СІМЕЙСТВО КОЛЬОРОВІ БЕКАСИ (ROSTRATULIDAE)

Кольорові бекаси по деяких анатомічних ознаках зближаються з болотними курочками. Вони мають короткі, тупі й широкі крила, пристосовані для зльоту й польоту серед густих заростей, хвіст короткий, прямо зрізаний. Дзьоб у кольорових бекасів довгий, прямій, твердий на кінці й з вершиною, що загинається вниз. Ноги досить довгі, чотирипалі, без яких-небудь ознак плавальних перетинок. Розміри невеликі. Ведуть кольорові бекаси схований спосіб життя, літають погано, повільно й низько над землею. Бігають добре й можуть плавати. В.сімействі всього 2 види, що ставляться до 2 родам. Поширено кольорових бекасів у Південній Азії, Африці, Австралії й у Південній Америці.
Зустрічається в СРСР кольоровий бекас Rostratula benghalensis має дуже широке поширення. В Африці він зустрічається від півдня материка до границь Сахари на півночі й до низов’їв Нила. В Азії розповсюджений від Іраку до східної частини Китаю й Північної Кореї. Гніздиться він на Больших Зондских островах і на Філіппінах, на півночі й півдні Австралії й у Тасманії. У Радянському Союзі цей птах був добутий усього 4 рази в південній частині Приморського краю. Невідомо, чи гніздиться в СРСР, очевидно, немає.
У самця кольорового бекаса спинна сторона сірувато-бура з білуватими й охристими поперечними смужками. Уздовж спини тягнуться дві яскраві желто-охристие смужки, надхвостье сіро-аспідне із чорними й бурими поперечними смужками. Навколо ока є жовте кільце. Зоб сіро-бурий, облямований з боку грудей чорно-бурою й білою смужками. Самка небагато яскравіше самця, у неї кільце навколо ока біле, облямоване чорним, на чолі й тімені поздовжня каштанова смуга, горло, шия й зоб каштанові. Довжина крила самців і самок 12-15 див, але самки трохи крупніше самців.
Кольорові бекаси ведуть осілий або бродячий спосіб життя. Пара вони не утворять, у предгнездовое час активність у шлюбних іграх проявляє самка, іноді між самками при цьому виникають бійки. Гніздо робить самець. Воно буває влаштовано на купині над водою, іноді частково плаває на поверхні води. Самка відкладає 4, рідше 5 і навіть 6 яєць желтоватоили вохристо-бурою фарбування з бурими плямами. Насиджує їх тільки самець протягом 19 днів.
Самка ніякого інтересу до своєї кладки не проявляє й через якийсь час відкладає яйця в гніздо, приготовлене іншим самцем. Гніздування в кольорових бекасів відбувається в період дощів, коли корм є удосталь. Линяння, як й в інших куликів, буває два рази в році. Кормом їм служать хробаки, личинки комах, молюски, ракоподібні й насіння.
Інший вид кольорових бекасів — Nycticryphes semicollaris населяє південну частину Південної Америки. Він трохи дрібніше попереднього виду, самець і самка по розцвіченню оперення подібні. Яйця, числом 2, насиджує самка.