бекасом, але зверху трохи посветлее, а плями на нижній стороні тіла ледве сильніше розвинені й займають більшу площу (наприклад, і черевце). На відміну від бекаса 3 крайні пари кермових у дупеля майже цілком білі або лише зі слабкими темними пестринками. Крім того, на середніх кроющих крила добре розвинені білі вершини (вони ширше, ніж у бекасів).
Розповсюджено дупель від Данії й Південної Фінляндії на схід до Єнісею. До півночі в тундрі він доходить до 68° північної широти. Крім того, дупель гніздиться в Норвегії. Зимівлі дупеля розташовані головним чином у Південно-Східній і Південній Африці.
Весняний приліт дупелів тягнеться від кінця березня на Україні до середніх чисел травня в полярного кола. Основними місцями перебування дупелів у гніздовий час є сирі лугові простори із трав’янистими болотами, що переходять у кочкарники й лозняки. У загальному дупеля вибирають більше сухі місця для гніздування, ніж бекаси. Із приводу шлюбного життя дупелів у натуралістів, що вивчали цього птаха, немає одноголосності. Одні вважають цього птаха полігамної, але, на думку інших, дупеля утворять пари й самці беруть участь у пристрої гнізда. Однак насиджують тільки самки.
Дупеля токуют на землі, збираючись для цього з настанням сутінків досить значними групами. Птаха збуджено бігають по токовищу й жваве щебечуть, приймаючи різні пози. Самці куйовдять пір’я, витягають шию й, направляючи дзьоб нагору, швидко їм клацають. Вони опускають крила, розправляють віялом хвіст і загинають його на спину, потім втягують голову в плечі, опускаючи дзьоб і притискаючи його до оперення грудей, і т.д. Між самцями бувають і бійки.
Гніздо — плоске поглиблення в дерні — містить 4 яйця. Якщо буває повторна кладка, то з 3 або навіть 2 яєць.
Лісовий дупель (G. megala) у сутності не дупель, а бекас. Від звичайного бекаса він відрізняється головним чином будовою хвоста. У нього 10-12 (але буває від 8 до 13) пар кермового пір’я. Три крайні пари кермових дуже вузькі й короткі, досить тверді. Ширина їх 2, 5-3 мм. Опахало самого крайнього кермового різко несиметрично. Довжина крила лісового дупеля 13-14 див.
Гніздиться лісовий дупель на півдні Сибіру від стрічкових борів Кулунди на заході до Іркутська на сході. Крім того, він гніздиться на півдні Приморського краю. Зимівлі його розташовані в Південно-Східній Азії й на островах Індонезії.
Улюбленими місцеперебуваннями лісового дупеля є листяні й светлохвойние ліси, що не утворять суцільного масиву. Наявність галявин і плям чагарнику або молодий поростили осики або берези можна вважати обов’язковим. Сильно зволожених лісів цей птах уникає. Установлено, що в сприятливих умовах живе 70, а можливо, і більше пара дупелів на 1 км2.
Відповідно до недавніх спостережень Р. Наумова, самці в розпал токовища по одинаку й групами по 5 особин літають більшими колами над лісом на великій висоті. Часом один із птахів у групі піднімає крила, складаючи їх за спиною, і якийсь час сковзає, злегка знижуючись, потім доганяє своїх побратимів. Раптом один з дупелів починає падати похило до землі із всі швидкістю, що збільшується, склавши й отнеся небагато назад крила й розгорнувши хвіст. При цьому на початку падіння чутний уривчастий і свистячий шум, що швидко підсилюється й переходить у суцільний злегка тремтячий свист, що трохи нагадує шум від удалині реактивного літака, що пролітає. Потім дупель доганяє свою групу й починає падати інший птах, і т.д.
Самка приступає до гніздування в самий розпал токовища. Вона відкладає 4 (у других кладках буває й 3) яйця двох типів фарбування – більше світлих і більше темних (табл. 2). У середині червня всюди вже можна бачити молодих птахів у пуховому вбранні. Самці в період насиживания тримаються окремо від самок й участі в насиживании яєць, захисту гнізд і вихованні пташеняти не приймають. У шлунках у лісових дупелів виявляються переважно дощові хробаки.
