Тварини (лат. Animalia або Metazoa) – традиційно (з часів Аристотеля) виділяється категорія організмів, в даний час розглядається в якості біологічного царства. Тварини є основним об’єктом вивчення зоології.

Тварини відносяться до еукаріотів. Класичними ознаками тварин вважаються гетеротрофного (харчування готовими органічними сполуками) та здатність активно рухатись. Втім, існує чимало тварин, що ведуть нерухомий спосіб життя, а гетеротрофного властива також грибів і деяким рослинам-паразитів.

У побуті часто під словом тварини розуміються лише чотириногі наземні хребетні (ссавці, плазуни та земноводні). У науці за терміном тварини закріплено більш широке значення, що відповідає латинському Animalia (див. вище). Тому кажуть, що до тварин, крім ссавців, відноситься безліч інших організмів: риби, птахи, комахи, павукоподібні, молюски, морські зірки, всілякі черв’яки і т. д. Людина відноситься до царства тварин, але традиційно розглядається окремо – навіть професійні біологи вживають оберти “тварини і людина» або «тварини, включаючи людину».

При цьому, раніше до цього царства відносили багатьох гетеротрофних протистов і ділили тварин на підцарств: одноклітинні Protozoa і багатоклітинні Metazoa. Зараз назву «тварини» в таксономічних сенсі закріпилося за багатоклітинними. У такому розумінні тварини як таксон мають певні ознаки – для них характерні оогамія, многотканевое будова, наявність як мінімум двох зародкових листків, стадій бластули і гаструли в зародковому розвитку. У переважної більшості тварин є м’язи і нерви, а не мають їх групи – губки, плакозоі, мезозою, кнідоспорідіі – можливо, втратили їх вдруге.

У той же час, в науці термін «тварини» іноді пропонується використовувати і в ще більш широкому значенні, маючи на увазі під тваринами не таксон, а тип організації – життєву форму, заснований на рухливості, гетеротрофного і голозойном харчуванні.

Абетка:
Б В Д З К Н П Р С Т Ф Щ