ЗАГІН КУЛИКИ (LIMICOLAE)

До загону куликів ставиться значна кількість видів птахів. Більшість із них як по зовнішньому вигляді, так і по способі життя легко виявляє свою приналежність до куликів, інші в тім або іншому ступені ухиляються, деякі навіть різко. Деякі із що ухиляються, але все-таки приналежних до куличиним птахів групи мають подібність із пастушковими птахами, деякі із чайковими, а сімейство авдоток, на думку деяких дослідників, бути може, було б вірніше відносити не до куликів, а до дрохв.
Кулики — птахи дрібної й середньої величини й різноманітної зовнішності.
Вага їх коливається від 20 до 1100 р. Ноги куликів, як правило, довгі, іноді дуже довгі, чотирипалі (але задній палець слабко розвинений) або трипалі. Звичайно в підстави пальців є слаборозвинена плавальна перетинка, у плавунчиков пальці облямовані вузькими лопатами. Цівка й, за рідкісними винятками, нижня частина гомілки не оперені. Дзьоб в одних видів довгій і тонкий, прямій або вигнутий униз або рідше нагору. В одного виду дзьоб зігнуть убік. В інших видів дзьоб середньої довжини «голубиного» типу: в основній частині він як би здавлений і ніздрі лежать у широких поглибленнях, покритих м’якою шкірочкою, верхова ж частина дзьоба тверда, роздута. Буває й інша форма дзьоба, наприклад у тиркушек, куличка-лопатеня, білих сивок, зобатих бігунків.
Тулуб куликів щільне, компактне й струнке. Крила досить довгі й, як правило, вузькі, гострі. Оперення щільне, звичайно неяскраве. У багатьох випадках між самцями й самками немає різниці в розцвіченні оперення. Що стосується розмірів, то самці в багатьох видів трохи крупніше самок, але буває (наприклад, у плавунчиков й якан) і навпаки.
У дорослих птахів линька буває два рази в році. З кінця літа до початку зими дуже повільно протікає повне линяння; наприкінці зими буває неповна предбрачная линяння. Розходження між літнім (шлюбним) і зимовим (послебрачним) убраннями в багатьох куликів дуже різке.
Літають кулики, за деякими виключеннями, добре. Поле в них звичайно сильний і стрімкий. Види, що живуть у заростях, злітають неохоче й часом дуже погано літають. Бігають кулики добре, прекрасно плавають і при нагоді можуть поринати. Плавунчики значну частину часу проводять на воді, зокрема вони зимують у відкритому морі.
Населяють кулики головним чином відкриті простори, часто сильно зволожені, але є види, що гніздяться в сухих місцях і навіть у пустелях. Деякі види куликів живуть у лісі.
Види, що населяють холодні й помірні країни, перелітні (втім, уже в Англії деякі ведуть осілий спосіб життя), жителі жарких країн осілі, що іноді кочують. Кулики здатні пролітати значні відстані, довжина пролітних шляхів у деяких видів дорівнює декільком тисячам кілометрів. Наприклад, бурокрилая сивка здатна пролітати над морем близько 3000 км. Іноді деякі молоді птахи залишаються на місцях зимівель і на перше літо життя. Як виключення, вони й гніздяться там. Многим північним видам куликів властива під час весняного перельоту затримка «на півдорозі». Такі особини, що затрималися, проводять літо, не гніздячись, наприклад, у південних частинах Західного Сибіру й у Казахстані. Для багатьох видів куликів установлена прихильність до раз обраним місцям гніздування.
Майже всі кулики моногами: утворять пари. При цьому в деяких видів пари постійні. Деякі види куликів полігамори, а в кольорових бекасів спостерігається поліандрія. До розмноження більшість видів куликів приступає у віці біля одного року, але деякі пізніше, у віці 2 або 3 років. Перед початком гніздування бувають своєрідні шлюбні ігри, що виражаються в особливому польоті, лементах і різних телодвижениях птахів на землі.
Гніздо влаштовується звичайно на землі. Рачачі сивки гніздяться у викопані ними в землі довгих норах, білі сивки – у щілинах скель, якани – на плаваючих листах водяних рослин, черниш і попелястий улит поміщають яйця в старі гнізда інших птахів на деревах. Гніздо дуже простої. Звичайно це поглиблення в ґрунті, майже, а іноді й зовсім без вистилки.
Кладка, як правило, раз у літо; у випадку загибелі першої кладки може бути й друга, додаткова з меншою кількістю яєць. У багатьох видів куликів у повній кладці буває 4 яйця, у деяких видів 3 і навіть 2, у якан 5 яєць. Яйця досить великі, фарбування їх сильно варіює, у рачачих сивок яйця білі. Форма яєць, як правило, грушоподібна. У насиживании яєць беруть участь і самця й самка, у плавунчиков й якан насиджує самець. Насиживание починається після того, як відкладена вся кладка, або після откладки передостаннього яйця, триває воно в різних видів від 20 до 30 днів.
Розвиток пташенят відбувається по виводковому типі: пташенята народжуються видюч й опушеними й виходять із гнізда в більшості випадків як тільки обсохнуть. Тільки в білих сивок вони сидять у гніздовій норі, поки не оперяться.
Старі птахи нерідко залишають пташенят досить рано, і вже в липні в помірних широтах можна бачити дорослих птахів, що прилетіли з півночі. У плавунчиков першими відлітають не приймаючої участі в турботі про потомство самки. Молоді птахи приступають до відльоту звичайно пізніше дорослих.
Їжа куликів складається головним чином із дрібних безхребетних: комах (личиночние й дорослі стадії), молюсків, ракоподібних, хробаків. Багато куликів годуються на воді або біля води, деякі годуються на відкритих степових просторах і на полях (на прольоті), деякі види винищують при цьому велика кількість шкідливих комах. З рослинних кормів кулики у відповідний сезон споживають у великій кількості ягоди. Як виключення, деякі кулики (наприклад, камнешарка, кулик-сорока) можуть поїдати яйця інших птахів. Деякі види куликів їдять при нагоді й дрібній рибі.
Загін куликів має космополітичне поширення. Приналежні до цього загону види зустрічаються й в Арктиці, і в Антарктиці (білі сивки). Вони населяють і безжиттєві пустелі, і високі (до 4500 м) гори. У цей час відомо 189 нині живучих й 105 викопних видів куликів. Самі древні кулики відомі з верхнього палеоцену.
Загін куликів у тім обсязі, як він тут розглядається, ділиться на 2 підзагони: якан (Jacanae) і куликів (Charadrii). Перший підзагін містить одне сімейство – якани (Jacanidae). У другому підзагоні 7сімейств: кольорові бекаси (Rostratulidae), сивки (Charadriidae), рачачі сивки (Dromadidae), авдотки (Burhinidae), тиркушки (Glareolidae), зобатие бігунки (Thinocoridae) і білі сивки (Chionididae).