Азіатський бекас (G. stenura) дуже подібний зі звичайним бекасом і лісовим дупелем. Має 12-13 пара кермового пір’я, з них нормально розвинені тільки середні 5 пара. Крайні кермові різко звужені й укорочені, не досягають вершини хвоста на 1-2 див. Ширина пір’я крайньої пари у верховій частині 1, 5 мм, опахала в них симетричні. Довжина крила 12, 5-13, 5 див.
Не дуже давно вважали, що азіатський бекас свойствен тільки високогір’ю Середнього й Східного Сибіру. У дійсності ареал його значно ширше. Він гніздиться від Північного Уралу (а видимо, і трохи на захід його — у Європі) до верхів’їв Анадиру, на північ до 72° північної широти, у бухти Тіксі. Зимує він переважно на материковій частині Південно-Східної Азії й на островах Індонезії. Під час токовища азіатський бекас літає подібно звичайному, але в момент падіння чутні звуки, що нагадують дзижчання пікіруючого літака. У повній кладці в цього птаха 4 яйця.
Бекас-пустельник (G. solitaria) – гірський птах, його називають іноді також гірським дупелем. Зоб і груди в нього землисто-бурі, з білими поперечними цяточками. Зовнішнє опахало першого першорядного махового пера з білим мармуровим малюнком, зовнішні опахала двох наступних за ним першорядних махових чисто-білі. Спина коричневобурая з більше світлими поперечними й білими поздовжніми пестринами на плечових пір’ях. Боку в землисто-бурих поперечних смужках, черевце чисто-біле або, як і боку, у смужках. По будові хвоста бекас-пустельник близький до лісового дупеля, але опахало крайнього кермового в нього симетрично. Число кермового пір’я сильно варіює – від 9 до 12 пар. Довжина крила птаха 15-17 див, вага 140-160 р. Цей птах населяє альпійський пояс гір Середньої Азії (крім Копетдагу), півдня Сибіру й Далекого Сходу.
Бекас-пустельник веде напівосілий спосіб життя, спускаючись на зиму в нижній пояс тих гір, у яких він гніздиться. Тримається звичайно поодинці, дуже мовчазний, навіть при зльоті не завжди подає голос. Токовище його трохи нагадує токування лісового дупеля, але нерідко він «співає», сидячи на землі або дереві. Судячи з тому, що бекас-пустельник токует поодинці над певною ділянкою території, можна думати, що це моногамний птах.
На невеликих островах поблизу Нової Зеландії (Оклендские острова й інші) водяться невеликі й дуже своєрідні бекаси, що наближаються по своїй будові до вальдшнепів, — оклендские вальдшнепи (Coenocorhypha aucklandica). Вони гніздяться в норах, виритих у ґрунті іншими птахами, дуже мало літають і ведуть нічний спосіб життя. Очевидно, при розшуку їжі вони розгрібають ґрунт лабетами – звичка, куликам зовсім не властива. Відкладають вони всього 2 яйця. Довжина крила 10-10, 5 див.
Вальдшнеп (Scolopax rusticola) — порівняно великий кулик з досить короткими ногами й з оперенням на ногах, що охоплює зчленування гомілки із плюсной. Дзьоб довгий і сильний. Спинна сторона цього птаха ржавчатобурая з темними плямами й поздовжніми рядами сіро-маслинових плям уздовж плечового пір’я. Потилиця із чорно-бурими поперечними смугами. Черевна сторона беловато-охристая з коричнево-бурими поперечними смужками. Кермового пір’я 6 пар. Довжина крила 18-20 див, вага 270-305 р.
Гніздова область цього птаха охоплює лісову зону Євразії від Англії й Франції на схід до Сахаліну й Хоккайдо. Крім того, вальдшнеп гніздиться на Кавказі, у Гімалаях, на островах Азорських, Канарських і Мадейрі.
На зиму вальдшнепи відлітають у країни Середземномор’я, у невеликому числі зимують уже в Англії, крім того, їхні зимівлі розташовані на Зондских островах і на Новій Гвінеї. У деякій кількості вони зимують у Радянському Союзі.
Вальдшнеп — лісовий птах. Він населяє густі змішані або листяні ліси із чагарниковим подседом, з мочажинами й болотцами по дрібних ключах і річкам.
Вальдшнеп належить до полігамних птахів: парочки утворяться звичайно на одну ніч і на день роз’єднуються.
Струмовий політ вальдшнепів — знаменита «тяга» — починається нерідко ще під час прольоту й триває інший раз навіть до середини липня. Тяга відбувається ввечері, після заходу сонця, коли наступають сутінки й можна чути тільки спів останніх зарянок і дроздів. Самець летить над лісовою галявиною трохи вище вершин дерев, видаючи при цьому своєрідне хорканье й особливий свист – циканье. У теплу погоду із дрібним дощем, що мрячить, тяга буває обильнее. Тяга триває з перервами до світанку. На півночі, наприклад у лісотундрі, де ночі дуже короткі, тяга починається при яскравому сонячному висвітленні. Іноді й самки беруть участь у польотах над лісом, але вони при цьому тільки посвистують, не хоркают.
Як тільки токующий самець зачує відповідний лемент самки, він припиняє політ, приземляється й починає залицяння за самкою на землі.
Гніздо споруджує самка без участі самця. Воно міститься найчастіше під захистом чагарнику, біля пня або стовбура дерева й маскується нависаючими гілками або пучком трави. Іноді гніздо влаштовується на порубці серед густої трави або рідше міститься зовсім відкрито. Будівля дуже проста – це неглибока ямка, вистелена стеблинками, сухими листами й потертю.
Самка відкладає 4 яйця (у повторній кладці їх може бути й 2) сероватоили вохристо-білі цвіти з рудуватими й сіруватими пестринками (табл. 2). Після того як відкладена вся кладка, починається насиживание, що триває від 20 до 24 днів. Самка сидить на яйцях, майже не міняючи положення, і сходить підгодуватися тільки на короткий час ранком й у вечірніх сутінках.
У випадку небезпеки самка може переносити своїх пташенят на інше місце. Птах або перетаскує пташеняти на бігу в дзьобі, або затискає його між тілом і зігнутими піднятими плюснами й летить із ним.
Осінній рух вальдшнепів починається незадовго до перших заморозків і випадання першого снігу. У Ленінградській області, наприклад, пролітні птахи спостерігаються із середини вересня до середини жовтня, у Башкирії птаха пролітають до кінця жовтня, у Харківській області запізнілі птахи добувалися й наприкінці листопада.
Вальдшнепи — скритоживущие мовчазні птахи. Удень вони відсиджуються в різних укриттях – серед труску й густого подседа. Відомий випадок, коли вальдшнеп ховався на день у дуплі в корінь дерева. Іноді вальдшнепи сідають на товсті галузі дерев або на чагарники. У лісі вальдшнеп літає спритно й швидко, вільно лавіруючи між деревами, але воліє переміщатися на крилах лише на короткі відстані.
Основний корм вальдшнепа — дощові чирви, а також комахи і їхні личинки, головним чином жуки й личинки двокрилих. Їжу вальдшнеп добуває переважно за допомогою зондування, занурюючи дзьоб у ґрунт. Іноді він уживає й рослинні корми (насіння жовтцю, молочаю, гречки й т.д.), але в невеликій кількості.

* * *
В підродина веретенникових (Limosinae) включають птахів з довгим прямим або вигнутим униз дзьобом. Це кроншнепи, веретенники й бекасовидние веретенники. У них довгі, гострі, але не дуже вузькі крила, хвіст короткий і прямо зрізаний або злегка закруглений. Ноги довгі або середньої довжини.
Гніздяться вони в північній півкулі — Голарктике, на зиму перелітають в Африку й на Мадагаскар, зимують також у Південній Азії й далі по островах до Нової Зеландії й в Австралії. Зустрічаються взимку й на островах Полінезії.
У гніздовий час їх можна бачити переважно на різного типу болотах, по сирих заплавних лугах, у степах, зрідка навіть у лісах, а також по низинних вологих ділянках південної тундри.
У цій підродині 13 видів.
Самий великий представник підродини — великий кроншнеп (Numenius arquata): довжина крила 28—33 див, вага 750—920 р. Самки небагато крупніше самців. Ноги довгі, дзьоб довга й тонкий, верхова його частина сильно загнута донизу. Видали птах здається землистосерой, але задня частина спини й надхвостье в неї білі. Від інших видів кроншнепів, крім розмірів, добре відрізняється одноманітним подовжньо покресленим тім’ям. Самці й самки по розцвіченню не розрізняються. На відміну від більшості інших куликів у них немає також і сезонного диморфізму.
Гніздиться великий кроншнеп у лісових і степових місцевостях від Ірландії й Норвегії на схід до Забайкалья. На північ він розповсюджений до Архангельська й Салехарда, на схід тільки до північного краю Байкалу. Південна границя поширення йде уздовж Чорного й Аральського морів й озера Зайсан.
Зимує великий кроншнеп частково вже в Англії, але основна маса птахів зимує по східних берегах Африки, по берегах Південної Азії й на Больших Зондских островах. У СРСР великий кроншнеп у невеликій кількості зимує в Азербайджані й на сході Туркменії. Тримаються птахи тут на рисових полях або серед солянок на суші. Деяка кількість птахів, в основному статевонезрілі особини, залишається на час літа в області зимівель і кочує там зграйками. Деякі, що залишаються неодруженими птахи відлітають до півночі, але затримуються на дорозі, не приступаючи до гніздування.
Приліт на територію Європейської частини СРСР відбувається у квітні. Після прильоту починаються струмові ігри. Самець піднімається на тремтячих крилах косо нагору, літає колами, видаючи увесь час голосні трелі, які нагадують часом іржання лошати. Часом токующая птах затримується на одному місці, тріпотячи крильми, сковзає вниз й інший раз навіть перевертається при цьому через бік.
Гніздяться більші кроншнепи, як правило, ізольованими парами. Гнізда влаштовуються по сирих лугах і болотам, а в Сибіру цей кроншнеп найбільш численний у ковильно-піщаному степу.
В улаштованому у вигляді невеликої ямки гнізді буває 4 маслиново-зеленуваті яйця з бурими плямами. Яйця відкладаються із проміжками в 1-3 дні, а насиживание триває залежно від погоди 26-28 днів. Пташенята лупляться протягом 2-4 доби. Насиджують обидва члени пари по черзі.

Незабаром після вилупления пташеняти родина перекочовує в більше захищені місця. Потім утворяться зграї, які годуються в степу або на лузі; у середині дня птаха летять на водопій і потім довго відпочивають біля води, коштуючи на одній нозі або лежачи на череві.
З нашої країни більші кроншнепи відлітають частково вже в липні, але основний проліт відбувається у вересні.
Великий кроншнеп — обережний птах, злітає побачивши людини задовго до його наближення. При цьому птах видає голосне й мелодійне «куии». По землі він ходить неквапливими кроками, подовгу затримуючись інший раз на місці. На ходу тримає тулуб майже горизонтально, увібравши голову в плечі. Великий кроншнеп може плавати.
У південних частинах Примор’я й у Карагинской бухти на Камчатці гніздиться дуже схожий на великого далекосхідний кроншнеп (N. madagascariensis). Від великого кроншнепа він добре відрізняється відсутністю білого цвіту на задній частині спини й надхвостье. Зимує на островах між Азією й Австралією, в Австралії й на Тасманії. Гніздиться по великим відкритим моховим і рідше трав’янистих або торф’яних болотах.
Тонкоклювий, або малий, кроншнеп (N. tenuirostris) подібний з більшим, від якого відрізняється трохи меншими розмірами (довжина крила 24-27 див), а також більше коротким і тонким дзьобом. Область його гнездовий приблизно може бути віднесена до південної смуги тайги Західного Сибіру, де було знайдено (біля Тари, наприклад) кілька гнізд. особини, Що Не Гніздяться, зустрінуті в степових місцях Казахстану й у так званих Уральських пісках. Зимівлі цього кроншнепа розташовані в країнах Середземномор’я. Малий кроншнеп – зникаюча або вже зниклий птах. У всякому разі, гнізд його не находпли вже кілька десятків років.
Середній кроншнеп (N. phaeopus) добре відрізняється від великого тем, що чорно-буре тім’я в нього розділено посередине світлою поздовжньою смугою й облямовано світлими бровами. Середній кроншнеп дрібніше великого, довжина крила його 22, 5-27 див.
Він гніздиться в СРСР у лісотундрі й по мохових болотах від Кольського півострова й Латвії до Анадиру й Камчатки, але з більшими розривами. Поза нашою країною середній кроншнеп гніздиться в Західній Європі й на північно-заході Північної Америки. Зимує від Середземного моря й Південно-Східного Китаю й далі на південь до Тасманії й Нової Зеландії, до півдня Африки й Південної Америки.
Самий маленький кроншнеп нашої країни так і називається кроншнеп-крихітка (N. minutus). Він дійсно маленький – довжина крила в нього 16, 5-19 див, дзьоб коротше, ніж в інших кроншнепів, і лише небагато загнуть донизу. По розцвіченню тімені цей кроншнеп схожий на середнього. Він має дуже невеликий ареал – по криволесью гір басейну Яни й Колими. Місцями там досить звичайний.
Трагична доля ескімоського кроншнепа (N. borealis). Раніше він населяв тундри Північної Америки й зимував у пампах Південної. Іноді залітав на Чукотський півострів й у басейн Анадиру.
Цей птах піддавався необмеженому переслідуванню на прольотах. Впритул, що збилися зграї, цих довірливих стосовно людини птахів давали на орних землях долини Міссісіпі прекрасну можливість винищувати їхніми тисячами. Протягом приблизно трьох десятків років ескімоських кроншнепів винищили. Велике значення в катастрофічному вимиранні ескімоських кроншнепів мало також і швидку зміну ландшафтів на місцях їхніх зимівель, а саме оранка памп. Цікаво, що поштовхом до прискореного розвитку землеробства в Південній Америці послужив неврожай 1891 року в Поволжя, після якого був заборонений вивіз хліба з Росії. Тоді країни Західної Європи звернулися до іншого постачальника, до країн Південної Америки. Останню невелику зграйку ескімоських кроншнепів бачили навесні 1926 року в Небраске.
Ескімоський кроншнеп дуже схожий на кроншнеп-крихітку, від якого відрізняється деталями розцвічення. Довжина крила в нього 20-21, 5 див.
Веретенники (рід Limosa, 4 види) мають довгий прямій або ледь загнутий догори дзьоб і довгі ноги. Загальний тон їхнього оперення рудий. Величина велика.
В великого веретенника (L. limosa) довжина крила 19-24 див, вага 235 -270 р. У шлюбному вбранні в цього птаха голова, шия, зоб і передня частина груди руді. У польоті впадає в око контраст білої підстави й чорної вершини хвоста, добре помітна біла смуга на крилах. Великий веретенник розповсюджений у СРСР від Прибалтики до Алтаю й потім від Вілюя до Анадиру, Камчатки й Приморського краю (східні веретенники дрібніше й темніше західних). Він населяє також Ісландію й північ Центральної Європи. Зимує місцями в Африці, на півдні Азії й далі на південь до Австралії. Приліт більших веретенників на місця гніздування відбувається у квітні – початку травня.
Основні місця перебування великого веретенника — сирі луги поблизу від води, болота, що поростили травою, і топкі трав’янисті береги озер. У Казахстані місцем гніздування йому служить усяке зниження в степу із соковитою травою.
Гніздиться великий веретенник по більшій частині колониально й до гніздування приступає у віці біля одного року. Після прильоту самці грають у повітрі, літаючи взад і вперед над обраним для гніздування місцем, погойдуючись зі сторони убік і сильно й уривчасто вдаряючи поперемінно те правим, те лівим крилом, причому видають лемент, схожий на «веретень». Втім, у Західному Сибірі вважають, що великий веретенник кричить слова «авдоть, авдоть», і називають цього птаха там авдоткой.
Одночасно з весняним токовищем самець займається пристроєм «помилкових гнізд». Іноді в цьому бере участь і самку. Потім одне з подібних гнізд добудовується й служить для откладки яєць. У повній кладці буває 2 яйця, які насиджуються обома родителями протягом 21-23 днів.
Першу половину літа великий веретенник годується переважно в степу, де їжею йому служать різноманітні наземні комахи, головним чином жуки, іноді саранові, голі гусениці метеликів. Пізніше на водоймах ці веретенники поїдають личинок плавунцов і водолюбів, водних клопів, рачків, прудовиков. У їхніх шлунках зустрічаються іноді й насіння різних рослин.
Осінній відліт починається вже наприкінці липня, але основна маса птахів відлітає в серпні — вересні.
Малий веретенник (L. lapponica) дуже подібний з більшим, але добре відрізняється від нього відсутністю білої смуги на крилах і тим, що хвіст у нього в білих і темних смугах або розлученнях. Рудий цвіт оперення яскравіше й густіше, чим у великого веретенника, і розповсюджений по всій нижній стороні тіла, включаючи й надхвостье. Крім того, малий веретенник має менші розміри: довжина крила в нього 19-22 див, вага 195-275 р. Самки трохи крупніше самців і менш яскраво пофарбовані.
Малий веретенник населяє тундру й лісотундру від півночі Скандинавського півострова до Чукотки й заходу Аляски. Суцільної області поширення він, очевидно, не має. Зимує малий веретенник частково вже на Британських островах, але головним чином у східних частинах Африки, на островах Індонезії, частково в Австралії й на Новій Зеландії.
У роді бекасовидних веретенників (Масroramphus) усього 2 види. Вони дуже подібні з описаними вже раніше веретенниками, але дзьоб у них у кінцевій частині трохи розширений, сплощений, має шорсткувату поверхню й слабко виражену серединну борозенку. Цими ознаками дзьоб бекасовидних веретенників нагадує дзьоб бекасів.
Азіатський бекасовидний веретенник (М. semipalmatus) настільки схожий на малий веретенник, що протягом ряду років екземпляри цього птаха в колекціях деяких музеїв приймалися за малих веретенників. Довжина крила в описуваного птаха 17-18 див.
Це рідкий птах, можливо, навіть вимираюча. Область поширення її обмежена невеликою площею на югозападе Західного Сибіру. Цей веретенник гніздиться в Монголії в районі озера Орог-Нур, очевидно, у Даурии, в озера Ханка в Примор’я й на околицях станції Цицикар у Північно-Західному Китаєві. На зимівлях цей птаха зустрічають у Південній Азії й на Больших Зондских островах.
Цей моногамний птах гніздиться на сирих лугах (у Китаєві — на сухі). У птахів, що гніздяться в Західному Сибірі, у повній кладці 2 яйця; у птахів, що гніздяться в Китаєві, -3 яйця. Свіжі яйця в гніздах знаходили в першій половині червня.
Американський бекасовидний веретенник (М. griseus) дрібніше попереднього й світліше. Задня частина спини в нього біла, без пестрин, передня сторона шиї й зоб у бурих плямах, довжина крила 13, 5 – 15 див.
Цей птах населяє головним чином тундри Північної Америки. У СРСР вона поширена від низов’їв Індигірки до Чукотського півострова. Цілком імовірно, що американський бекасовидний веретенник у СРСР поступово розселяється до заходу. У всякому разі, в 1956 році одна самка, і притім з наседним плямою, була добута на захід від Лени, у низов’ях ріки Анабар. Зимівлі цих птахів зосереджені в Америці й займають територію від південних частин Північної Америки до приморських частин Бразилії й морських берегів Перу.
Гнізда американські бекасовидние веретенники влаштовують на болоті, недалеко від дзеркала води. У повній кладці 4 яйця. Спочатку насиджує головним чином самка, але до кінця гніздування, за спостереженнями Е. П. Спангенберга, самка залишає район гнізда й закінчує насиживание самець. Він же водить надалі пташенят. Тривалість насиживания близько 20 днів.